A votação é o problema da democracia?

A votação é o problema da democracia? A cabine de votação é uma pedra de tropeço? AP Photo / John Minchillo

Em todo o mundo, os cidadãos de muitas democracias estão preocupados que seus os governos não estão fazendo o que as pessoas querem.

Quando os eleitores escolhem representantes para se engajarem na democracia, eles esperam estar escolhendo pessoas que entenderão e responderão às necessidades dos eleitores. Representantes dos EUA têm, em média, mais de 700,000 constituintes cada um, tornando essa tarefa cada vez mais esquiva, mesmo com as melhores intenções. Menos de 40% dos americanos estão satisfeitos com seu governo federal.

Através Europa, América do Sul, Oriente Médio e China, os movimentos sociais exigiram melhores governos - mas obtiveram poucos resultados reais e duradouros, mesmo em aqueles lugares onde governos foram forçado a sair.

No meu trabalho como cientista político comparativo trabalhando em democracia, cidadania e raça, tenho pesquisado inovações democráticas no passado e no presente. No meu novo livro, "A crise da democracia liberal e o caminho a seguir: Alternativas à representação política e ao capitalismo ”, exploro a ideia de que o problema pode ser realmente as eleições democráticas.

Minha pesquisa mostra que outra abordagem - selecionar aleatoriamente cidadãos para se revezarem no governo - oferece a promessa de revigorar as democracias em luta. Isso poderia torná-los mais receptivos às necessidades e preferências dos cidadãos e menos vulneráveis ​​à manipulação externa.

A votação é o problema da democracia? O Bouleterion de Atenas, onde os membros selecionados aleatoriamente do Conselho dos 500 se encontraram. Jerónimo Roure Pérez / Wikimedia Commons, CC BY-SA

No início

A democracia começou como um autogoverno, onde cidadãos comuns se revezavam na administração de assuntos públicos. Na Atenas antiga, a democracia exigia muitas horas de serviço público e participação ativa. o Assembléia Pública, aberto a todos os 40,000 cidadãos adultos do sexo masculino, se reunia 40 vezes por ano para discutir leis.


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Mas mesmo com uma sociedade tão pequena, algum poder precisava ser delegado a grupos menores. o poder executivo e os tribunais cada um consistia em 500 membros que se encontravam diariamente. Esses corpos eram compostos de cidadãos escolhidos aleatoriamente.

As sociedades democráticas mais recentes, particularmente as inspiradas no modelo americano, favoreceram governar por elites de espírito. em Artigo Federalista No. 63, James Madison defendeu a exclusão de pessoas comuns do poder político, em favor dos representantes eleitos, que ele considerou mais sábios.

Madison e seu colega fundador Alexander Hamilton temiam tanto o domínio da máfia que argumentaram contra a eleições diretas de senadores e presidentes. Métodos indiretos, usando legisladores estaduais e o Colégio Eleitoral, tornou-se parte da Constituição dos EUA. Em 1913, o emenda de número 17 mudou a forma como os senadores foram eleitos, mas o Colégio Eleitoral permanece.

Com o tempo, os americanos passaram a aceitar isso governar por elites. Eles se retiraram para suas vidas particulares e cuidaram de negócios pessoais e profissionais, deixando negócios públicos para outros. Muita bolsa registrou como esse desinteresse em massa pela política levou a manipulação da opinião pública e abuso maciço por elites econômicas e grupos de interesse corporativo.

Felizmente, algumas soluções podem ser encontradas em 2,500 anos de experiências democráticas.

A votação é o problema da democracia? Um membro do Congresso faz uma ligação telefônica - é um doador, um lobista ou um constituinte do outro lado da linha? AP Photo / J. Scott Applewhite

Tire funcionários de longa data do caminho

Os funcionários eleitos de longa data podem consolidar conhecimento, poder e influência sobre os outros. Os membros do Congresso são pediu para passar mais tempo com doadores e lobistas e arrecadando dinheiro para reeleição e seus partido politico do que com seus constituintes. O foco de interesse próprio na reeleição os distrai de servir ao público com toda a sua energia.

A República Romana limitou as pessoas a ocupar cargos públicos mais de uma vez em suas vidas inteiras. Após o término do mandato, cada pessoa teve que prestar contas publicamente por suas ações enquanto estava no cargo. Isso está muito longe do caminho político padrão dos EUA desde pequenos escritórios locais, passando por legislaturas estaduais até o Congresso e além.

A votação é o problema da democracia? Nas cidades de Vermont, os moradores se reúnem todos os anos para discutir questões locais. Foto AP / Lisa Rathke

Envolver todos os possíveis localmente

Para assuntos locais, os cidadãos podem participar diretamente das decisões locais. Em Vermont, a primeira terça-feira de março é Dia da reunião na cidade, um feriado público durante o qual os moradores se reúnem nas prefeituras para debater e discutir qualquer questão que desejarem.

Em alguns cantões suíços, as pessoas da cidade se reúnem uma vez por ano, no que é chamado Landsgemeinden, eleger funcionários públicos e discutir o orçamento.

Por mais de 30 anos, comunidades em todo o mundo envolveram cidadãos comuns em decisões sobre como gastar dinheiro público em um processo chamado "orçamento participativo", que envolve reuniões públicas e a participação de associações de bairro. Tantas como Vilas e cidades de 7,000 alocar pelo menos parte do dinheiro dessa maneira.

O Laboratório de Governança, sediada na Universidade de Nova York, levou o crowdsourcing para cidades que buscam soluções criativas para alguns de seus problemas mais prementes em um processo melhor chamado "solução de problemas da multidão" Em vez de deixar os problemas para um punhado de burocratas e especialistas, todos os habitantes de uma comunidade podem participar no brainstorming de idéias e na seleção de possibilidades viáveis.

A tecnologia digital facilita que grupos maiores de pessoas se informem e participem de possíveis soluções para problemas públicos. Na cidade portuária polonesa de Gdansk, por exemplo, os cidadãos puderam ajudar a escolher maneiras de reduzir os danos causados ​​pelas inundações.

Selecionar aleatoriamente representantes

A votação é o problema da democracia? Escolhendo nomes aleatoriamente. Nova África / Shutterstock.com

Em grupos maiores, como governança nacional e internacional, acho que vale a pena voltar ao método ateniense de selecionar representantes: por seleção aleatória, e não por eleição.

Como era verdade nos tempos antigos, esse permite que pessoas comuns participem do governo ao mesmo tempo que reduz a campanha e reduz a influência de interesses especiais, lobistas e doadores financeiros.

Uma variação dessa idéia, que o cientista político de Stanford James Fishkin chamou de "votação deliberativa, ”Envolve cidadãos selecionados aleatoriamente, que recebem informações de especialistas e são orientados em seus debates pelos facilitadores. Nos anos 1990, esse método levou oito empresas de energia do Texas a adotarem as mais avançadas políticas de energia eólica do país.

Em 2016, a Irlanda convocou uma grupo de 99 cidadãos escolhidos aleatoriamente, além de um juiz nacional do tribunal supremo como presidente. Sua tarefa era estudar e relatar à nação sobre questões-chave que o país enfrenta, incluindo aborto, envelhecimento da população e mudanças climáticas.

Ao considerar a reforma de seus sistemas eleitorais, a Holanda e a Mongólia, bem como as províncias canadenses da Colúmbia Britânica e Ontário, todos escolheram cidadãos aleatoriamente debater as questões, em vez de realizar eleições.

Tudo isso me leva a concluir que o que o público vê como as melhores decisões políticas não são tomadas por políticos profissionais. Em vez disso, cidadãos comuns, selecionados aleatoriamente e com tempo, informações e espaço necessários para ouvir um ao outro e debater, são mais adequados para tomar essas decisões enquanto adquirem experiência prática sobre política e combatem a alienação política generalizada ao mesmo tempo.

Além disso, a seleção aleatória de legisladores que convocam, quando necessário, impede o surgimento de uma classe política de profissionais e prejudica a necessidade de alguém fazer campanha por cargos. A riqueza pessoal e as contribuições de campanha seriam irrelevantes. A manipulação da mídia seria inútil, pois ninguém saberia de antemão quem será selecionado, para que ninguém pudesse anunciar seus próprios méritos ou atacar oponentes.

Um sistema em que todo cidadão tem uma voz real, livre de interesses especiais e desinformação? Parece uma verdadeira democracia para mim.

Sobre o autor

Bernd Reiter, professor de ciência política, University of South Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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