Campanha 2020: À medida que mais mulheres concorrem à presidência, mais elas são levadas a sério

Campanha 2020 mostra quanto mais mulheres correm, mais são tratadas como candidatas
Há poder em números. Cão Louco / Shutterstock.com

Quando Victoria Woodhull concorreu à presidência da 1872, ela foi retratada como "Sra. Satanás em um desenho animado político.

Quando a senadora Margaret Chase Smith procurou a indicação republicana no 1964, um colunista a rotulou de muito velha - no 66 - enquanto outros insistiram que ela era atraente "Para a idade dela."

Quando Hillary Clinton buscou a nomeação democrata na 2008 e a presidência na 2016, ela não conseguiu escapar das questões de gênero que a caracterizavam como "Cálculo" e "fome de poder".

Mas, ao observar a primária presidencial democrata da 2020 - que apresentou até seis mulheres - parece possível que desta vez seja diferente. Não porque o sexismo deixou o prédio, mas porque a massa crítica de candidatas pode ter mudado a dinâmica.

Campanha 2020: À medida que mais mulheres concorrem à presidência, mais elas são levadas a sério A senadora Margaret Chase Smith concorreu à presidência da 1964. AP Photo

Uma mulher solitária no meio da multidão

Como um pesquisador que estuda o local de trabalho, Fui lembrado durante o debate de um estudo influente da representação feminina no escritório.

Nos 1970s, a professora de negócios Rosabeth Kanter estudado a dinâmica do grupo em uma divisão corporativa de vendas, onde as mulheres representavam uma pequena parte da força de vendas. Quando as mulheres se viram "sozinhas ou quase sozinhas" em um mar de homens, elas passaram a ser vistas como "fichas" - um substituto constantemente examinado para todas as mulheres, visto por outras pessoas em termos de estereótipos de gênero e gênero.


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Todas as ações que essas vendedoras adotaram tiveram "consequências simbólicas", escreveu Kantor. "Em resumo, todo ato tendia a ser avaliado além do significado para a organização e tomado como um sinal de 'como as mulheres fazem nas vendas'".

As mulheres foram sujeitas a um exame exagerado de sua aparência física e tornaram-se "caricaturas maiores do que a vida". Sua presença também afetou os homens, que se comportaram de maneira hiper-masculina para "recuperar a solidariedade de grupo" e enfatizar o status de mulher de fora.

Essa foi, essencialmente, a situação que Clinton enfrentou como a candidata solitária em sua tentativa mal sucedida do 2008 e como a primeira mulher a uma distância impressionante da Casa Branca no 2016. Ela nunca teve a chance de ser uma das muitas candidatas cujas qualificações, benefícios e falhas poderiam ser avaliados de maneira medida.

Mesmo antes de Donald Trump chegar ao local, ela era um para-raios e uma caricatura. Durante as primárias 2008, um pôster a descreveu como uma bruxa. Outros usaram vários epítetos baseados em gênero. Uma camiseta dizia "bros antes de enxadas”- uma expressão hiper-masculina de solidariedade em grupo. Notícias da raposa comparado Clinton com uma esposa "irritante", enquanto um apresentador da CNN aparentemente pensou "Mãe repreendendo" foi a melhor analogia.

Na eleição 2016, Trump empolgou-se alegremente, interrompendo-a no debate final para chamá-la de "Mulher desagradável."

Como esposa de um ex-presidente, Clinton foi retratada como o "sinal" imerecedor.

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A certa altura, Trump chamou Clinton de 'mulher desagradável' durante um debate no 2016. AP Photo / Patrick Semansky

Teoria crítica da massa

Kanter acreditava que a dinâmica do grupo mudaria se as mulheres estivessem melhor representadas no escritório.

Ela levantou a hipótese de que, uma vez que as mulheres compunham 35% ou 40% do grupo, elas seriam libertadas de seu status simbólico e outras passariam a vê-las como "indivíduos diferenciados um do outro" e também diferenciados dos homens.

Essa ideia seria mais tarde popularizado como a teoria da "massa crítica". Inspirou, entre outras coisas, cotas de gênero nas legislaturas. Universidades também use a ideia como um instrumento legal justificativa para ação afirmativa políticas com base na raça.

Lembrei-me da teoria crítica das massas ao observar o Debate Nov. 20 em Atlanta, moderada inteiramente por mulheres. Entre os candidatos, apresentava a mesma proporção de mulheres para homens - 40% - que Kanter previu que faria a diferença.

E fez.

As quatro mulheres no palco se libertaram de ser a mulher perfeita, a "Você é simpático o suficiente" armadilha que deixou Clinton em dificuldades. Isso significava que a senadora Elizabeth Warren não é uma mulher desagradável - ela é uma populista, como alguns a descreveram, como Bernie Sanders.

Isso significava que a senadora Kamala Harris pode atacar o histórico do colega Rep. Tulsi Gabbard sem que seja retratado como uma "briga de gatos".

Livre para ser engraçado

Mas o que mais notei nas candidatas foram as piadas astutas e escavações sutis. O humor é difícil quando você está sozinho na multidão. Ganhar uma risada pode ser tanto solidariedade quanto inteligência.

Durante o debate em Atlanta, a senadora Amy Klobuchar estava em ótima forma. Ela se gabou sobre ter "levantado $ 17,000 de ex-namorados" em sua primeira corrida no Senado. Ela também se recusou a comentar anteriormente que uma versão feminina do prefeito Pete Buttigieg nunca chegaria tão longe com sua experiência política escassa. "As mulheres são mantidas em um padrão mais alto", disse ela, "caso contrário, poderíamos jogar um jogo chamado Name Your Favorite Woman President."

Harris até usou o humor com bom efeito quando o ex-vice-presidente Joe Biden afirmou que tinha o endosso da "única mulher afro-americana ... eleita para o Senado dos Estados Unidos" - aparentemente referindo-se a Carol Moseley Braun.

"O outro está aqui", brincou Harris. A platéia gargalhou.

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Contar uma piada no palco pode ser tanto solidário quanto inteligente. AP Photo / David J. Phillip

Poder em números

Kanter observado que o isolamento das mulheres nesses locais não afetou apenas a maneira como eram percebidas pelos outros. Isso também afetou o próprio comportamento.

Conscientes de seu status simbólico, as mulheres sentiram uma pressão extra para desempenhar e "provar sua competência", ao mesmo tempo em que tentavam não fazer os homens "parecerem mal" e "se misturar visivelmente na cultura masculina predominante".

Eu me perguntava como Hillary Clinton teria olhado lá ao lado dos outros em Atlanta. É possível que ela pareça madeira ou chata. Mesmo assim, as apostas teriam sido menores - uma inferência de que essa pessoa em particular é chata, e não que as mulheres não possam cortá-la.

Sobre o autor

Elizabeth C. Tippett, Professora Associada da Faculdade de Direito, Universidade de Oregon

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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