Como a campanha presidencial chegou a ser tão longa?

Como a campanha presidencial chegou a ser tão longa?
A candidata presidencial democrata senadora Elizabeth Warren fala em uma festa de campanha em julho 27, 2019, em Bow, NH AP Photo / Elise Amendola

Quatrocentos e trinta e dois dias antes da eleição e dias 158 antes do caucus de Iowa, esperava-se que milhões de americanos se sintonizassem para a segunda rodada de debates democratas.

Se isso parece muito tempo para contemplar os candidatos, é.

Por comparação, As campanhas eleitorais canadenses têm uma média de apenas 50 dias. Na França, os candidatos têm apenas duas semanas para fazer campanha, enquanto a lei japonesa restringe as campanhas a um par de 12 dias.

Todos esses países dão mais poder do que os EUA ao poder legislativo, o que pode explicar a atenção limitada à escolha do diretor executivo.

Mas o México - que, como os EUA, tem um sistema presidencial - permite apenas 90 dias para suas campanhas presidenciais, com uma pré-temporada de 60 dias, o equivalente à nossa campanha de nomeação.

Então, segundo todos os relatos, os EUA têm eleições excepcionalmente longas - e continuam ficando mais longos. Como cientista político que vive em Iowa, Estou ciente de quanto tempo a campanha presidencial americana moderna se tornou.

Não foi sempre assim.


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A campanha presidencial aparentemente interminável é um fenômeno moderno. Originou-se da frustração generalizada com o controle que os partidos nacionais costumavam exercer sobre a seleção de candidatos. Mas mudanças nos procedimentos eleitorais, junto com cobertura da mídia que começou a descrever a eleição como uma corrida de cavalos, também contribuíram para a tendência.

Tirando o poder das elites do partido

Durante a maior parte da história americana, as elites partidárias determinaram quem seria o mais adequado para competir nas eleições gerais. Foi um processo que levou pouco tempo e não exigiu praticamente nenhuma campanha pública pelos candidatos.

Mas começando no início do século 20, populistas e progressistas lutou por maior controle público sobre a seleção dos candidatos do seu partido. Eles introduziram as primárias presidenciais modernas e defenderam um processo de seleção mais inclusivo dos delegados da convenção. À medida que os candidatos buscavam apoio de uma gama maior de pessoas, começaram a empregar táticas modernas de campanha, como publicidade.

No entanto, tornar-se o candidato não exigiu uma campanha demorada.

Considere o 1952, quando Dwight Eisenhower anunciou publicamente que ele era um republicano apenas 10 meses antes da eleição geral e indicou que ele estava disposto a concorrer à presidência. Mesmo assim, ele permaneceu no exterior como comandante da OTAN até junho, quando renunciou à campanha em tempo integral.

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O presidente Harry S. Truman aponta para Adlai E. Stevenson, como ele o apresenta na convenção democrata 1952 em Chicago. AP Photo

Do lado democrata, apesar do encorajamento do presidente Truman, Adlai Stevenson repetidamente rejeitou os esforços para redigir o candidato para a nomeação, até seu discurso de boas-vindas na convenção nacional em julho 1952 - apenas alguns meses antes da eleição geral. Seu discurso excitou os delegados tanto que eles colocaram seu nome na corrida, e ele se tornou o indicado.

E no 1960, embora John F. Kennedy apareceu nas urnas em apenas 10 das primárias estaduais 16 do partido, ele ainda foi capaz de usar sua vitória na protestante Virgínia Ocidental para convencer os líderes partidários de que ele poderia atrair apoio, apesar de seu catolicismo.

Uma mudança para as primárias

O contencioso Convenção Democrática 1968 em Chicago, no entanto, levou a uma série de reformas.

Essa convenção colocara jovens ativistas anti-guerra apoiando Eugene McCarthy contra os apoiadores mais antigos do establishment do vice-presidente Hubert Humphrey. Milhares de manifestantes se revoltaram nas ruas quando Humphrey foi indicado. Revelou profundas divisões dentro do partido, com muitos membros convencidos de que as elites do partido haviam agido contra seus desejos.

As mudanças resultantes no processo de indicação - apelidado de as reformas McGovern-Fraser - foram explicitamente concebidas para permitir que os eleitores do partido de base participem na nomeação de um candidato presidencial.

Estados cada vez mais deslocado para primárias públicas em vez de caucuses partidários. Numa festa sistema de caucus - como o usado em Iowa - os eleitores se reúnem em uma determinada hora e local para discutir candidatos e questões pessoalmente. Por design, um caucus tende a atrair ativistas profundamente engajados na política partidária.

PrimáriasPor outro lado, são conduzidos pelo governo do estado e exigem apenas que um eleitor apareça por alguns momentos para votar.

Como cientista política Elaine Kamarck notouno 1968, apenas os estados 15 realizavam primárias; por 1980, 37 estados realizou primárias. Para a eleição 2020, apenas Iowa e Nevada ter confirmado que eles vão realizar caucuses.

O número crescente de primárias significou que os candidatos foram encorajados a usar qualquer ferramenta à sua disposição para alcançar o maior número possível de eleitores. Os candidatos se tornaram mais empreendedores, o reconhecimento do nome e a atenção da mídia tornaram-se mais importantes, e as campanhas tornaram-se mais conhecidas na mídia - e caras.

Isso marcou o começo do que os cientistas políticos chamam de “campanha centrada no candidato. "

O madrugador pega o verme

Em 1974, como ele concluiu seu mandato como governador da Geórgia, apenas 2% dos eleitores reconheceu o nome do democrata Jimmy Carter. Ele praticamente não tinha dinheiro.

Mas Carter teorizou que ele poderia criar ímpeto provando-se em estados que realizavam primárias e prévias. Então, em dezembro 12, 1974 - 691 dias antes da eleição geral - Carter anunciou sua campanha presidencial. Durante o curso da 1975, ele passou a maior parte do tempo em Iowa, conversando com eleitores e construindo uma operação de campanha no estado.

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Jimmy Carter fala para uma multidão de apoiadores em uma fazenda em Des Moines, Iowa. AP Photo

Em outubro 1975, O New York Times estava anunciando sua popularidade em Iowa, apontando para seu estilo folclórico, raízes agrícolas e proezas políticas. Carter ficou em segundo lugar naquele caucus - "não comprometido" venceu -, mas ele rendeu mais votos do que qualquer outro candidato nomeado. Sua campanha foi amplamente aceita como a grande vencedora, aumentando sua proeminência, reconhecimento de nome e captação de recursos.

Carter continuaria a ganhar a indicação e a eleição.

Sua campanha de sucesso tornou-se o material da lenda política. Gerações de candidatos e organizadores políticos adotaram desde o início, esperando que uma exibição melhor do que o esperado em Iowa ou em New Hampshire os impulsione da mesma forma para a Casa Branca.

Outros estados anseiam pelos holofotes

Como os candidatos tentaram repetir o sucesso de CarterOutros estados tentaram roubar um pouco da proeminência política de Iowa, empurrando suas disputas mais cedo e mais cedo no processo de nomeação, uma tendência chamada “carregamento frontal. "

Em 1976, quando Jimmy Carter correu, apenas 10% dos delegados da convenção nacional foram selecionados até março 2. Por 2008, 70% dos delegados foram selecionados até março 2.

Quando as primárias estaduais e os caucuses estavam espalhados no calendário, os candidatos podiam competir em um estado, depois mover sua operação de campanha para o próximo estado, arrecadar algum dinheiro e passar tempo conhecendo os ativistas, questões e eleitores antes da próxima primária ou do caucus. . Um sistema antecipado, ao contrário, exige que os candidatos façam uma campanha em dezenas de estados ao mesmo tempo.

Para ser competitiva em muitos estados ao mesmo tempo, as campanhas dependem de pago e ganho a exposição na mídia e uma equipe de campanha robusta, todos os quais exigem reconhecimento substancial de nome e dinheiro de campanha antes do caucus de Iowa e das primárias de New Hampshire.

Ironicamente, as partes exacerbaram essas tendências em 2016 e 2020, usando o número de doadores e pesquisas públicas para determinar quem é elegível para os primeiros debates. Por exemplo, para ganhar um lugar no palco do primeiro debate democrata em junho, os candidatos tiveram que acumular pelo menos 65,000 doadores ou 1% de apoio nas pesquisas nacionais.

Então é assim que chegamos onde estamos hoje.

Um século atrás, Warren Harding anunciou sua candidatura de sucesso 321 dias antes da eleição da 1920.

Neste ciclo, o congressista de Maryland, John Delaney, anunciou que sua Casa Branca fez um lance recorde de 1,194 dias antes das eleições.

Sobre o autor

Rachel Caufield, professora de Ciência Política, Drake University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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