Como uma mulher provocou o primeiro boicote ao consumidor - e ajudou a inspirar os britânicos a abolir a escravidão

Como uma mulher provocou o primeiro boicote ao consumidor - e ajudou a inspirar os britânicos a abolir a escravidão Uma ilustração de uma plantação de açúcar em Antígua. Biblioteca Britânica, CC BY-ND

Embora muitas empresas tenham alardearam seu apoio ao movimento Black Lives Matter, outros estão começando a enfrentar a pressão do consumidor por não parece fazer o suficiente.

Por exemplo, algumas pessoas estão defendendo um boicote ao consumidor da Starbucks por um período memorando interno que proíbe funcionários de usar equipamento que se refere ao movimento. E os advogados estão pedindo aos apoiadores que segmentar outras empresas sob a tag do Twitter # boycott4blacklives.

Os boicotes dos consumidores, que colocam o poder nas mãos de pessoas com renda ainda modesta e podem dar uma sensação de "fazer alguma coisa" diante da injustiça, têm um histórico misto. Houve alguns sucessos notáveis, como esforços liderados por consumidores para acabar com o apartheid na África do Sul. Mas outros, como boicotes à National Rifle Association e o de Israel, renderam pouco.

Mas isso pode animar os ativistas de consumo da Black Lives Matter ao saber que o primeiro boicote de todos os tempos - organizado mais de 50 anos antes do termo foi cunhado - foi, em última análise, um sucesso, se não da maneira que a mulher por trás dele pretendia. Eu tropecei essa história durante a pesquisa para o meu livro recém-publicado sobre o fim da escravidão no Caribe britânico.

De açúcar no sangue

Nos 1820s, Elizabeth Heyrick Sentia repulsa pela escravização britânica de pessoas em ilhas como Barbados e Jamaica nas Índias Ocidentais, onde grandes plantações de açúcar produziu praticamente todos o açúcar consumido na Europa Ocidental.

Embora a Inglaterra tenha proibido o Comércio de escravos do Atlântico Britânico em 1807, ainda permitia que as pessoas fossem escravas de suas colônias no início do século XIX.

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Heyrick se juntou ao movimento de abolição de uma posição de privilégio e riqueza. Mas, depois que um casamento precoce com um marido impetuoso terminou com sua morte em 1797, ela convertido em quakerism e prometeu desistir de "todas as concupiscências ímpias". Ela finalmente encontrou uma paixão pelo movimento anti-escravidão, embora com acentuada frustração pelo processo lento de empurrar as contas pelo Parlamento Inglês.

Desprezando os abolicionistas do sexo masculino no Parlamento, que ela considerava dispostos a apaziguar os ricos proprietários de escravos que se apegavam à escravidão como um pilar econômico, Heyrick lançou uma campanha para convencer os britânicos comuns a deixar de usar o açúcar produzido nessas ilhas e para que os mercearias não carregassem isto.

Se as pessoas precisam ter o “pó doce”, ela disse, elas devem pelo menos tenha certeza foi cultivada nas colônias da Grã-Bretanha nas Índias Orientais - Bengala e Malásia - onde os trabalhadores do campo estavam empobrecidos, mas pelo menos tecnicamente livre.

Como uma mulher provocou o primeiro boicote ao consumidor - e ajudou a inspirar os britânicos a abolir a escravidão Uma ilustração impressa da cana-de-açúcar na Jamaica em 1800. Biblioteca Ambrosiana / Getty Images

Sua campanha envolveu escrever uma série de polêmicas do tamanho de folhetos. Em um desses lados, ela pediu aos que favoreciam a emancipação gradual que refletissem “que maiores vitórias foram alcançadas pela expressão combinada da opinião individual do que pelas frotas e exércitos; que maiores revoluções morais foram realizadas pelos esforços combinados de resolução individual do que jamais foram realizados por atos do Parlamento. ”

Heyrick não deu socos retóricos:

"De agora em diante, o produto do trabalho escravo e para sempre seja considerado 'a coisa amaldiçoada' e recusou a admissão em nossas casas", escreveu ela. "A abstinência de um único artigo de luxo aniquilaria a escravidão das Índias Ocidentais !!"

Seu foco na mudança orientada para os cidadãos através do ativismo deliberado do consumidor era impopular entre seus contemporâneos, que preferiam negociações entre funcionários do governo para atingir seus objetivos.

Como uma mulher provocou o primeiro boicote ao consumidor - e ajudou a inspirar os britânicos a abolir a escravidão Um pôster anunciava um serviço de capela em comemoração à abolição da escravidão em 1838. A Biblioteca Nacional do País de Gales., CC BY

A Guerra Batista

Heyrick ficou desanimado com a aparente falta de progresso de seu esforço de boicote e morreu em 1831 sem ver seu objetivo de "emancipação iminente" alcançado. Sua morte quase não foi notada pelos jornais britânicos, mas seus esforços viriam a ter resultados surpreendentes logo após sua morte.

Heyrick não poderia saber que um diácono batista escravizado na Jamaica chamado Samuel Sharpe estava - enquanto ela pressionava por um boicote - lendo sobre o movimento anti-escravidão que ela tanto fez para alimentar, quase certamente incluindo o movimento "Quit Sugar".

Com a notícia de que muitas pessoas na distante capital do império eram realmente simpáticas a ele e seus companheiros, ele começou a formular seus próprios visão revolucionária e pregou sobre isso e seus planos de rebelião para selecionar grupos de escravos de elite.

Rebelião de Sharpe, conhecido como o Guerra Batista, começou em 27 de dezembro de 1831. O levante durou menos de duas semanas e resultou na destruição de dezenas de edifícios e na morte de pelo menos 500 escravos - durante os combates e em represálias. Um poço gigante teve que ser cavado fora de Montego Bay, na Jamaica, para conter todos os corpos. Sharpe estava enforcado alguns meses mais tarde.

Mas a mera demonstração de competência militar - os rebeldes derrotaram a milícia da ilha em pelo menos um confronto frente a frente - impressionou como nenhum outro levante antes e ajudou a inspirar o Parlamento britânico a aprovar o Ato de abolição da escravidão de 1833, que aboliu a escravidão nas Índias Ocidentais. Liberdade total não foi alcançada até 1838.

As manchetes dos jornais do século XIX, portanto, desempenharam uma dupla função ao atravessarem o Atlântico. As notícias do boicote ao açúcar ajudaram as pessoas escravizadas a se revoltarem, e as notícias de sua infelicidade visceral a ponto de causar confusão ajudaram a inspirar o Parlamento britânico a pressionar pela abolição imediata - o que Heyrick vinha dizendo o tempo todo.A Conversação

Sobre o autor

Tom Zoellner, professor de inglês, Universidade Chapman

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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