O monopólio foi projetado há anos 100 para ensinar os perigos do capitalismo

O monopólio foi projetado há anos 100 para ensinar os perigos do capitalismoNão passe GO! O monopólio foi projetado por um escritor progressista para ensinar aos jogadores os perigos da concentração de riqueza. Shutterstock

Você já jogou o monopólio ultimamente? Ou talvez cobras e escadas? Estes jogos de tabuleiro são exemplos de jogos de anos 100 que muitos ainda jogam hoje.

Mas o modo como são jogados hoje pode não estar ensinando as lições que os designers esperavam compartilhar.

No início do século 20, as crianças faziam parte da força de trabalho regular. Eles possuíam poucos brinquedos. Quando os fabricantes dos EUA criavam jogos, eles os colocavam no mercado para os pais: para ensinar e para entreter.

A escritora progressista Elizabeth Magie Phillips criou o Monopoly in 1904 para ensinar os jogadores sobre os perigos da concentração de riqueza. Originalmente chamado The Landlord's Gamecelebrou os ensinamentos do antimonopolista Henry George, cujo livro amplamente lido, Progresso e Pobreza, publicado na 1879, argumentou que os governos não tinham o direito de tributar o trabalho. Eles só tinham o direito de tributar a terra.

O monopólio não se tornou um sucesso até a Depressão. Sua mensagem original de que todos deveriam se beneficiar da riqueza foi transformada em sua versão atual - onde você esmaga oponentes acumulando riqueza - por seu segundo desenvolvedor, um engenheiro de aquecimento desempregado chamado Charles Darrow. Em meados dos 1930s, as encomendas para o jogo haviam se tornado tão extensas que os funcionários da Parker Brothers começaram a empilhar os formulários de pedidos em cestas de lavanderia.

Jogos com significado

Muitos dos jogos em circulação hoje têm mais de um século. A Pitt (originalmente Bolsa de Valores da Gavitt) foi criada durante pânicos econômicos, fracassos na estrada de ferro, especulação e movimentos antimonopólio. Patenteado por Harry E. Gavitt em 1903, o jogo foi desenhado (como diz o livro de regras), para reproduzir “Excitação e confusão geralmente testemunhadas em estoque e grãos” intercâmbios.

Os jogadores trabalham para ganhar o monopólio sobre um mercado econômico. Eles reúnem todas as cópias de um produto e aumentam seu valor para obter lucros substanciais.

Monopoly e Pitt ensinavam economia enquanto Chutes and Ladders se concentrava na moralidade.


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Chutes and Ladders foi inspirado em jogos no sul da Ásia sobre 1,000 anos atrás. Muitos desses jogos tinham temas religiosos hindus explícitos. Eles tinham nomes diferentes: Nepal (Nāgapāśa); Tibete (O Jogo da Libertação); e a Índia (Jñāna Chaupār). Um monge budista, Sa-skya Pandita, criou o Jogo da Libertação para a sua mãe doente no século 13th. Ele provavelmente baseou-se em formas anteriores do jogo que ele encontrou como parte de suas peregrinações.

Em Nāgapāśa, os jogadores tentaram alcançar um reino de um dos deuses hindus. No Jogo da Libertação, eles pretendiam alcançar nirvana.

Os fabricantes britânicos e americanos despojaram o jogo de sua religião, mas mantiveram sua ênfase na moralidade e o jogo permaneceu o mesmo: mover-se para cima no tabuleiro representa boas decisões morais; a queda é uma punição para escolhas erradas.

Ferramentas de ensino

Brinquedos e jogos ofereciam uma maneira para professores e pais prepararem crianças para a vida adulta. Os pais usavam brinquedos mecânicos para ensinar engenharia aos meninos. Eles usaram bonecas para ensinar costura, engenhosidade e administração doméstica para meninas. Era uma maneira de ter idéias complexas sobre a sociedade e traduzi-las em formas que as crianças pudessem entender.

Jogar jogos também pode ser uma maneira de aprender a história. Durante o Guerra filipino-americanacriadores de jogos criados Guerra Feliz ensinar as crianças sobre o conflito.

O monopólio foi projetado há anos 100 para ensinar os perigos do capitalismoGuerra Feliz: Um Jogo de Batalha para Meninos (1899) tem soldados dos EUA e filipinos lutando uns contra os outros. Museu Forte do Jogo, 107.3631

Em 1899, colunista de jornal O Seattle Post-Intelligencer escreveu que "Fabricantes de brinquedos ... são tão vigilantes quanto políticos e cientistas para acompanhar os acontecimentos do dia."

Mudanças de mercado

Pelo 1960s, os fabricantes começaram a anunciar diretamente para as crianças, em vez de seus pais. Eles enfatizaram a excitação de seus produtos em relação ao seu valor educacional.

Ao mesmo tempo, a agitação dos direitos civis, a ascensão do feminismo e a rápida inovação tecnológica fizeram o mundo parecer imprevisível. Como você poderia preparar seus filhos para a vida adulta quando o futuro parecia tão difícil de entender?

Hoje, as lições permanecem incorporadas em muitos jogos de tabuleiro, mas elas se diferenciam dos jogos apenas por diversão. Os jogos de tabuleiro não são mais um local importante para transmitir informações entre gerações.

No entanto, apesar de tudo o que mudou, ainda jogamos esses jogos antigos, mesmo que não nos lembremos de suas lições.A Conversação

Sobre o autor

Benjamin Hoy, professor assistente de História, University of Saskatchewan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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