Política serve como terapia quando Trump toma o palco

Política serve como terapia quando Trump toma o palco

Tendo deslocado a religião como a estrutura organizadora da cultura americana,
a perspectiva terapêutica ameaça deslocar a política também.
- Christopher Lasch, A cultura do narcisismo, 1979

Desde a eleição de George W. Bush, tenho dito a alguém que escutaria que o Partido Republicano do 21st era diferente de qualquer outro partido político de centro-direita. Como resultado, a Austrália e outros aliados dos EUA achariam muito difícil conviver com um futuro presidente republicano, porque eles provavelmente seriam menos diplomáticos e mais nacionalistas.

Isso levou a muitos argumentos com os formuladores de políticas que gostam de afirmar que o cargo de presidente modera o candidato eleito (Reagan e Obama parecem exemplos para sustentar essa posição). Meu argumento é que, se você passa algum tempo ouvindo os republicanos populares, é difícil não se assustar.

Esta semana passei horas no meu sofá assistindo a Convenção Republicana em Ohio. Para ser honesto, é uma maneira desanimadora de passar o tempo - não exatamente trabalho de campo, mas pesquisa primária, no entanto. Como professor de política americana, sinto-me obrigado a fazer isso para poder dizer às gerações futuras que eu estava lá (bem, em um sentido mediado) quando um dos dois principais partidos da América indicou o presidente Trump. É também minha penitência observar isso porque, mesmo depois de meses de análise, não consigo entender plenamente o que geralmente parece ser um evento altamente emotivo e irracional - a saber, o sucesso eleitoral de Donald Trump.

O primeiro dia da convenção deste ano foi muito semelhante à última Convenção Republicana, com o 2012 ataque ao consulado dos EUA em Benghazi, Líbia, em que quatro americanos morreram (dois diplomatas e dois contratados da CIA) novamente em frente e no centro.

No entanto, aqueles que têm acompanhado outros eventos podem estar cientes de que possivelmente, tanto quanto 470,000 pessoas morreram na Síria desde 2011. Este ano policiais mataram pessoas 533 na América e no ano passado sozinho América deu testemunho de tiroteios em massa 372 com quatro ou mais vítimas.

O foco neste evento 2012 na Líbia em uma segunda convenção do Partido Republicano em uma fileira representa uma miopia que seria considerada insana se fosse expressa em um indivíduo.


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Se essa análise parece exagerada, imagine ser um alienígena cujo primeiro dia na Terra foi na convenção do Partido Republicano. No começo você pode pensar que os Estados Unidos estão vivendo em relativa paz se a pior perda de vidas na memória recente foi de quatro homens na Líbia em 2012. Mas, para o seu choque, você logo descobrirá que a América é uma nação aparentemente ameaçada, enfrentando uma "ameaça existencial". É também, nas palavras frequentemente usadas por Trump, "não será mais um país" se a ação drástica não for tomada imediatamente.

Mesmo que milhões de americanos se sintam ansiosos e incertos sobre seu futuro - o que a maioria das pessoas no mundo também sente boa parte do tempo - essa retórica é totalmente não edificante. Além disso, as curas sugeridas - um muro, proibindo a entrada de muçulmanos e altas tarifas de comércio - são piores que os aparentes problemas enfrentados.

A convenção de Cleveland me lembrou que a alta emoção na vida pública sempre foi mais americana do que britânica ou australiana. Essas demonstrações externas de emoção não são vistas nos lançamentos de campanhas eleitorais australianas ou britânicas, onde a política e os políticos ainda dominam o espetáculo. O circo sempre foi mais uma parte da política americana do que em outras democracias ocidentais. Este ano, nas primárias do Partido Republicano e agora na convenção, o circo é quase todo o show.

Em algum momento nos 1980s, o programa Phil Donahue Show e depois Oprah foram pioneiros na televisão confessional durante o dia, transmitindo um nível de angústia pessoal que uma vez ocorrera apenas em privado no sofá da terapia. Os resultados foram amplamente vistos por audiências em todo o mundo, dando aos estrangeiros uma visão constante dos problemas psicológicos dos americanos. Perante isto, eu deveria estar mais preparada esta semana quando veteranos de “talkin 'from the heart” e uma mãe “não curada” (como comentou o comentarista da CNN, Van Jones) foram os principais oradores do Partido Republicano de Donald Trump.

Tendo assistido a muitas convenções anteriores, sei que o público é altamente emotivo. Em um momento, eles são um bando de garotas excitadas em uma festa de aniversário; os próximos, luto-feridos em um funeral. Eu deveria saber que a câmera sempre vai encontrar uma pessoa chorando na platéia na hora certa, antes de passar para outro torcedor cantando “EUA” para as piores manchetes imagináveis. Os legalistas que participam dessas convenções são geralmente mais interessantes de assistir do que os palestrantes.

Com base nas evidências acima, pode parecer que a América está perdendo a cabeça. Mas, para ser justo, as convenções políticas americanas e aqueles que as frequentam não são particularmente representativas da sociedade americana. Aqueles com mais fé na América do que eu diriam que as palavras da campanha não importam; são as ações no escritório que se deve focar.

Então, por que essas mesmas pessoas não assistem às eleições com o som desligado? Há recompensas por ouvir atentamente durante as campanhas: em 2008, Obama disse que autorizaria os militares dos EUA a matar terroristas no Paquistão e que negociaria com o Irã, políticas que definiram a doutrina de Obama para melhor e pior.

Vale a pena prestar atenção às palavras de Trump porque seu oportunismo político revela que muitas questões políticas fundamentais que são a base da América sendo uma sociedade aberta, tolerante e global estão à disposição. Em outras palavras, o caso da imigração em massa, do comércio global e da tolerância religiosa nem sempre foi feito de forma eficaz ou humanitária pelas elites (na América e em outros lugares). Trump lembra aqueles de nós que apóiam essas políticas que é necessário maior esforço para apontar por que essas políticas liberais são benéficas e decentes.

Depois de ouvir atentamente a convenção republicana, meu senso de por que Trump tem sido tão popular entre os eleitores este ano é porque ele apela para o sentimento de injustiça de seus concidadãos e alimenta seus ressentimentos, enquanto oferece soluções fantásticas e simplistas.

Já em 1979, Christopher Lasch se preocupou em A cultura do narcisismo que uma perspectiva terapêutica suplantou os debates políticos sobre “quem conseguiu o quê, por que e como”. A ascensão de Trump sugere que as preocupações de Lasch foram garantidas como o narcisismo da televisão realidade está suplantando a política na América hoje.

Sobre o autor

Brendon O'Connor, Professor Associado em Política Americana no Centro de Estudos dos Estados Unidos, Universidade de Sydney

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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