O que Gandhi acreditava ser o objetivo de uma corporação

O que Gandhi acreditava ser o objetivo de uma corporação
Gandhi tinha muito a dizer sobre como os líderes empresariais deveriam se comportar. Foto AP / James A. Mills

Mahatma Gandhi é comemorado em todo o mundo como um idealista que desobediência civil usada frustrar e derrubar colonialistas britânicos na Índia.

A popularidade de seus ensinamentos não-violentos - que ativistas de direitos civis inspirados como Martin Luther King Jr. e Nelson Mandela - obscureceu outra faceta importante de seus ensinamentos: o papel adequado dos negócios na sociedade.

Gandhi argumentou que as empresas deveriam agir como trusteeships, valorizando a responsabilidade social juntamente com os lucros, uma visão recentemente ecoado pela Rodada de Negócios.

Suas opiniões sobre o objetivo de uma empresa inspiraram gerações de CEOs indianos a construir negócios mais sustentáveis. Como estudiosos of histórico global de negócios, acreditamos que a mensagem dele também deve ressoar com executivos e empresários de todo o mundo.

Moldado pela globalização

Nascido na Índia, controlada pelo Reino Unido, em outubro, 2, 1869, Mohandas K. Gandhi foi o produto de um era cada vez mais global.

nossa pesquisa no início da vida de Gandhi e escritos sugere que suas opiniões foram radicalmente moldadas pelas oportunidades sem precedentes fornecidas por navios a vapor, ferrovias e telégrafos. A crescente facilidade de viagem, a circulação da mídia impressa e o aumento das rotas comerciais - a marca registrada da primeira onda de globalização da 1840 para a 1929 - impressionou Gandhi a miríade de desafios que a sociedade enfrenta.

Isso incluía uma vasta desigualdade entre o Ocidente rico e outras partes do mundo, disparidades crescentes nas sociedades, tensão racial e efeitos prejudiciais do colonialismo e imperialismo. Era um mundo de vencedores e perdedores, e Gandhi, embora nascido em uma família rica, dedicou sua vida a defender aqueles sem status.

Os horrores da industrialização

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Gandhi, sentado no centro, em seu escritório de advocacia em Joanesburgo, África do Sul, em 1902. AP Photo

Gandhi estudou direito em Londres, onde encontrou obras de filósofos radicais da Europa e América, como Leo Tolstoi, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson e John Ruskin - transcendentalistas que defendiam a intuição sobre a lógica.

A emocionante discussão de Ruskin sobre os horrores ecológicos da industrialização, em particular, chamou a atenção de Gandhi e o levou a traduzir o livro de Ruskin “Até este último” em seu Gujarati nativo.

Em 1893, Gandhi assumiu seu primeiro emprego como advogado na colônia britânica da África do Sul. Foi aqui, não na Índia, onde Gandhi forjou suas idéias políticas e éticas radicais sobre negócios.

Seu primeiro discurso público foi em um grupo de empresários indianos étnicos em Pretória. Como Gandhi lembra em sua sincera autobiografia “A história de minhas experiências com a verdade"

“Fui bastante preparado com o meu assunto, que tratava de observar a veracidade nos negócios. Eu sempre ouvi os comerciantes dizerem que a verdade não era possível nos negócios. Eu não pensava assim, nem agora.

Gandhi retornou à Índia ocupada pelos britânicos no 1915 e continuou a desenvolver suas idéias sobre o papel dos negócios na sociedade, conversando com líderes empresariais de destaque, como Sir Ratanji Tata, GD Birla e Jamnalal Bajaj.

Hoje, os filhos e netos desses primeiros discípulos de Gandhi continuam liderando seus negócios familiares, como alguns dos conglomerados mais reconhecidos da Índia e do mundo.

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Gandhi costumava conversar com importantes industriais indianos, como Jagal Kishore Birla, na extrema esquerda, do Grupo Birla. AP Photo

O papel dos negócios

As visões de Gandhi sobre o que realmente significa a tutela foram expressas em grande detalhe em sua amplamente popular Harijan, um periódico semanal que destacava problemas sociais e econômicos em toda a Índia.

Nosso estudo do arquivo de Harijan, do 1933 ao 1955, nos ajudou a identificar quatro componentes principais do que a administração significava para Gandhi:

  • é necessária uma visão de longo prazo além de uma geração para construir empresas verdadeiramente sustentáveis

  • as empresas devem construir reputações que promovam a confiança nas transações e com todas as seções da sociedade

  • A empresa deve se concentrar na criação de valor para as comunidades

  • enquanto Gandhi via o valor da empresa privada, ele acreditava que a riqueza que uma empresa cria pertence à sociedade, não apenas ao proprietário.

Gandhi foi assassinado no 1948, logo após a Índia garantir a independência. No entanto, suas idéias continuaram ressoando profundamente com algumas das principais empresas da Índia.

Entrevistas realizadas para a Harvard Business School arquivo de história oral apresentaram evidências surpreendentes nas últimas décadas do papel de Gandhi em orientar empresas modernas em vários países para práticas comerciais mais sustentáveis.

Billionaire Rahul Bajaj, presidente de um dos maiores e mais antigos conglomerados da Índia, lembrando a associação de seu avô com Gandhi, disse:

“Temos que cuidar de todas as partes interessadas. Você não pode produzir um produto de má qualidade e alto custo e depois dizer: vou ao templo e oro, ou que faço caridade; isso não é bom e não vai durar, porque não será uma empresa sustentável. ”

Anil Jain, vice-presidente e CEO da segunda maior empresa de micro-irrigação do mundo, lembra:

"Meu pai foi grandemente influenciado por Mahatma Gandhi, que acreditava na simplicidade - ele acreditava que a verdadeira Índia vive em aldeias, e a menos que as aldeias sejam transformadas para se tornarem muito melhores do que são, a Índia não pode realmente avançar como país".

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O pacifismo de Gandhi fez dele um líder entre os ativistas dos direitos civis - mas ele também era um líder entre os CEOs. Arthur Simões / Shutterstock.com

O que Gandhi diria

As visões de Gandhi estavam em constante evolução no diálogo com a comunidade empresarial, e essa é uma das razões pelas quais continuam sendo tão relevantes hoje.

Imagine uma perspectiva gandhiana das empresas de tecnologia atuais. Ele talvez pedisse aos defensores de carros autônomos que considerassem o impacto na vida de centenas de milhares de motoristas de táxi em todo o mundo. Ele pedia aos defensores do comércio eletrônico que considerassem o impacto nas comunidades locais e nas mudanças climáticas. E ele perguntava aos acionistas se o fechamento de fábricas para maximizar seus dividendos valia a pena tornar as comunidades insustentáveis.

Gandhi não tinha todas as respostas, mas em nossa opinião ele estava sempre fazendo as perguntas certas. Para os líderes empresariais de hoje e empresários iniciantes, suas sábias palavras sobre administração são um bom ponto de partida.

Sobre os Autores

Geoffrey Jones, Isidor Straus Professor de História de Negócios, Harvard Business School e Sudev ShethConferencista sênior do Instituto Lauder, Universidade da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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