Como a desinformação poderia influenciar a eleição do 2020

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O que as pessoas leem online pode realmente atrapalhar a sociedade e a política. igorstevanovic / Shutterstock.com

No 2016, agentes russos usou o Facebook, Twitter e YouTube para divisão de porcas entre os eleitores americanos e impulsionar a campanha presidencial de Donald Trump.

O que os russos costumavam fazer isso é chamado de "desinformação", que é um conteúdo falso ou enganoso, destinado a enganar ou promover a discórdia. Agora, com a primeira votação presidencial nas primárias em apenas cinco meses, o público deve estar ciente das fontes e tipos de desinformação on-line que provavelmente aparecerão durante a eleição da 2020.

Primeiro, os russos estarão de volta. Não fique tranquilo pela presença relativamente insignificante da notória Agência Russa de Pesquisa na Internet nas eleições de meio de mandato do ano passado. A agência poderia ter mantido seu pó seco em antecipação à corrida presidencial da 2020. E ajudou o Cyber ​​Command dos EUA, um braço militar, supostamente bloqueado o acesso à Internet da agência por alguns dias antes da eleição em novembro do 2018.

Desligar temporariamente a Agência de Pesquisa na Internet não será suficiente para interromper o fluxo de conteúdo nocivo. Lee Foster, que lidera a equipe de desinformação da empresa de segurança cibernética FireEye, me disse em uma entrevista que a agência é "um pequeno componente da operação russa em geral", que também inclui o serviço de inteligência militar de Moscou e possivelmente outras organizações. Com o tempo, Foster disse: "Todos esses atores reformulam suas abordagens e táticas".

E há mais a temer do que apenas os russos. Eu sou o autor de um novo Denunciar sobre desinformação e a eleição 2020 publicada pelo Stern Center para Empresas e Direitos Humanos da Universidade de Nova York. No relatório, prevejo que os russos não estarão sozinhos na divulgação da desinformação no 2020. O imitador mais provável será o Irã, especialmente se a hostilidade entre Teerã e Washington continuar aumentando.

Desinformação não é apenas russo

Em maio, seguindo uma dica do FireEye, O Facebook derrubou quase contas relacionadas ao 100 no Irã, páginas e grupos. A rede iraniana usou identidades americanas falsas adotar visões políticas conservadoras e liberais, além de promover temas anti-sauditas, anti-Israel e pró-palestinos extremamente divergentes.

Como o co-presidente do Comitê de Inteligência do Senado, Mark Warner, um democrata da Virgínia, declarou: "Os iranianos estão agora seguindo o manual do Kremlin. "

Embora a interferência eleitoral estrangeira tenha dominado a discussão sobre desinformação, o conteúdo mais intencionalmente falso direcionado às mídias sociais dos EUA é gerado por fontes domésticas.

Acredito que continuará sendo o caso no 2020. O presidente Trump costuma usar o Twitter para divulgar teorias da conspiração e lançar seus inimigos como corruptos. Um argumento que ele defende é que Facebook, Twitter e Google estão conspirando com os democratas para miná-lo. Apresentando um “cúpula da mídia social” da direita na Casa Branca em julho, ele twittou sobre o "tremenda desonestidade, preconceito, discriminaçãoe supressão praticada por certas empresas ".

Os partidários dos democratas também traficaram em desinformação. Em dezembro do 2017, um grupo de ativistas liberais criou páginas falsas no Facebook projetado para enganar os eleitores conservadores em uma corrida especial no Senado dos EUA no Alabama. Matt Osborne, que tem reconheceu estar envolvido no esquema do Alabama, me disse que no 2020, "você verá um movimento em direção a [gastos políticos de fontes não divulgadas] em campanhas digitais nos últimos dias da corrida". Ele sugere que poderia haver um esforço para desencorajar os republicanos de votar com “uma imagem de uma onda vermelha com uma declaração triunfal que lhes confere uma sensação de vitória inevitável: 'Não há necessidade de se preocupar em votar. Trump colocou na bolsa. '”

Espalhando vídeos falsos

Também deve vir à tona no próximo ano: "deepfakeVídeos. Essa técnica produz imagens e áudio altamente convincentes - mas falsos -. Em uma recente carta aos CEOs do Facebook, Google e Twitter, Adam Schiff, presidente do Comitê de Inteligência da Câmara, escreveu um democrata da Califórnia:Um vídeo deepfake oportuno e convincente de um candidato "que viraliza em uma plataforma" poderia seqüestrar uma corrida - e até alterar o curso da história. ... As consequências para a nossa democracia podem ser devastadoras. ”

Apenas um exemplo de um vídeo deepfake.

O Instagram pode ser um veículo para deepfakes. Propriedade do Facebook, a plataforma de foto e vídeo teve um papel muito importante maior papel na manipulação da Rússia das eleições da 2016 nos EUA do que a maioria das pessoas imagina, e poderia ser explorada novamente na 2020. A Agência Russa de Pesquisa na Internet desfrutou de mais envolvimento do usuário no Instagram do que em qualquer outra plataforma, de acordo com um Relatório 2018 de dezembro encomendado pelo Comitê de Inteligência do Senado. "O Instagram provavelmente será o principal campo de batalha em uma base contínua", acrescentou o relatório.

As empresas poderiam intensificar

As empresas de mídia social são respondendo ao problema de desinformação melhorando seus filtros de inteligência artificial e contratando milhares de funcionários adicionais dedicados à segurança. "As empresas estão melhorando muito na detecção e remoção de contas falsas" Dipayan Ghosh, co-diretor do Platform Accountability Project da Harvard Kennedy School, me contou.

Mas as empresas não removem completamente grande parte do conteúdo que consideram falso; eles apenas reduza a frequência com que aparece para os usuáriose, às vezes, poste uma mensagem notando que é falso.

Na minha opinião, material comprovadamente falso deve ser eliminado de feeds e recomendações, com uma cópia retida em um arquivo isolado, disponível para fins de pesquisa a pesquisadores, jornalistas e outros.

Outro problema é que a responsabilidade pelas decisões de conteúdo agora tende a se espalhar entre equipes diferentes dentro de cada uma das empresas de mídia social. Nosso relatório recomenda que, para simplificar e centralizar, cada empresa deve contratar um funcionário sênior que se reporta ao CEO e é responsável por supervisionar a luta contra a desinformação. Esses executivos poderiam reunir recursos mais facilmente dentro de cada empresa e coordenar esforços com mais eficiência nas empresas de mídia social.

Finalmente, as plataformas também poderiam cooperar mais do que atualmente para acabar com a desinformação. Eles colaboraram efetivamente para erradicar a pornografia infantil e incitação terrorista. Acredito que agora eles têm uma responsabilidade coletiva de livrar as próximas eleições da maior desinformação possível. Um eleitorado alimentado mente sobre os candidatos e as questões não podem tomar decisões informadas. Os votos serão baseados em falsidades. E isso significa que o futuro da democracia americana - no 2020 e além - depende de lidar efetivamente com a desinformação.

Sobre o autor

Paul M. Barrett, diretor adjunto, Centro de Negócios e Direitos Humanos, Stern School of Business; Professor Adjunto de Direito, New York University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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