Por que o medo e a raiva são respostas racionais às mudanças climáticas?

Por que o medo e a raiva são respostas racionais às mudanças climáticas?
Crédito da foto: Edward Kimmel de Takoma Park, MD

Nem todos aplaudiram as crianças da escola contra as mudanças climáticas. Nos EUA, a senadora democrata Dianne Feinstein acusou-os de "Meu caminho ou a estrada" pensando. O líder dos liberais democratas alemães Christian Lindner disse que os manifestantes ainda não entendem "o que é tecnicamente e economicamente possível", e deve deixar isso para os especialistas. A primeira-ministra do Reino Unido, Theresa May, criticou os grevistas por “perdendo tempo de aula".

Essas críticas compartilham uma acusação comum - de que as crianças impressionantes, embora bem-intencionadas, estão se comportando de maneira contraproducente. Em vez de ter uma resposta racional em relação à mudança climática, eles deixam emoções como medo e raiva obscurecer seu julgamento. Em suma, as respostas emocionais às mudanças climáticas são irracionais e precisam ser domadas com a razão.

A visão de que as emoções são intrusivas e obscuras do pensamento racional remonta a Aristóteles e os estóicos - antigos filósofos gregos que acreditavam que as emoções ficam no caminho de encontrar a felicidade através da virtude. Immanuel Kant - um filósofo alemão do século 18 - viu agindo a partir de emoções como não é realmente agência em tudo.

Hoje, muito do debate político é moderado com o entendimento de que as emoções deve ser domado por causa do discurso racional. Enquanto esta visão se mantém em uma longa tradição da filosofia ocidental, ela convida Jordan Peterson e Ben Shapiro a insistir que “Fatos, razão e lógica” pode rejeitar uma resposta emocional a qualquer coisa nos debates.

No entanto, a visão de que as emoções não fazem parte da racionalidade é falsa. Não existe uma maneira clara de separar as emoções da racionalidade, e as emoções podem ser racionalmente avaliadas como crenças e motivações.

Emoções podem ser racionais

Imagine que você está andando na floresta e um enorme urso se aproxima de você. Seria racional para você sentir medo?

Emoções podem ser racionais no sentido de serem uma resposta apropriada a uma situação. Pode ser o tipo correto de resposta ao seu ambiente para sentir uma emoção, uma emoção pode apenas se encaixar em uma situação. O medo de um urso vindo em sua direção é uma resposta racional nesse sentido: você reconhece o urso e o perigo potencial que ele representa para você, e você reage com uma resposta emocional apropriada. Pode-se dizer que é irracional não sentir medo quando o urso caminha em sua direção, pois isso não seria uma reação emocional correta a uma situação perigosa.

Imagine que você descubra que um meteoro matará milhões de pessoas em todo o mundo, deslocará centenas de milhões a mais e tornará a vida do restante da humanidade ainda pior. Os governos do mundo não põem em prática um sistema de defesa nem evacuam as pessoas ameaçadas. O medo do meteoro e a raiva da inação dos governos seriam uma resposta racional, pois são uma reação apropriada ao perigo. E se você não sentir medo e raiva, você não está respondendo adequadamente a uma situação perigosa.

Como você provavelmente já adivinhou o meteoro é a mudança climática. Os governos do mundo não estão lidando com as causas da mudança climática ou preparando-se para mitigar seu impacto. Para o povo de Moçambique, que é se recuperando da devastação do ciclone Idaia raiva é totalmente apropriada. A mudança climática é em grande parte um produto do desenvolvimento econômico nos países mais ricos, enquanto o mundo os mais pobres sofrem o impacto de seus efeitos.

As emoções são contraproducentes?

Independente de quão apropriada seja uma resposta emocional, às vezes pode ser inútil o que uma pessoa deseja alcançar. Theresa May explica isso sobre a greve da escola: compreensível, mas os jovens que perdem lições valiosas dificultam a solução das mudanças climáticas. Como outros já apontaram, a mudança climática exige ação rápida - esperar até que algum ponto vago no futuro, quando as crianças têm idade suficiente para fazer algo, seja renunciando a responsabilidade em vez de ação significativa.

É, no entanto, difícil negar que o medo e a raiva às vezes levam as pessoas a escolhas que eles lamentam. Entretanto, rejeitar respostas emocionais nessa base é rápido demais. Há muitos exemplos em que o medo e a raiva desencadearam a resposta correta e criaram um impulso motivacional para a mudança. Como diz Amia Srinivasan, uma filósofa de Oxford que trabalha no papel da raiva na política,

A raiva pode ser uma força motivadora de organização e resistência; o medo da ira coletiva, tanto nas sociedades democráticas quanto autoritárias, também pode motivar os que estão no poder a mudar seus caminhos.

Muita mudança social aconteceu por causa da raiva contra a injustiça, fortalecendo os fracos e oprimidos, enquanto faz com que aqueles que estão no poder medo de que eles podem ser demitidos leva a reformas e mudança. Precisamos de compreensão científica da crise climática para resolvê-la, mas proibir as emoções do debate e desconsiderar o medo e a raiva racionais sobre a mudança climática pode encorajar as pessoas a não fazer nada.

Portanto, não apenas as crianças, que estão com raiva e com medo da mudança climática, são racionais, elas podem ser mais do que os adultos criticando-as. Emoções desempenham um papel maior na vida além da racionalidade - elas marcam valores e indicam o que as pessoas se importam. O medo do futuro e a raiva da inação são maneiras pelas quais os jovens podem expressar seus valores. Suas emoções são, nas palavras do escritor feminista Audra Lorde, um convite ao resto da sociedade para falar.

Dispensar as emoções das crianças da escola não só invalida suas respostas racionais a uma situação grave - ela afirma implicitamente que seus valores não são levados a sério, e que os adultos não querem alcançá-los.

Sobre o autor

Quan Nguyen, candidato a doutorado, Universidade de St Andrews

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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