O que Abraham Lincoln diria para um Donald Trump?

O que Abraham Lincoln diria para um Donald Trump?

Como o presumível candidato republicano, Donald Trump poderia aprender muito com o primeiro presidente de seu partido, Abraham Lincoln. Ele deve começar com religião e imigração, tópicos sobre os quais ele apelou ao medo e fanatismo ao invés de “os melhores anjos da nossa natureza " como Lincoln fez.

Trump tem pediu uma proibição on imigração e viagens para os EUA pelos muçulmanos e defendeu vigilância de mesquitas dentro dos EUA. De fato, ele equiparou a religião de um quinto da população mundial ao terrorismo, criou um teste religioso para entrar nos EUA e identificou os muçulmanos americanos como subversivos que prestam atenção.

Como um historiador da era da Guerra CivilEu acho a posição de Trump estranhamente familiar. Religião e imigração foram questões explosivas nos anos anteriores à Guerra Civil. A resposta de um dos principais republicanos do tempo, Abraham Lincoln, oferece um sábio conselho a Donald Trump e ao resto de nós.

Um apelo à histeria

Nos 1850s, uma onda de imigrantes da Irlanda e da Alemanha, a maioria deles pobres e muitos deles católicos romanos, desencadeou medos tão grande quanto o terrorismo faz hoje.

Os americanos eram esmagadoramente protestantee a maioria dos protestantes abraçou o ódio e o medo da Igreja Católica Romana profundamente enraizada na cultura anglo-americana. Eles temiam que os novos imigrantes aumentassem as fileiras dos pobres, aumentassem a embriaguez pública, enfraquecessem a cultura protestante que tornava a nação excepcional e aceitava empregos dos americanos. Além disso, eles se preocupavam com a obediência católica a Roma, ameaçando o processo democrático e a soberania americana.

Na época em que a questão da escravidão interrompeu os partidos Whig e Democrata e um nascente partido republicano se uniu à escravidão, outro movimento político insurgente pareceu prestes a se tornar uma força dominante. Foi o partido americano, popularmente conhecido como o partido sabe nada. O grupo recebeu seu nome porque surgiu como uma sociedade secreta. Os membros foram instruídos a dizer àqueles que perguntaram sobre suas atividades: “Eu não sei de nada.” Dado o fanatismo do partido, o nome é um dos grandes duplos sentidos na história dos EUA.

Os líderes do Know My Nothing apelaram à histeria anticatólica, prometendo proteger a América Protestante dos imigrantes católicos restringindo a imigração, aumentando o tempo necessário para que os imigrantes conquistassem a cidadania, deportando indigentes “estrangeiros” e restringindo a posse de escritórios a americanos nativos. Em linguagem tão provocativa em seu dia quanto Trump é hoje, o Know Nothings proclamou "Hostilidade a todas as influências papais", "Guerra ao máximo do romanismo político" e "morte a todas as influências estrangeiras, seja em lugares altos ou baixos!"


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Lincoln assistiu a ascensão do Know Nothings com desgosto. Como um antiescravivo Whig que estava indo para o Partido Republicano em meados dos 1850s, Lincoln acreditava que a xenofobia deles ameaçava os princípios fundadores da nação - os mesmos princípios que o levaram a se opor à escravidão.

"Nosso progresso na degeneração parece-me ser muito rápido" Lincoln escreveu ao seu amigo Joshua Speed ​​no 1855. A Declaração da Independência proclamava que todos os homens são criados iguais, mas "agora praticamente o lemos como 'todos os homens são criados iguais, exceto os negros'", escreveu Lincoln. Se o Know Nothings prevalecesse, continuou Lincoln, "lerá" todos os homens são criados iguais, exceto os negros, os estrangeiros e os católicos ". Ele concluiu com desgosto:" Quando se trata disso, eu deveria preferir emigrar para algum país. onde eles não pretendem amar a liberdade - para a Rússia, por exemplo, onde o despotismo pode ser considerado puro e sem a base da hipocrisia [sic] ”.

Lincoln identificou o princípio da igualdade como valor definidor da nação. Pelos padrões do 21st Century, sua definição era limitada, mas ele nunca duvidou que fosse fundamental. Em seu núcleo, Lincoln entendia que igualdade significa reconhecimento da dignidade do indivíduo. Era um princípio essencial para a política democrática da nação e um sistema social que permitia que pessoas - como ele - de origens humildes fossem bem-sucedidas. Isso significava que tratar indivíduos como procuradores para grupos - étnicos ou religiosos - violava os valores americanos.

Lincoln acreditava que o compromisso da América com a igualdade e a dignidade humana a tornava excelente. Ele criticado aqueles que negaram que a Declaração de Independência se aplicava aos afro-americanos como “soprando as luzes morais ao nosso redor”. Ao anunciar seu apoio à emancipação como presidente, ele argumentou que preservaria o papel da América como "a última grande esperança da Terra".

Se Donald Trump quiser "tornar a América ótima", ele pode aprender muito com Lincoln. Ele pode começar seguindo o exemplo de Lincoln e apelar para "os melhores anjos da nossa natureza" em vez de medo. Ele deve perceber que estamos no nosso melhor quando respeitamos a dignidade individual, não quando estigmatizamos grupos por causa de sua raça, sexo, identidade ou religião.

Ou ele pode se juntar ao Know Nothings. A festa teve uma ascensão meteórica em 1854, mas se dividiu em relação à escravidão e fracassou na eleição presidencial da 1856. Hoje Lincoln é lembrado por expandir nossa compreensão de liberdade e igualdade. Em contraste, o apelo do Know Nothings ao medo e intolerância nos lembra apenas de nossos piores instintos.

Sobre o autor

Donald Nieman, Vice-Presidente Executivo de Assuntos Acadêmicos e Reitor da Universidade de Binghamton, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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