Por que os protestos são lentos para começar?

Por que os protestos são lentos para começar?

As pessoas me perguntam o tempo todo por que não temos uma revolução na América, ou pelo menos uma grande onda de reformas semelhante à da Era Progressista, do New Deal ou da Grande Sociedade.

Rendimentos médios estão afundando, as fileiras dos pobres estão inchando, quase todos os ganhos econômicos estão chegando ao topo, e muito dinheiro está corrompendo nossa democracia. Então, por que não há mais tumulto?

A resposta é complexa, mas três razões se destacam.

Classe trabalhadora não quer perder seus empregos

Primeiro, a classe trabalhadora está paralisada com medo de perder os empregos e os salários que já tem.

Nas décadas anteriores, a classe trabalhadora fomentou a reforma. O movimento trabalhista liderou a acusação de salário mínimo, jornada de trabalho 40 por hora, seguro-desemprego e previdência social.

Não mais. Os trabalhadores não se atrevem. A percentagem de americanos em idade activa que trabalham agora é menor do que em qualquer altura nas últimas três décadas e Por cento 76 deles estão vivendo salário a salário.

Ninguém tem segurança no emprego. A última coisa que eles querem fazer é fazer barulho e correr o risco de perder o pouco que têm.


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Além disso, seus principais meios de se organizar e se proteger - os sindicatos de trabalhadores - foram dizimados. Quatro décadas atrás, mais de um terço dos trabalhadores do setor privado eram sindicalizados. Agora, menos de 7 por cento pertencem a uma união.

Alunos hesitantes em agitar o barco

Em segundo lugar, os estudantes não se atrevem a balançar o barco.

Nas décadas anteriores, os estudantes eram uma força importante para a mudança social. Eles desempenharam um papel ativo no movimento dos Direitos Civis, no movimento pela liberdade de expressão e contra a Guerra do Vietnã.

Mas os estudantes de hoje não querem fazer barulho. Eles estão cheios de dívidas. Desde 1999, a dívida estudantil aumentou mais de 500 por cento, mas o salário inicial médio dos graduados caiu Por cento 10, ajustado pela inflação. As dívidas dos estudantes não podem ser canceladas na falência. Um padrão traz penalidades e arruína uma classificação de crédito.

Para piorar a situação, o mercado de trabalho para os recém-formados continua péssimo. É por isso que os números recordes ainda estão vivendo em casa. Reformadores e revolucionários não estão ansiosos para morar com mamãe e papai ou se preocupar com classificações de crédito e recomendações de emprego.

O cínico sobre o governo: o público acredita que a reforma não é possível

Em terceiro e último lugar, o público americano tornou-se tão cínico em relação ao governo que muitos não acreditam mais que a reforma seja possível.

Quando perguntados se acreditam que o governo fará a coisa certa na maior parte do tempo, menos que Por cento 20 dos americanos concordam. Cinqüenta anos atrás, quando essa pergunta foi feita pela primeira vez em pesquisas padrão, mais de Por cento 75 acordado.

É difícil fazer com que as pessoas trabalhem para mudar a sociedade ou até mesmo mudar algumas leis quando não acreditam que o governo possa funcionar.

Você teria que postular uma conspiração gigante, a fim de acreditar que tudo isso foi feito pelas forças americanas mais resistentes a mudanças sociais positivas.

É possível. É claro, que republicanos de direita, executivos de empresas e magnatas de Wall Street intencionalmente cortaram empregos e salários para vacinar trabalhadores comuns, enterravam estudantes com tanta dívida que nunca tomavam as ruas, e deixavam a maioria dos americanos tão cínica sobre o governo. nem tentaria mudar.

Mas é mais provável que eles tenham simplesmente permitido que tudo isso se desdobrasse, como um cobertor gigante molhado sobre a indignação e indignação que a maioria dos americanos sente, mas não expressa.

A mudança está chegando mesmo assim. Nós não podemos suportar uma parte cada vez maior da renda e da riqueza do país indo para o topo enquanto a renda familiar média continua a cair, uma em cada cinco das nossas crianças vivendo em extrema pobreza e muito dinheiro tomando conta de nossa democracia.

Em algum momento, trabalhadores, estudantes e o público em geral terão o suficiente. Eles reivindicarão nossa economia e nossa democracia. Esta tem sido a lição central da história americana.

A reforma é menos arriscada que a revolução, mas quanto mais esperamos, mais provável será a última.

* Legendas adicionadas por InnerSelf

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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