Como as mídias sociais amplificam o ativismo político e ameaçam a integridade eleitoral

Como as mídias sociais amplificam o ativismo político e ameaçam a integridade eleitoral A manifestação de campanha do presidente Trump em Tulsa, Oklahoma, teve milhares de assentos vazios, graças pelo menos em parte às ações de adolescentes que se mobilizaram na plataforma de mídia social TikTok. AP Photo / Evan Vucci

A participação abaixo do esperado na manifestação do presidente Trump em Tulsa em 20 de junho foi atribuída, pelo menos em parte, a um exército on-line de fãs de K-pop que usavam a rede social TikTok organizar e reservar ingressos para o rally como meio de partida da campanha.

Da mesma forma, a escala historicamente sem precedentes dos protestos de George Floyd pode ser atribuído em parte para mídias sociais. Por algumas estimativas 25 milhões de americanos participaram em protestos.

A mídia social provou ser uma ferramenta para ativismo político, de boicotes online a encontros offline. Isso também tem implicações no funcionamento das campanhas políticas. As mídias sociais podem ajudar campanhas com esforços de direcionamento de eleitores, mas também pode tornar o processo eleitoral vulnerável à desinformação e manipulação, inclusive de atores estrangeiros.

Hijacking hashtags

Mídia social tem protestos permitidos e ação política significativa capturando a atenção do público e por sua natureza descentralizada, o que torna mais fácil para os ativistas fugir da censura e coordenar ações. A ação dos fãs de K-pop através do TikTok durou mais de uma semana e ficou fora do radar da grande mídia.

Os adolescentes do TikTok e os fãs de K-pop assumiram as hashtags anti-Black Lives Matter como #WhiteLivesMatter e abafaram as mensagens anti-Black Lives Matter com GIFs e memes. Quando as pessoas nas plataformas de mídia social procuram essas hashtags, elas são recebidas com aparentemente sem fim imagens e vídeos de fãs de grupos populares de K-pop como Twice e EXO.

Isso, por sua vez, leva os algoritmos nas plataformas de mídia social a classificar hashtags de tendências como K-pop tendências ao invés de tendências políticas, frustrando os ativistas anti-Black Lives Matter que tentaram usar as hashtags para promover suas mensagens.

Fãs de K-pop da mesma forma respondeu a uma chamada do Departamento de Polícia de Dallas, que estava tentando coletar informações sobre os manifestantes do Black Lives Matter das mídias sociais, e os bombardeou com imagens e vídeos de suas estrelas favoritas do K-pop.


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Influenciadores e conexões afins

Minha própria pesquisa mostra que existem dois mecanismos que tornam a mídia social influente no ativismo digital.

Primeiro, a mídia social oferece um papel de tomada de opinião para alguns influenciadores - pessoas que possuem extensas redes de mídia social. As empresas furor como Uber e o United Airlines despertado nas mídias sociais por mau comportamento foi iniciado por um punhado de indivíduos.

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Segundo, nas mídias sociais, as pessoas se envolvem com pessoas que pensam da mesma forma, um fenômeno chamado homofilia.

Juntos, esses mecanismos fornecem uma ampla audiência para influenciadores e seus seguidores, envolvidos em redes on-line densamente conectadas. Como mostra minha pesquisa, uma vez que um meme, hashtag ou vídeo se torna viral, compartilhamento passivo pode se transformar em transmissão ativa da ideia de tendência.

Por exemplo, quando a celebridade Jane tweeta em apoio a uma hashtag viral como #BlackOutTuesday, se a fã Alyssa retweetar isso, é mais provável que seja retuitada por pessoas como Alyssa. A influência de Jane é ampliada pela capacidade de Alyssa de influenciar suas conexões sociais. O ativismo resultante se transforma em um movimento on-line em larga escala, difícil de ignorar.

Mídias sociais e campanhas políticas

O poder de opinião da mídia social e a preferência por conexões com idéias semelhantes também levam a bolhas de filtro online, as câmaras de eco que ampliam as informações estão predispostas a concordar e filtrar as informações que contradizem os pontos de vista das pessoas. Eleições recentes nos EUA e o voto do Brexit no Reino Unido podem ter sido influenciado por bolhas de filtro.

A mídia social também facilita o direcionamento restrito a classes de eleitores. Em 2016, a campanha presidencial de Hilary Clinton ultrapassou significativamente a campanha de Donald Trump, e a eficácia da campanha de Trump foi atribuída à sua capacidade de segmentar grupos específicos dos eleitores de Clinton com anúncios negativos.

Com a publicidade on-line em geral e com a capacidade de eleitores micro-alvo via mídia social baseada em dados demográficos detalhados, as mídias sociais podem ajudar e dificultar a capacidade das campanhas políticas de segmentar seus eleitores.

Além disso, as campanhas políticas precisam de bons dados para criar modelos de prováveis ​​eleitores, que eles usam para fazer com que os eleitores apareçam e persuadir os prováveis ​​eleitores a votar em seus candidatos. Parece que os usuários do TikTok produziu uma avalanche de dados ruins para a campanha de Trump. Esse tipo de atividade força as campanhas a gastar tempo e dinheiro limpando seus dados.

Mídia social e integridade eleitoral

O poder das mídias sociais também representa um desafio para a integridade das eleições. Uma entidade ligada ao governo russo teria sido declaradamente responsável por espalhar uma campanha maciça de desinformação que provavelmente influenciou as eleições de 2016. Um comitê do Senado Concluiu que “Esses operadores usaram anúncios direcionados, artigos de notícias intencionalmente falsificados, conteúdo auto-gerado e ferramentas de plataforma de mídia social” para manipular intencionalmente as percepções de milhões de americanos.

Da mesma forma, o fenômeno Tulsa ressalta que, se é fácil para um grupo de adolescentes influenciar a participação em um comício de campanha, quão fácil seria para um ator estrangeiro interferir no processo eleitoral? O processo eleitoral, incluindo como campanhas e observadores coletam informações políticas, é vulnerável à desinformação e à pesca coordenada.

As mídias sociais ampliam o alcance e o alcance das ações disponíveis para atores políticos bem organizados, engajados e em rede, quaisquer que sejam suas intenções. Com a pandemia significativamente aumentando a dependência da sociedade na internet, essas preocupações provavelmente aumentarão. A questão é: quando combinadas com filtros algorítmicos e desinformação, como essas forças moldarão a política de protesto e ação democrática nos próximos anos?A Conversação

Sobre o autor

Anjana Susarla, Professora Associada de Sistemas de Informação, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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