Como os pequenos doadores estão dando aos Super PACs uma corrida por seu dinheiro

Como os pequenos doadores estão dando aos Super PACs uma corrida por seu dinheiro

Do estado de Washington à Dakota do Sul, os eleitores estão pressionando por sistemas de correspondência pública para substituir a influência que os ricos banqueiros têm no governo.

Os defensores da reforma eleitoral estão observando de perto Seattle para ver se ela se torna um modelo viável para conseguir dinheiro da política local. No ano passado, a cidade aprovou um programa de “cupons de democracia”, que financiará publicamente candidatos locais por meio de pequenos doadores, exigindo limites nos gastos de campanha.

Começando no 2017, todos os eleitores registrados receberão $ 100 em vales do governo da cidade para gastar em parcelas de $ 25 em seus candidatos preferidos para o escritório da cidade.

Se forem bem sucedidos, o poder do pequeno doador pode ultrapassar o do super PAC.

Desde então, dois estados - Washington e Dakota do Sul - estão colocando programas similares nas eleições deste outono. Outros governos locais estão considerando programas de doação de doações, em que as doações são combinadas com uma porção extra de dinheiro público, da mesma forma que a cidade de Nova York pratica há quase 30 anos.

Embora seus métodos possam diferir, movimentos locais como esses compartilham o objetivo comum de reduzir a influência do grande dinheiro nas eleições em um país pós-cidadão americano. Se forem bem sucedidos, o poder do pequeno doador pode ultrapassar o do super PAC.

As raízes democráticas de Nova York

Na esteira do escândalo Watergate nos 1970s, quando o interesse público na responsabilidade do governo era alto, o governo federal e um punhado de estados adotaram sistemas de financiamento público em que o dinheiro público correspondia às doações de campanha 1-1 ou seria emitido aos candidatos em um sistema de subsídios. Mas esses programas acabaram caindo em desuso, porque a obtenção de dinheiro público exigia que um candidato aderisse aos limites de gastos, o que se tornou irreal quando os custos da campanha dispararam.

A cidade de Nova York é considerada a líder do moderno movimento de financiamento público com o sistema adotado pela 1988.


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Em um esforço contínuo para elevar a influência de pequenos doadores, a cidade inicialmente concedeu doações para candidatos de toda a cidade, dólar por dólar, para o primeiro $ 1,000 do doador. Nas eleições 2001, ele mudou sua fórmula para dar uma correspondência 4-1 para o primeiro $ 250 e, em 2009, usou uma correspondência 6-1 para o primeiro $ 175.

Isso agora é conhecido como um “sistema de super maquinas”, e desde então tem sido adotado por Los Angeles e, mais recentemente, Montgomery County, Maryland, localizado na área metropolitana de Washington, DC.

A cidade de Nova York é considerada a líder do moderno movimento de financiamento público com o sistema adotado pela 1988.

Estudos mostram que na cidade de Nova York, o sistema de superluta melhorou tanto a participação quanto a diversidade, de acordo com o Brennan Center for Justice. Os candidatos a vereadores recebem doações de uma área geográfica mais ampla e de bairros com maior diversidade étnica do que antes, disse Brent Ferguson, advogado do programa Democracia do Centro Brennan.

O sistema de superluta permaneceu popular mesmo após a decisão da Suprema Corte dos 2010 Citizens United ter aumentado os gastos dos doadores e preparado o caminho para a criação de super PACs de grande valor, disse Ferguson. Mais da metade dos candidatos de Nova York ainda optam pelo sistema de superluta, executando campanhas bem-sucedidas.

Em 2013, as contribuições individuais para campanhas de corridas de cidade foram de 93 por cento, enquanto as corridas do estado de Nova York - que não usam tal sistema - viram quase 70 por cento de doações provenientes de grupos de interesse especial.

“Quando os candidatos não precisam gastar muito tempo solicitando fundos de grandes doadores, eles têm menos incentivo para usar seu poder para proteger os interesses daqueles doadores. Em vez disso, eles podem se concentrar nas preocupações de seus constituintes, que agora também são seus financiadores ”, diz uma coluna do Centro 2013 Brennan, co-escrita por Ferguson. “O sucesso do sistema da cidade confirma o que o senso comum nos diz”.

Uma campanha estadual está agora em andamento para persuadir o Legislativo a aprovar um programa semelhante, juntamente com um pacote de outras reformas de acesso e ética dos eleitores.

Vouchers para todos

Em 2008, o estado de Washington anulou a proibição do financiamento público, e partidários de pequenos doadores começaram a pensar na implementação de um sistema de doação de doadores em Seattle. A crise econômica na época colocou o movimento em suspenso, mas quatro anos depois o Conselho Municipal de Seattle manifestou interesse em mudar para um sistema de disputa pública em uma carta ao conselho eleitoral local.

“Essa foi uma abertura que não tivemos anteriormente”, diz Estevan Munoz-Howard, um voluntário do comitê executivo do grupo que se tornou Honest Elections Seattle pela 2015.

“O sucesso do sistema da cidade confirma o que o senso comum nos diz”.

Uma medida de votação 2013 para promulgar um programa de supermaturação falhou por pouco. Mesmo com pouco tempo e dinheiro para divulgar a questão, a proposta rendeu 49.63 por cento dos votos, apenas 1,400 vota menos do que uma vitória.

Isso mostrou que, mesmo sem uma campanha robusta, havia amplo apoio à reforma do financiamento de campanhas. "Sentimos que essa foi a melhor pesquisa que poderíamos ter feito", disse Munoz-Howard sobre a votação. No dia seguinte à eleição, organizações locais e nacionais ofereceram apoio a outra campanha.

Os proponentes se reagruparam para considerar uma gama mais ampla de opções de financiamento público e, eventualmente, para considerar a idéia do sistema de vales.

A idéia que eles escolheram era “cupons de democracia”. Cada residente adulto com direito a voto receberia quatro vales de $ 25 para doar aos candidatos de sua escolha nas eleições municipais. A vantagem: todos conseguem doar, mesmo aqueles que não têm $ 25 para dar.

A iniciativa foi liderada por Alan Durning, do Sightline Institute, uma organização sem fins lucrativos focada em justiça social e questões ambientais, e parceiros locais e nacionais, como a Liga das Mulheres Votantes, One America, e Fix Democracy First.

"Sentimos que seria a opção mais igualitária, a mais poderosa", disse Durning.

E Munoz-Howard concorda. "Todo mundo teria a oportunidade de ser pelo menos um doador $ 100".

"Sentimos que seria a opção mais igualitária, a mais fortalecedora".

Na segunda vez na votação, a iniciativa foi um enorme sucesso, com 63 por cento dos votos. Seattle tornou-se a primeira cidade a adotar tal programa site lançado este mês).

Em janeiro, todos os eleitores registrados receberão seus vales.

As doações serão publicamente monitoradas, permitindo que os doadores sigam seus vales on-line. "Para garantir um processo transparente ... queremos que as pessoas sigam o vale", disse Jenna Smith, da Comissão de Ética e Eleições.

Seguindo o exemplo de Seattle, o estado de Washington e a Dakota do Sul estão considerando sistemas de vouchers, junto com uma série de reformas anticorrupção. As campanhas em ambos os estados são apoiadas por políticos de qualquer das principais partes.

Represent.Us, uma organização anti-corrupção de base, apóia ambas as medidas em ambos os estados. "Um enorme segmento da população sente que não tem dinheiro suficiente para contribuir para a política", disse Josh Silver. E embora o grupo apóie qualquer medida que reduza a influência do dinheiro e trabalhe para incluir mais vozes nas campanhas, Silver diz que os vales são "inerentemente mais inclusivos".

A disseminação do financiamento público

Do outro lado do país, de Seattle, fica o condado de Miami-Dade, na Flórida. Os eleitores estão lutando para colocar uma iniciativa na cédula de votação que atualize o sistema de pareamento de doadores de Miami e proponha limites de contribuição de campanha mais rigorosos.

"Para garantir um processo transparente ... queremos que as pessoas sigam o seu vale".

Em agosto 2, ativistas entregaram mais de 127,000 assinaturas de petição em apoio à iniciativa em dois caminhões de U-Haul para funcionários do condado. Mas houve pouco movimento para contar oficialmente e verificar as assinaturas.

Os oficiais são obrigados a pedir uma contagem dentro de 30 dias, mas a comissão do condado está em recesso de verão, então a autoridade cai para o prefeito Carlos Gimenez, que está supostamente contestando; ativistas estão acusando-o de negligência.

Responsável Miami-Dade, a coalizão que defende a medida eleitoral, entrou com uma ação contra o condado para obrigar a contagem das assinaturas.

Hoje, por meio de projetos de lei, iniciativas eleitorais ou apelos para legisladores estaduais, ativistas de todo o país estão pressionando por sistemas de correspondência pública ou de vouchers para substituir super PACs e a influência de ricos financiadores. Outras jurisdições estão considerando uma expansão dos programas existentes de doadores públicos.

Howard County, Maryland, é uma área que pode ver um sistema de jogos, como é o caso de Las Cruces, no Novo México.

Laura Friedenbach, da Every Voice, que defende os esforços de reforma do financiamento de campanhas e está ajudando em Miami-Dade, acredita que pequenas vitórias abrirão o caminho para mais e maiores reformas de financiamento de campanha.

"Uma vez que você comece a fazê-lo, o momentum aumenta."

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Lynsi Burton escreveu este artigo para YES! Revista. Lynsi é um crime e repórter de notícias seattlepi.com e é de Seattle. Ela era sim! estagiário editorial na 2009, e também contribui para a Seattle Business Magazine.

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