Acha que os EUA estão mais polarizados do que nunca?

Acha que os EUA estão mais polarizados do que nunca? Batalha de Atlanta

Tornou-se comum dizer que os Estados Unidos em 2020 são mais dividido politicamente e culturalmente do que em qualquer outro ponto no nosso passado nacional.

Como um historiador que escreveu e ensinou sobre a era da Guerra Civil por várias décadas, eu sei que as divisões atuais empalidecem em comparação com as de meados do século XIX.

Entre Eleição de Abraham Lincoln em novembro de 1860 e a rendição do exército confederado de Robert E. Lee em Appomattox, em abril de 1865, a nação literalmente se separou.

Mais do que 3 milhões de homens pegaram em armase centenas de milhares de civis em preto e branco na Confederação tornaram-se refugiados. Quatro milhões afro-americanos escravizados foram libertados da escravidão.

Depois que a guerra terminou, o país logo entrou em uma década de discordância virulenta e muitas vezes violenta sobre a melhor forma de ordenar uma sociedade biracial na ausência de escravidão.

Comparar qualquer coisa que tenha ocorrido nos últimos anos a essa agitação cataclísmica representa uma espetacular falta de entendimento sobre a história americana.

Acha que os EUA estão mais polarizados do que nunca? Imprimir mostra a caixa do presidente no Ford's Theatre com John Wilkes Booth, à direita, atirando no presidente Lincoln, que está sentado na frente da caixa. Biblioteca do Congresso


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Caning, secessão, assassinato

Alguns exemplos ilustram a profunda diferença entre as divisões durante a era da Guerra Civil e as do passado recente.

Hoje, atores proeminentes costumam usar cerimônias de premiação como uma plataforma para expressar infelicidade com os atuais líderes políticos.

Em 14 de abril de 1865, um membro da família mais célebre de atores nos Estados Unidos expressaram sua infelicidade com Abraham Lincoln, atirando na parte de trás da cabeça.

Hoje, os americanos ouvem e assistem regularmente membros do Congresso direcionarem farpas retóricas entre si durante audiências no Congresso e em outros locais.

Em maio 22, 1856, O deputado americano Preston Brooks, da Carolina do Sul, defendeu o senador Charles Sumner de Massachusetts em uma insensibilidade sangrenta no plenário da câmara do Senado, porque Sumner havia criticado um dos parentes de Brooks por abraçar "a prostituta, a escravidão" como sua "amante".

Eleições recentes provocaram posturas sobre como Texas ou Califórnia pode romper do resto da nação.

Mas depois de um Presidente republicano foi eleito em 1860, sete estados escravistas seceded entre 20 de dezembro e 1º de fevereiro de 1861. Quatro dos oito estados escravistas restantes seguiram o exemplo entre abril e junho de 1861.

Acha que os EUA estão mais polarizados do que nunca? Cartaz de recrutamento confederado de 1861: 'Vamos encontrar o inimigo nas fronteiras. Quem é tão vil, tão covarde, para não atacar por sua terra natal? Biblioteca do Congresso

Fraturas internas, guerra furiosa

Assim, os americanos foram forçados a enfrentar a realidade de que o sistema político estabelecido pela geração fundadora havia fracassado em gerenciar fraturas internas e posicionou os Estados Unidos e a recém-criada Confederação para se envolver em guerra aberta.

A escala e a fúria do combate que se segue enfatizam a total inadequação das alegações de que os Estados Unidos estão mais divididos agora do que nunca.

Quatro anos de guerra civil produziram pelo menos 620,000 mortes militares - o equivalente a aproximadamente 6.5 milhões de mortos nos Estados Unidos em 2020.

A instituição da escravidão - e especialmente seu potencial espalhado dos estados do sul e da fronteira para os territórios federais - foi a chave a este massacre, porque provocou a série de crises que acabaram sendo intratáveis.

Nenhuma questão política em 2020 aborda a escravidão em meados do século XIX em termos de divisão potencial.

Sobre o autor

Gary W. Gallagher, John L. Nau III Professor de História da Guerra Civil Americana, Emérito, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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