Por que as mercearias próprias da comunidade, como as cooperativas, são a melhor receita para revitalizar os desertos alimentares

Por que as mercearias próprias da comunidade, como as cooperativas, são a melhor receita para revitalizar os desertos alimentares
A Cooperativa de Alimentos do Povo de Detroit, inaugurada no final deste ano em um deserto de alimentos, é um exemplo de um projeto orientado pela comunidade. DPFC

Dezenas de milhões de americanos ir para a cama com fome em algum momento todos os anos. Embora a pobreza seja o principal culpado, alguma culpa insegurança alimentar sobre a falta de supermercados em bairros de baixa renda.

É por isso que cidades, estados e líderes nacionais, incluindo a ex-primeira-dama Michelle Obama fez da eliminação dos chamados “desertos alimentares” uma prioridade nos últimos anos. Isso levou alguns dos maiores varejistas dos EUA, como Walmart, SuperValu e Walgreens, Para prometer abrir ou expandir lojas em áreas carentes.

Um problema é que muitos bairros nas cidades centrais medo gentrificação, quando as grandes empresas entram em ação com planos de desenvolvimento. Como resultado, alguns novos supermercados nunca passou a fase de planejamento or fechado alguns meses após a abertura porque os moradores não compraram na nova loja.

Para descobrir por que alguns tiveram sucesso, enquanto outros falharam, três colegas e eu realizou uma pesquisa exaustiva para todos os supermercados que planejavam abrir um deserto de alimentos desde o 2000 e o que aconteceu.

O que é um deserto de comida?

Na verdade, sou bastante cético de que os desertos alimentares tenham um impacto significativo sobre se os americanos passam fome.

Em pesquisas anteriores com planejadores urbanos Megan Horst e Subhashni Raj, descobrimos que a saúde relacionada à dieta correlaciona-se mais com a renda familiar do que com acesso a um supermercado. Pode-se ser pobre, morar perto de uma mercearia e ainda não conseguir pagar uma dieta saudável.

No entanto, a falta de um, especialmente nos bairros urbanos, é frequentemente um sinal mais amplo de desinvestimento. Além de vender alimentos, os supermercados atuam como geradores econômicos fornecendo empregos locais e oferecendo a conveniência de serviços de bairro, como farmácias e bancos.


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Acredito que todo bairro deveria ter essas comodidades. Mas como devemos defini-los?

Os pesquisadores de saúde pública do Reino Unido, Steven Cummins e Sally Macintyre, cunharam o termo nos 1990s e descreveram os desertos alimentares como comunidades de baixa renda cujos moradores não tinha poder de compra para apoiar supermercados.

O Departamento de Agricultura dos EUA começou a examinar essas áreas em 2008, quando definiu oficialmente desertos alimentares como comunidades com residentes da 500 ou 33% da população que vive a mais de 1,6 km de um supermercado em áreas urbanas. A distância salta para milhas 10 nas áreas rurais.

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O mapa mostra quantas pessoas em diferentes municípios do país viviam em desertos alimentares no 2015. USDA ERS

Embora a agência tenha criado outras três maneiras Para medir os desertos alimentares, seguimos a definição original 2008 em nosso estudo. Por essa medida, cerca de 38% dos setores censitários dos EUA eram desertos alimentares no 2015, os dados mais recentes disponíveis, um pouco abaixo dos 39.4% no 2010.

Isso significa cerca de 19 milhões de pessoas, ou 6.2% da população dos EUA, viveu em um deserto de comida em 2015.

Michelle Obama fez disso uma prioridade

The Food Trust foi um dos primeiros a resolver o problema. No 2004, a organização sem fins lucrativos com sede na Filadélfia usou US $ 30 milhões em dinheiro estatal para ajudar a financiar projetos de supermercados 88 em toda a Pensilvânia, o que ajudou a disponibilizar alimentos saudáveis ​​para cerca de moradores carentes do 400,000.

Nossa pesquisa seguiu o sucesso, pois chamou a atenção nacionalmente. Rahm Emanuel fez eliminar os desertos alimentares em Chicago uma iniciativa de topo quando ele se tornou prefeito da cidade em 2011. E Michelle Obama ajudou a lançar o Iniciativa de Financiamento de Alimentos Saudáveis na 2010 para incentivar os supermercados a abrir em desertos alimentares em todo o país. No ano seguinte, os principais varejistas de alimentos prometeram abrir ou expandir o 1,500 supermercado ou lojas de conveniência e em torno de bairros de comida deserto por 2016.

Apesar de recebendo generoso apoio financeiro federal, revendedores conseguiu abrir ou expandir apenas as lojas 250 em desertos alimentares durante o período.

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O setor de alimentos financiou dezenas de projetos de supermercados na Pensilvânia no 2004. AP Photo / Matt Rourke

Como crescer em um deserto de comida

Queríamos ir mais fundo e ver quantas das novas lojas eram realmente supermercados e como elas se saíram.

Eu juntei-me Benjamin Chrisinger, Jose Flores e Charlotte Glennie e examinou comunicados de imprensa, listas de sites e estudos acadêmicos para montar um banco de dados de supermercados que anunciaram planos de abrir novos locais em desertos alimentares desde o 2000.

Estávamos particularmente interessados ​​nas forças motrizes por trás de cada projeto.

Identificamos apenas os planos de supermercados 71 que atendiam aos nossos critérios. Desses, o 21 foi conduzido pelo governo, o 18 por líderes comunitários, o 12 por organizações sem fins lucrativos e oito por interesses comerciais. Outra dúzia foi motivada por uma combinação de iniciativa governamental com envolvimento da comunidade.

Então, olhamos quantas realmente ficaram por aí. Descobrimos que todos os supermercados 22 abertos por comunidades ou organizações sem fins lucrativos ainda estão abertos hoje. Dois foram cancelados, enquanto seis estão em andamento.

Por outro lado, quase metade das lojas comerciais e um terço dos desenvolvimentos do governo fecharam ou não superaram o planejamento. Cinco dos projetos governamentais / comunitários também falharam ou foram cancelados.

Um supermercado fechado é mais do que apenas um fracasso comercial. isto pode perpetuar o problema do deserto de alimentos por anos e impedir a abertura de novas lojas no mesmo local, piorando a praga de um bairro.

Por que as cooperativas tiveram sucesso

Então, por que os supermercados comunitários sobreviveram e prosperaram?

É importante ressaltar que o 16 dos casos direcionados à comunidade 18 foi estruturado como cooperativas, que estão enraizadas em suas comunidades por meio da propriedade do cliente, governança democrática e valores sociais compartilhados.

O envolvimento da comunidade é vital para a abertura e manutenção de uma nova loja em bairros onde os residentes são compreensivelmente céticos em relação a desenvolvedores externos e se preocupam com gentrificação e aluguéis crescentes. As cooperativas geralmente adotam práticas locais de contratação, pagar salários e ajudar os moradores a neutralizar desigualdades no sistema alimentar. O modelo deles, em que um terço do custo de abertura normalmente vem de empréstimos a membros, garante que as comunidades sejam literalmente investidas em suas novas lojas e seu uso.

O Mandela Co-op, que foi inaugurado em um deserto de West Oakland, Califórnia, no 2009, é um ótimo exemplo disso. A mercearia pertencente a trabalhadores concentra-se na compra de agricultores e empresários de alimentos de cor. Como resultado de seu sucesso, a Mandela Co-op está se expandindo e apoiar a economia local ao mesmo tempo em que muitos supermercados comerciais estão fechando locais indústria de supermercado consolida.

Nosso estudo sugere formuladores de políticas e funcionários da saúde pública interessados na melhoria do bem-estar em desertos alimentares deve levar em consideração a participação e o envolvimento da comunidade.

O sucesso de uma intervenção de supermercado depende do uso, o que pode não acontecer sem a adesão da comunidade. Apoiar as cooperativas é uma maneira de garantir que os compradores apareçam.

Sobre o autor

Catherine Brinkley, Professor assistente de desenvolvimento comunitário e regional, University of California, Davis

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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