Como um lama americano encontra alegria em tempos turbulentos

Como um lama americano encontra alegria em tempos turbulentos

Lama Tsomo é um lama budista tibetano, um antigo proprietário de terras e uma herdeira de uma fortuna familiar, que vive uma vida tranquila nas montanhas de Montana. Agora ela está começando a ensinar as práticas e percepções obtidas através de anos de retiros e estudos solitários.

Como um despertar espiritual pode melhorar as chances de que nosso mundo seja curado? E onde podemos encontrar os insights e capacidades para ajudar cada um de nós a navegar pela vida e sermos autenticamente felizes?

Lama Tsomo, uma das primeiras mulheres americanas ordenadas como lama budista tibetana, vem ponderando essas questões há anos.

Tsomo é um estudante de Gochen Tulku Sangak Rinpoche, que carrega o ensinamento do caminho Nyingma do budismo tibetano. Sob sua orientação, Tsomo fez mais de três anos de retiros solitários. E ela conseguiu pegar a língua tibetana, permitindo que ela converse diretamente com a professora usando conceitos que não são expressos em inglês.

Depois de alcançar a proficiência em todos os níveis do caminho Nyingma, Rinpoche ordenou-lhe um lama em seu mosteiro no Nepal em fevereiro de 2005 e novamente em uma cerimônia em seu templo em Montana no verão seguinte.

Lama Tsomo tem uma notável história de fundo. Para muitos nos Estados Unidos, Tsomo é conhecida como Linda Pritzker. Ela é uma herdeira de uma fortuna familiar construída através da rede Hyatt Hotel e de outras empresas. Sua família extensa e bem relacionada inclui Penny Pritzker, recentemente nomeada secretária de comércio pelo presidente Obama; Gigi Pritzker, cineasta e co-fundador da Odd Lot Entertainment; e Anthony e Jay Robert Pritzker (JB), co-fundadores do Pritzker Group, uma firma de capital de risco e gestão de investimentos recentemente apresentada na capa da Bloomberg Businessweek.

Linda Pritzker não tinha interesse em se juntar a nenhuma das empresas familiares. Quando adolescente, ela descobriu uma paixão por salvar o meio ambiente depois de um verão explorando as áreas selvagens do Parque Nacional Glacier e outras regiões do oeste americano. Ela passou a acreditar que uma civilização construída sobre uma demanda cada vez maior por coisas (e os recursos naturais necessários para produzi-la) não resulta em felicidade e bem-estar e não é sustentável.


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Quando jovem, ela saiu de Chicago e começou a vida como homesteader em Wisconsin, onde criava cabras, cultivava os vegetais da família e criava três filhos. Ela praticou como terapeuta junguiana, escreveu um livro sobre o lugar de mulheres e meninas na mitologia ocidental e compartilhou sua riqueza através de grupos filantrópicos, aos quais ela quase sempre dava anonimamente. (Divulgação completa: A Revista YES! Está entre as organizações sem fins lucrativos que recebem apoio de Lama Tsomo e de sua fundação). Mais tarde, ela se mudou para uma comunidade rural nas montanhas do oeste de Montana.

Hoje, Lama Tsomo - com a supervisão do Rinpoche - está construindo um centro de retiro budista em Montana chamado de Namchak Retreat Ranch. Ela também está desenvolvendo um plano para ensinar o budismo tibetano através de uma rede de círculos de aprendizado e prática de sala de estar. Ela acaba de completar um livro, para ser lançado na 2014, intitulado Por que o Dalai Lama está sempre sorrindo? A introdução de um ocidental e guia à prática budista tibetana. Ela também completou um conjunto de dois DVDs, que é um diálogo com o teólogo místico cristão Matthew Fox. Através de seus ensinamentos e escritos, ela espera compartilhar as práticas que lhe trouxeram profunda alegria e significado, e explorar maneiras pelas quais um maior despertar espiritual pode transformar nosso mundo.

Até agora, ela evitou os holofotes, guardando de perto sua privacidade e seu modo de vida contemplativo. Mas sua prática de ensino e escritos significa que ela está se tornando uma figura mais pública, e ela concordou em compartilhar sua história e suas aspirações com SIM! Sarah van Gelder da revista.

Sarah van Gelder: Eu quero falar com você sobre sua jornada espiritual e como você se tornou um praticante e professor do budismo tibetano. Primeiro, o que fez você perceber que precisava de um guia espiritual? E o que te fez pensar que Gochen Tulku Sangak Rinpoche era o professor certo para você?

Lama Tsomo: Eu meditei por vários anos, mal, sem instrução. E eu acabei de desistir - eu apenas pensei, não tenho ideia do que estou fazendo! Minha mente está vagando. Eu poderia muito bem estar sentado na sala de espera de um dentista. Então desisti.

Depois de cinco anos sem meditar, senti-me geralmente fora das sortes. Minha vida estava desequilibrada. Então eu decidi voltar a meditar, mas desta vez eu faria isso com instruções. Eu escrevi uma lista de qualidades que eu estava procurando em um professor: não deve estar interessado em dormir com estudantes do sexo feminino, deve ter conhecimento de uma forma acadêmica em sua tradição, e deve ser um praticante realizado. Uma coisa que esqueci de acrescentar à lista foi "devo falar inglês".

Eu estava em um retiro de dia 10 solitário em um centro budista tibetano em Santa Fé. E aconteceu que Rinpoche estava oferecendo um ensinamento no final do retiro. Eu não entendi imediatamente que era por isso que eu estava orando. Mas a próxima vez que o vi ensinar, ficou claro para mim. Este é meu lama!

Rinpoche era tudo o que eu tinha na lista, mas, claro, ele não falava inglês. Eu sou grato agora, porque eu aprendi tibetano. E poder pensar em tibetano e entender palavras que não temos em inglês - é quase como passar pelo espelho para outro mundo.

van Gelder: Conte-me um pouco mais sobre a história do seu professor - sei que ele passou algum tempo na prisão no Tibete.

Lama Tsomo: Durante a Revolução Cultural Chinesa, houve esforços para desgraçar os líderes espirituais e reduzir sua posição aos olhos de seus seguidores.

As autoridades sabiam que o Rinpoche prometera não matar seres vivos. Então eles disseram que iriam reunir as pessoas locais em uma praça da cidade em Kham, leste do Tibete, e que no dia seguinte ele teria que matar uma ovelha na frente da multidão ou ser morto.

Ele ficou acordado a maior parte da noite tentando descobrir o que fazer. Ele estava apenas em torno de 13 anos de idade. Finalmente, ele bolou um plano: ele deixaria a guarda com raiva o suficiente para acertá-lo, e então ele cairia.

De manhã, eles o levaram para a praça onde todos estavam reunidos e as ovelhas foram trazidas para a frente.

Ele se volta para o guarda - um homem tibetano que trabalha para os chineses - e começa a falar dharma [Ensinamentos budistas]. Este foi um grande não-não; a religião era considerada "o ópio do povo" naquela época. Então ele está incitando o guarda, mas o guarda não está fazendo nada, não está ficando bravo. Finalmente, Rinpoche está citando citações das escrituras - na verdade citações muito inspiradoras e profundas - e todo mundo na praça fala: "O quê?"

Finalmente o guarda retira-se e acerta-o. O Rinpoche cai como planejado e fica parado. As pessoas da cidade, é claro, não estão nem um pouco felizes em participar disso, e, como Rinpoche esperava, de alguma forma as ovelhas escapam.

O resultado é que tanto Rinpoche quanto seu pai, também um lama, são enviados para a prisão - ambos eram líderes espirituais com uma linhagem que remontava ao budismo antes mesmo de o budismo chegar ao Tibete.

van Gelder: E como foi seu tempo na prisão?

Lama Tsomo: Acontece que todos os lamas e estudiosos mais talentosos foram colocados juntos. Rinpoche, que viveu em uma área rural isolada, nunca teria recebido uma educação tão boa se não tivesse ido para a prisão.

No começo, ele estava absolutamente furioso com os chineses. Você pode imaginar. Aqui está um pré-adolescente, de repente arrancado de sua família, sem controle sobre sua vida, vendo seu país ser destruído. De fato, ele estava sendo forçado a participar da destruição; prisioneiros como o Rinpoche tiveram que derrubar as árvores que suas comunidades haviam protegido durante séculos.

Um dia, sua professora disse: "Então, eu entendo que você não está sempre fazendo o trabalho que eles estão lhe dando para fazer. Às vezes, enquanto eles não estão olhando, você está apenas fazendo um barulho com seu machado e você não corta a árvore. "

E ele disse: "Sim, isso é verdade".

E o professor dele disse:

Não faça isso. Nós não podemos contar quantas vidas você teve, mas em algum lugar ao longo da linha você deve ter plantado as sementes cármicas que você está colhendo agora. Você está trabalhando nisso enquanto está estudando o dharma comigo. E os guardas, enquanto isso, estão semeando as sementes do carma ruim que vão colher no futuro. Mas eles não terão nenhuma orientação, então eles vão sofrer ainda mais.

Rinpoche pensou bastante nisso e começou a ter compaixão pelos guardas. Eles estavam plantando sementes ruins para o seu próprio futuro, e eles nem estavam experimentando uma felicidade passageira em troca do sofrimento que experimentariam mais tarde.

Quando Rinpoche chegou a ver sua situação deste ponto de vista e treinou sua mente com as práticas, sua experiência mudou de uma vida infernal para uma que ele descreve como sendo quase como o céu. Embora sua experiência externa não tivesse mudado nem um pouco, ele agora estava verdadeiramente feliz.

lama americanoLama Tsomo em sua casa na Montana rural. (Foto cedida por Lama Tsomo)

van Gelder: Rinpoche parece um professor extraordinário. Como o estudo sob ele e as práticas que você aprendeu com ele afetaram sua sensação de bem-estar diariamente?

Lama Tsomo: Quando comecei a estudar com o Rinpoche, fiz muitas perguntas e obtive uma compreensão teórica. Mas eu queria ver por mim mesmo se os métodos realmente funcionavam.

Então eu testei a estrada. Com algumas práticas, percebi que estava ficando calmo e acordado quase que imediatamente. Uma coisa que fiz foi sentar-me na cama logo de manhã e fazer uma prática simples que leva 30 a 60 segundos. E senti a diferença imediatamente

Outras práticas levaram mais tempo, como as meditações que estabelecem a mente, mas depois de um tempo percebi que estava passando pelo meu dia de uma maneira mais compassiva, mais calma, mais focada e mais do que realmente sou - que minha verdadeira essência estava vindo para frente e as outras coisas estavam caindo. A palavra em tibetano para realizado ou iluminado ou buda é sangye. E sangue significa limpar, limpar e gye significa amadurecer e produzir.

Continuei a testar os métodos, e pensei em tentar uma imersão total. Depois de alguns retiros do dia 10, eu realmente notei a diferença. Eu estava meio que brilhando, e algumas das minhas antigas neuroses e estáticas estavam fora do caminho. Outras pessoas começaram a perceber a mudança.

Em situações difíceis com as pessoas, onde normalmente eu me envolvia com minha reação emocional, conseguia um tempo extra antes que a resposta de luta ou fuga assumisse o controle. Isso é tempo extra antes que a amígdala entre em ação e a descarga de adrenalina, que desliga as funções cerebrais superiores, como a compaixão. E então eu estava me comportando de uma maneira diferente no momento.

E depois, em vez de me agarrar a um encontro problemático e repeti-lo repetidas vezes, e meio que me torturar com o que alguém dizia, eu podia me livrar dele.

Então sim, sou muito mais feliz.

Eu ainda tenho desafios em minha vida. Conforme você envelhece, suas responsabilidades aumentam e seus filhos ficam mais velhos e você se preocupa com eles, e se preocupa com seu trabalho e com os problemas do mundo. Estou ciente de todas essas coisas e movido por elas. Ao mesmo tempo, não estou tão paralisado por eles nem reativo.

van Gelder: Eu estou querendo saber onde você acha que estamos neste momento da história. Você não estudou apenas o budismo tibetano, mas também a psicologia junguiana. O que você aprendeu em seus estudos sobre onde estamos e os desafios que enfrentamos?

Lama Tsomo: Do ponto de vista junguiano, acredito que a humanidade está, de certo modo, reencenando os estágios de desenvolvimento da infância. Os bebês são completamente unificados com suas mães - não há nem mesmo um senso separado de si. Então seus egos começam a se desenvolver, e à medida que chegam à idade de bebês, eles frequentemente têm pesadelos - eles se preocupam com monstros debaixo da cama. A mente consciente tem que empurrar o inconsciente para baixo; eles têm que encontrar o príncipe para matar o dragão. Então essa é a tarefa de desenvolvimento nesse estágio.

Então chegamos à adolescência, onde o ego está em exibição completa e completa, não temperada pela experiência, sabedoria ou conhecimento. Acreditamos que sabemos melhor do que nosso pai ou mãe.

Então o momento do filho pródigo acontece e percebemos: "Oh meu Deus, eu não sei tudo! E eu realmente preciso da ajuda e da sabedoria das gerações antes de mim."

Eu acho que estamos em um momento filho pródigo hoje. Chegamos ao fim da inflação do ego; Estamos começando a ver que não sabemos tudo. Muitos de nós estão percebendo que precisamos voltar à sabedoria dos anciãos. Ao trazer a sabedoria das culturas indígenas juntamente com a tecnologia, temos a chance de criar uma vida adulta mais equilibrada.

Para resumir um processo muito profundo e complexo, muitos de nós percebem que precisamos trazer nossos egos para o serviço da Mãe (terra) e do Pai (céu, espiritualidade, códigos morais tradicionais). O ego é sobre nos sentirmos separados, distintos de todos e de tudo mais. Do ponto de vista espiritual - e também do novo científico - vemos que somos, na verdade, uma grande coisa.

Esse sentimento unido é simplesmente amor. Meu pai, frustrado comigo, disse uma vez: "Você acha que, se todos nos amássemos, poderíamos resolver todos os problemas do mundo". Eu considerei isso por um momento e disse simplesmente: "Sim". Ele ficou incomumente sem palavras.

Eu falo de um momento filho pródigo porque a maioria de nós pode ver que estamos em um curso que causará sofrimento em um nível mais vasto do que qualquer outro na história registrada se continuarmos em nosso curso atual, orientado pelo ego. Se acordarmos para nos unir a todos e a tudo, em um nível fundamental, poderemos descobrir como trabalhar juntos para resolver esses problemas assustadores. E nos sentiremos muito mais felizes enquanto fazemos isso!

van Gelder: Você poderia dizer mais sobre o que significaria se mais pessoas começassem a acordar do que você está falando?

Lama Tsomo: Isso significaria acordar para o fato de que não estamos separados - que não posso me beneficiar às suas custas.

Havia um pensamento no início do capitalismo de que, se todos trabalhassem em benefício próprio, isso beneficiaria a todos. Acho que podemos dizer com certeza que experimentamos essa ideia e tem sido um fracasso retumbante. Embora o interesse próprio seja certamente uma tendência humana, o fato de que todos nós viemos de uma consciência vasta e não substancial é o aspecto mais fundamental da natureza humana. O capitalismo - ou corporativismo, como eu vejo - não leva em conta esse aspecto mais fundamental. Uma corporação é uma forma artificial para os humanos trabalharem juntos. Não se baseia na aldeia ou na tribo, formas antigas de trabalhar juntas que levam em conta nosso desejo naturalmente evoluído de contribuir. E o comunismo, por si só, também não funcionou; é também artificial e não se encaixa quem somos como seres humanos. É por isso que também falhou.

Nossa verdadeira natureza é que não estamos separados. Se realmente fôssemos separados, por que nos importamos quando vemos uma mãe bater em seu filho?

Estamos presos nesse filme que estamos criando para interpretar a realidade, e não entendemos que somos o autor e o diretor. E dessa ilusão há muito sofrimento.

Mas e se afastarmos essas camadas, que é o que o Buda fez? E se nós vermos a realidade como ela realmente é - que cada um de nós é uma onda em um vasto e belo oceano? Então, simplesmente precisaríamos resolver nossos problemas, o que, penso eu, temos a capacidade mental de fazer.

van Gelder: Como você vê isso jogando fora? Que sinais você procura, pelo menos em alguns aspectos do nosso mundo, as pessoas estão agindo nesse sentido de interconexão?

Lama Tsomo: Nossa situação é como um castelo de cartas; a maneira como nos organizamos é terrível para todos e para a Terra. Não está funcionando para nós.

Um velho paradigma está morrendo. Eu penso nisso como uma massa de terra antiga que está desmoronando no mar e não pode mais nos apoiar. Podemos tentar usar grandes vigas de aço para mantê-las juntas e usar muitos recursos e esforços. Ou podemos olhar e ver que há um novo continente, uma nova massa de terra que está emergindo naturalmente, assim como as ilhas do Havaí emergiram do oceano.

Esse surgimento natural é uma coisa fundamental que uso em investimentos e na filantropia. Meu pai nos treinou para entender que ter mais recursos do que precisamos significa que temos a responsabilidade de ajudar o mundo e os outros que não têm isso.

van Gelder: Você pode me dar alguns exemplos de algumas das áreas onde você vê que a emergência está acontecendo?

Lama Tsomo: A propriedade é fundamental. Eu estava lendo sobre a propriedade em um edição recente do SIM! Revista e senti que isso é absolutamente fundamental. Então essa pergunta está no meu pensamento enquanto tento fazer a coisa certa no mundo. Outra é a mudança de uma economia de Wall Street para uma baseada na Main Street.

Outro exemplo é o trabalho de Allan Savory, um defensor do pastoreio de rotação, que é mais eficiente e sustentável porque imita mais de perto a natureza.

van Gelder: Você está tão ciente da situação do mundo e quão terríveis as coisas se tornaram agora. Como você mantém seu senso de equanimidade e felicidade ao mesmo tempo em que está consciente de quanto sofrimento existe?

Lama Tsomo: Anos atrás, antes de me deparar com essas práticas, vivi com uma sensação de medo. Estamos usando todos os tipos de recursos, às vezes apenas para acompanhar os vizinhos e comprar coisas que fomos habilmente convencidos a comprar, mas podemos fazer isso sem destruir a Terra?

Quanto mais nos abrimos para o fato de que não estamos separados, mais profundamente nos tornamos conscientes da dor e do perigo que estão tão presentes no mundo neste momento. Mas se realmente nos abrirmos para isso, vamos sentir as vastas tragédias que nossas ações equivocadas criaram. Precisamos da força para poder permanecer aberto enquanto passamos por isso. A coisa que mais faz com que as pessoas se fechem está se sentindo impotente, eu acho.

Uma das práticas que fazemos é ter consciência da impermanência, da entropia e de que qualquer conglomeração de coisas juntas se desfaz - e isso inclui nossos corpos. Assim, no tempo limitado que me resta, eu me pergunto, o que eu vou fazer que será mais estratégico para ter o maior efeito em beneficiar os seres? Essa é a minha motivação a cada dia.

E, para exercitar o músculo da compaixão, existem práticas, como tonglen, onde você visualiza as pessoas que estão presas em um desastre ou em uma situação difícil, respirando o sofrimento para aliviá-las e devolver a felicidade. A respiração e a visualização ajudam você a tornar sua resposta natural e compassiva mais vívida e visceral. Em seguida, ajuda a tirar você do modo de paralisia I-can't-do-anything para o modo de ação. Ao longo dos anos, descobri que o exercício desse "músculo da compaixão" aumentou tremendamente minha capacidade de compaixão.

Anos atrás, Rinpoche me encarregou de construir uma instalação de retiro onde as pessoas pudessem praticar esses métodos em total imersão, em um ambiente natural e intocado. Alguns de nós estão trabalhando nisso juntos, sob a orientação de Rinpoche. Esperamos abrir as instalações do grande templo em 2018 ou 2019.

Nossa sangha também construiu o Jardim dos Budas 1,000 a alguns quilômetros de distância - um ponto de peregrinação. Acontece que a figura central do Jardim é uma escultura de Yum Chenmo com pés de 27. Yum Chenmo significa "Grande Mãe" em tibetano - o grande vazio grávido do qual toda manifestação vem. Ela também é conhecida como "Prajnaparamita", que em sânscrito significa conhecimento transcendente.

Existem qualidades dentro desse vazio. Por exemplo, ela está nua da cintura para cima, de modo que seus seios estão aparecendo e os seios estão associados à compaixão. Uma vez que chegamos à raiz dentro de nós mesmos que é comum a todos, essa percepção pura de conhecimento, podemos ver que, se houver sofrimento ali, eu não estou separado dela. Há uma capacidade de resposta que é inerente a estar vivo e consciente.

van Gelder: Você está entrando em uma nova fase em que o ensino será o foco principal de sua vida. Que forma isso vai tomar?

Lama Tsomo: Através das práticas que aprendi ao estudar com o Rinpoche, encontrei uma maneira de estar aberto ao sofrimento e de apoiar soluções - seja com meu tempo, meu pensamento, meu dinheiro ou meu incentivo para outras pessoas que estão fazendo coisas.

Enquanto os desafios da minha vida não coincidem com os que o Rinpoche enfrentou na prisão, eu certamente os tenho. Não todos nós? No entanto, por ter praticado esses métodos, geralmente me sinto alegre, compassivo e com muitos recursos. Todos nós precisamos disso nesses tempos difíceis, que eu acho que só vão se tornar mais desafiadores. No entanto, podemos encontrar o que vem com habilidade, alegria e coração.

Rinpoche passou inúmeras horas meticulosamente me ensinando esses métodos que fizeram com que minha experiência desta vida fosse profundamente significativa e alegre. Logo depois de ordenar-me um lama, ele falou da minha responsabilidade de transmitir esses ensinamentos. As instalações de retiro de Namchak, o livro que acabei de escrever e uma rede de grupos de prática de sala de estar que estarei formando são todas as formas pelas quais estou levando essa forma de budismo tibetano para os ocidentais interessados.

Guru Rinpoche, que trouxe o budismo para o Tibete, previu que o budismo viria para o Ocidente. Ele também previu muitas coisas específicas sobre esses tempos. Uma previsão era de que, quando o mundo se tornar especialmente desafiador, as pessoas se voltarão para os métodos do budismo tibetano porque podem nos ajudar a lidar com esses tempos difíceis. Eu quero ajudar quem estiver interessado em acessar essa fonte de sabedoria.

Aprenda sobre o trabalho de Lama Tsomo e sobre o rancho de retiro Namchak em http://www.namchakretreatranch.org/about-namchak/lamatsomo/ onde você também pode encontrar informações sobre seu próximo livro, Por que o Dalai Lama está sempre sorrindo? e seu DVD com o teólogo místico cristão Matthew Fox, "O Lótus e a Rosa".

Sobre o autor

Sarah van Gelder é co-fundador e editor executivo do YES! Magazine e YesMagazine.orgSarah van Gelder escreveu este artigo para SIM! Revista, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas e ações práticas. Sarah é co-fundadora e editora executiva do YES! Revista e YesMagazine.org. Ela lidera o desenvolvimento de cada edição trimestral do YES !, escreve colunas e artigos, e também blogs no YesMagazine.org e no Huffington Post. Sarah também fala e é frequentemente entrevistada no rádio e na televisão em inovações de ponta que mostram que outro mundo não é apenas possível, está sendo criado. Os tópicos incluem alternativas econômicas, alimentos locais, soluções para as mudanças climáticas, alternativas às prisões e não-violência ativa, educação para um mundo melhor e muito mais.

Livro relacionado

Por que o Dalai Lama está sempre sorrindo ?: Introdução de um ocidental e guia para a prática budista tibetana por Lama Tsomo.Por que o Dalai Lama está sempre sorrindo ?: Introdução e guia para a prática budista tibetana de um ocidental
por Lama Tsomo.

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