Usando Manipulações de Relações Públicas Contra o Bem Maior

Usando manipulações de relações públicas contra o bem maior?
Um enlutado em Calgary coloca flores em um memorial por um trabalhador da Cargill que morreu de COVID-19. Uma campanha de relações públicas que alegava que os trabalhadores preferiam receber ajuda do governo a trabalhar não mencionou seu emprego nas indústrias duramente atingidas pela COVID-19.
A IMPRENSA CANADENSE / Jeff McIntosh

Enquanto a economia canadense se recupera lentamente dos bloqueios de COVID-19, tem havido artigos de notícias sugerir que o Benefício de Resposta de Emergência do Canadá é encorajando os trabalhadores a ficarem fora do trabalho.

Mas uma olhada por trás das manchetes revela que a fonte da história é um grupo de lobby empresarial usando uma estratégia de relações públicas poderosa e clássica - o comunicado à imprensa - para manipular as manchetes.

A Federação Canadense de Negócios Independentes (CFIB) representa mais de 100,000 membros que operam pequenas empresas em todo o Canadá. A associação defende mudanças de políticas específicas que promovam as metas de seus associados.

Nos últimos anos, o CFIB fez lobby contra o aumento do salário mínimo e nos contra licença pessoal garantida para os trabalhadores, entre outras causas.

Balançando a opinião pública

Para reunir apoio para essas mudanças, organizações como o CFIB empregam estratégias de relações públicas destinadas a garantir manchetes que influenciam a opinião pública e pressionam os governos. Isso é especialmente importante quando o objetivo da política está em desacordo com o sentimento público.

Por exemplo, a pesquisa sugere canadenses apoio esmagadoramente o Benefício Federal Canadense de Alívio de Emergência, conhecido como CERB, que paga US $ 500 por semana para trabalhadores que estão desempregados devido à pandemia.

O CFIB, no entanto, disse em seu comunicado à imprensa que o CERB é um “desincentivo” ao trabalho e deseja que os subsídios salariais sejam expandidos para incluir pequenas empresas mais lucrativas. Para fazer campanha por isso, organizações como o CFIB usam técnicas de RP para minar o apoio público ao CERB e defender suas próprias soluções políticas.


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A seção de seguro trabalhista do site do Governo do Canadá
A seção de seguro trabalhista do site do Governo do Canadá é exibida em um laptop em Toronto em 4 de abril de 2020.
A IMPRENSA CANADENSE / Jesse Johnston

Relações Públicas (RP): O que é fato e o que é manipulação?

As relações públicas tornam um desafio saber o que é fato e o que é mentira, mesmo de fontes de notícias confiáveis. Desde a década de 1950, os críticos questionam a intenção das práticas de RP. Eles examinaram como as organizações usam a autoridade dos meios de comunicação de massa para promover agendas políticas específicas que melhor atendam a seus objetivos.

RP é uma forma de manipulação: é usado para mudar a opinião pública. É expressamente projetado para beneficiar a organização que o exerce.

Essa tensão pode ser encontrada no início do século 20, quando a RP moderna foi estabelecida como um conjunto coerente de práticas de negócios. Durante este período, ativistas e jornalistas pressionaram os governos estaduais e provinciais a desenvolver regimes regulatórios agressivos que suavizariam as arestas mais afiadas do capitalismo industrial.

No início dos anos 1900, escândalos massivos alimentaram a desconfiança do público nos negócios na América do Norte. Ativistas trabalhistas, jornalistas e críticos acadêmicos escreveram exposições chocantes que revelaram a consolidação bruta do poder corporativo, sua influência na política municipal e suas tentativas para jogar os mais altos níveis de governo.

Políticas progressivas

Para a consternação dos capitalistas ricos, os governos progressistas responderam às revelações desenvolvendo políticas que regulamentavam condições de trabalho, freou o poder corporativo e reforçou a proteção de pessoas comuns como cidadãos e consumidores.

Meia-noite na vidraria em Indiana, com crianças trabalhando. O trabalho infantil estava entre as práticas proibidas por governos progressistas no início do século XX.Meia-noite na vidraria em Indiana, com crianças trabalhando. O trabalho infantil estava entre as práticas proibidas por governos progressistas no início do século XX. (Biblioteca do Congresso)

À medida que os interesses corporativos perdiam o apoio público, eles lutaram com estratégias astutas de relações públicas destinadas a inverter a história, enquadrando os negócios como um serviço público e os empresários e capitalistas como aliados, não inimigos, das pessoas comuns.

Essas táticas foram formalizadas ainda mais durante a Primeira Guerra Mundial, quando homens de relações públicas, anunciantes e funcionários do governo se reuniram para formar o Comitê de Informação Pública (CPI) do governo federal dos Estados Unidos.

A CPI recrutou anunciantes, ilustradores comerciais e especialistas em relações públicas para construir uma campanha de propaganda interna que reunisse apoio para o esforço de guerra. O ilustrador da CPI Charles Dana Gibson convocou campanhas evocativas que mostrassem “O lado mais espiritual do conflito”.

O sucesso do CPI ajudou a legitimar as indústrias americanas de publicidade e relações públicas. Ele ensinou aos especialistas em relações públicas uma lição inestimável: pagou dividendos ao vincular seus clientes - titãs da indústria e grandes corporações - à promessa de democracia.

Bem-estar coletivo

Foi somente por meio de uma gestão cuidadosa da opinião pública em relação ao capitalismo industrial, especialistas em RP começaram a argumentar na década de 1920, que a verdadeira democracia e o bem-estar coletivo eram possíveis.

Hoje, o comunicado à imprensa, junto com as pesquisas de opinião pública, são ferramentas de relações públicas imensamente influentes para definir o que é coberto como notícia e como é coberto.

PR tornou-se a espinha dorsal da produção de notícias globalmente, capitalizando redações subfinanciadas e jornalistas sobrecarregados.

O comunicado à imprensa foi projetado para facilitar a vida do jornalista ocupado. Ele fornece narrativas prontas e interpretações que são facilmente traduzidas em um artigo de notícias. Na verdade, os comunicados à imprensa são frequentemente apresentados como um gênero padronizado, com inúmeros guias listando o mesmo 10 a 14 elementos aquele cada comunicado de imprensa deve incluir para comunicar rapidamente ponto de vista e mensagem da organização.

Essa padronização torna os comunicados de imprensa fáceis de circular e fáceis de examinar criticamente. Por exemplo, o recente lançamento do CFIB anunciou os resultados de sua pesquisa de membros no CERB e forneceu uma interpretação dos mesmos.

A pesquisa fornece um brilho de objetividade (ao permitir que uma organização aponte para descobertas em vez de uma postura ideológica gritante), enquanto uma citação de seu presidente oferece uma interpretação:

“É claro que o CERB criou um desestímulo ao retorno ao trabalho de alguns funcionários, especialmente em setores como hotelaria e serviços pessoais ... O CERB foi criado como um suporte de emergência para trabalhadores que perderam o emprego devido à pandemia, não para financiar um verão pausa. É por isso que é fundamental que todas as partes apoiem a mudança proposta pelo governo para encerrar os benefícios do CERB quando um empregador pede a um trabalhador para voltar ao trabalho ”.

O comunicado à imprensa do CFIB possibilitou uma recuperação rápida e fácil da história.

Interpretações enganosas

Mas devemos ter cuidado com essas interpretações prontas, porque muitas vezes elas são enganosas. Por exemplo, o comentário do presidente do CFIB rapidamente desmoronou quando o economista Armine Yalnizyan, um Companheiro Atkinson sobre o futuro do trabalho, deu uma olhada mais de perto nos dados da pesquisa CFIB.

Os empregos mais difíceis de preencher foram em empacotamento de carne, hospitalidade e processamento de alimentos, todos os empregos identificados como alto risco para transmissão COVID-19. Não é que os trabalhadores prefiram míseros 500 dólares por semana em vez de seu salário normal. É que temiam por suas vidas.

Os manifestantes ficam na beira da estrada enquanto os trabalhadores voltam para a fábrica de processamento de carne da Cargill em High River, Alta.,Os manifestantes ficam na beira da estrada enquanto os trabalhadores voltam para a fábrica de processamento de carne bovina da Cargill em High River, Alta., Que foi fechada por duas semanas por causa de um COVID-19, em maio de 2020. A IMPRENSA CANADENSE / Jeff McIntosh

Em 1959, New York Post o colunista Irwin Ross tentou puxar a cortina de relações públicas em Os comerciantes de imagens: o fabuloso mundo das relações públicas.

“Em uma atmosfera repleta de clichês de relações públicas”, ele se perguntou em seu livro, como alguém poderia discernir a verdade?

As técnicas de relações públicas de hoje podem ser usadas por praticamente qualquer pessoa. Eles são assumidos por uma série de organizações, de grandes corporações a sindicatos e grupos ativistas.

Mas as organizações que mais podem se dar ao luxo de contratar profissionais caros enfrentam grupos menores e funcionários. Mesmo na década de 1950, “os maiores orçamentos, os mais caros e geralmente os talentos mais especializados são mantidos pela indústria”, escreveu Ross.

PR, concluiu ele, é um empreendimento fundamentalmente vazio e antidemocrático. Políticos e grupos de interesse corporativo podem declarar seus compromissos com o bem público, mas seu objetivo real continua sendo a "aceitação pública do status quo em nossos arranjos econômicos".

Diante de uma pandemia global que está pondo a nu as graves injustiças da sociedade canadense, faríamos bem em ouvir seu aviso.A Conversação

Sobre o autor

Dan Guadagnolo, pós-doutorado em estudos americanos, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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