Um filósofo pouco lembrado traduziu as idéias de não-violência de Mahatma para os americanos

Um filósofo pouco lembrado traduziu as idéias de não-violência de Mahatma para os americanos
Crianças em idade escolar na Índia comemoram o décimo sexto aniversário de nascimento de Mahatma Gandhi. Foto AP / Altaf Qadri

7 de outubro de 2019 marcou o décimo sexto aniversário de Mahatma Gandhi. Uma das figuras mais icônicas do século XIX, o legado de Gandhi define quantas pessoas pensam sobre paz, auto-reflexão e o caminho para um mundo mais justo.

Muito menos celebrado é o amigo e seguidor de Gandhi, o pacifista americano Richard Bartlett Gregg.

Gregg nunca fez discursos significativos; portanto, nenhum noticiário granulado apresenta suas palavras. E os livros dele não é leitura obrigatória em cursos universitários.

Gregg, no entanto, tem sido uma figura influente ao levar adiante a mensagem de Gandhi a respeito do poder da não-violência. Gregg explicou as idéias de Gandhi de uma maneira que fazia sentido para o público ocidental. Seus livros até influenciado O entendimento de Martin Luther King Jr. sobre a resistência não-violenta.


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À descoberta de Gandhi

Meu próprio interesse em Gregg foi meio que um acidente. Eu sou um cientista politico com interesse em ativistas da paz como agentes de mudança. Eu aprendi sobre Gregg há alguns anos atrás de um colega, que me disse que dezenas de cadernos pessoais de Gregg eram mofo em um yurt em uma fazenda no norte do Maine. Esses diários logo se tornaram objeto de minha bolsa de estudos.

Um filósofo pouco lembrado traduziu as idéias de não-violência de Mahatma para os americanos Richard Bartlett Gregg. Foto cedida por Kate Thompson, CC BY

Gregg nasceu em um ministro congregacional em 1885. Foi um período de rápido crescimento industrial e conflito industrial, como as ferrovias e a industrialização prosseguiram rapidamente.

Gregg descobriu Gandhi em um artigo de jornal que ele lia em uma livraria em Chicago no 1924. Profundamente impressionado pela filosofia de Gandhi, na idade de 38, Gregg, um estudioso autodidata, resolveu estudar com ele na Índia.

Em um carta longa para sua família, explicando sua decisão de se mudar para a Índia, Gregg disse que estava tão profundamente desencantado com a violência das relações trabalhistas americanas e do sistema americano que procurou alternativas.

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Casa de Mahatma Gandhi, no Sabarmati Ashram, no estado ocidental de Gujarat. AP Photo

Enquanto escrevo no meu próximo livro, Gregg chegou ao Sabarmati Ashram, no estado indiano de Gujarat, no oeste da Índia, no início de fevereiro do 1925. Gandhi, recém libertado da prisão, voltou para sua casa no ashram alguns dias depois Gregg chegou.

Durante uma caminhada noturna, Gregg escreve em suas anotações, ele disse a Gandhi por que ele veio à Índia:

“A princípio, fiquei impressionado com a presença dele, mas ele ouviu atentamente o que eu disse e me fez sentir totalmente à vontade”, lembra Gregg.

Foi o começo de uma amizade do ano 23 que terminou apenas com a morte de Gandhi em janeiro. 30, 1948.

Entendendo a não-violência

Gregg passou esses anos viajar, ensinar e estudando na Índia.

Na época, um pacifista movimento estava surgindo em todo o mundo. Pacifistas são aqueles que acreditam em enfrentar a violência doméstica e internacional com resistência pacífica.

Gregg aprendeu mais profundamente sobre a estratégia de não-violência de Gandhi e nos primeiros quatro anos com ele e escreveu um livro importante: "O poder da não-violência," qual orientação fornecida sobre como tornar o pacifismo mais eficaz.

Gregg argumentou que os espectadores devem ver o agressor violento, quando confrontado com a resistência não-violenta, como "excessivo e indigno - até um pouco ineficaz".

Essa foi uma tática que Gandhi usou com enorme efeito durante o Março de sal contra o domínio britânico da Índia na 1930. A marcha demonstrou a capacidade de Gandhi de mobilizar dezenas de milhares de indianos, que foram forçados a pagar um imposto sobre o sal aos colonialistas britânicos.

Os manifestantes pacíficos, que seguiram Gandhi até a costa do Mar da Arábia para fazer seu próprio sal, foram espancados e mais do que o 60,000 preso por tropas britânicas. O mundo assistiu, chocado com a repressão ao domínio colonial britânico.

Aprendendo com Gandhi, Gregg também escreveu que os protestos não-violentos deveriam servir como um espetáculo na mídia. Ele sabia que a não-violência não era uma resistência passiva: era uma estratégia planejada ativa que exigia treinamento intenso - até no estilo militar -, tanto físico quanto espiritual.

Isso foi controverso e chocante para muitos pacifistas. Mas Gregg insistiu que o protesto não-violento representava uma guerra própria.

Simplicidade e harmonia

Gregg aprendeu hindi durante seu tempo com Gandhi e passou a entender o Valores gandhianos de simplicidade, autoconfiança e como viver em harmonia com o mundo.

Gandhi incentivou cada casa a ter sua própria roda giratória, para que os indianos não precisassem depender do tecido fabricado nas fábricas britânicas. Gregg adotou a filosofia por trás de cada casa indiana girando sua própria pano khadi e tornou-se um dos principais defensores da agricultura orgânica e da vida simples.

Como Gandhi, Gregg acreditava que um mundo pacífico só poderia acontecer à medida que os humanos desenvolvessem a paz interior e reconhecessem sua harmonia com a natureza.

No 1936, Gregg publicou O valor da simplicidade voluntária, um termo que ele cunhou enquanto servia como diretor do retiro dos Quaker em Pendle Hill, na Pensilvânia. Nesse cargo, ele continuou a se basear na crença de Gandhi na vida simples e na harmonia com a natureza como parte do verdadeiro caminho para a paz.

Ele não era, no entanto, um quacre. E embora ele tenha rejeitado o marxismo e o socialismo ao estilo soviético, Gregg chegou a acreditar que a única solução para a violência e a injustiça residia de maneira completa. transformação de produção e consumo.

O que Gregg trouxe para a América

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O Rev. Martin Luther King Jr. tira os sapatos antes de entrar no santuário de Mahatma Gandhi em Nova Délhi, na Índia, em fevereiro. 11, 1959. AP Photo

Não há dúvida de que Martin Luther King Jr. foi consciente das idéias de Gandhi de outras fontes. Mas o livro de Gregg, "O poder da não-violênciaAfetou profundamente como ele pensava sobre a resistência passiva. Gregg colocou essas idéias em um contexto que mais se encaixava na luta pelos direitos civis americanos.

Argumento, os escritos de King durante esse período traziam temas e perspectivas muito semelhantes aos apresentados por Gregg. King fez a distinção de que a resistência não-violenta não era covardia mas sim um ato corajoso que exigiu grande treinamento.

Em 1959, King escreveu o prefácio para "O poder da não-violência, ”Já se familiarizando profundamente com as edições anteriores da obra de Gregg. Foi publicado em Edições 108 em seis idiomas.

No décimo nono aniversário do nascimento de Gandhi, vale a pena comemorar o papel de Gregg na tradução do Mahatma - que significa uma grande alma - para o público ocidental e em ser um dos primeiros defensores da simplicidade.

Quão profundamente ele entendeu as idéias de Gandhi é evidente nas próprias palavras de Gandhi, registradas em um carta pessoal para ele de um amigo na Índia:

"Se você me entendesse tão bem quanto Richard Gregg", ele disse certa vez a um grupo de líderes da independência da Índia, "eu morreria feliz".

Sobre o autor

John Charles Wooding, Professor Emérito de Ciência Política, Universidade de Massachusetts Lowell

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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