Crítica da civilização ocidental não é nova, era parte do Iluminismo

Crítica da civilização ocidental não é nova, era parte do Iluminismo

Os lados do duelo nas guerras culturais de hoje sobre a "civilização ocidental" estão unidos em uma coisa, pelo menos - cada um está inclinado a encobrir a medida em que a "civilização ocidental" sempre foi profundamente complexa e dividida.

O fato de que importantes conservadores como Edmund Burke ou Joseph de Maistre, bem como revolucionários como Karl Marx ou Rosa Luxemburgo, todos pertencem à “civilização ocidental”, deveria por si só fazer com que os protagonistas parassem.

Mas pegue o século 18th iluminação, por exemplo, já que é um período da história ocidental central nesses debates. De maneiras que podem ter surpreendido Voltaire e seus amigos, hoje a direita está reivindicando “a iluminação”, por sua defesa das liberdades de expressão e religião, e como um marcador distintivo do “ocidente”, contra o resto. Partes da esquerda querem denunciar “a iluminação”, por sua suposta fé ingênua na razão e apoio ao imperialismo europeu.

Então, o pensamento e a escrita deste extraordinário período cultural realmente se encaixam ou nos moldam?

Bem, considere um trabalho agora pouco conhecido publicado pela primeira vez em Paris em 1770, intitulado A história filosófica e política dos estabelecimentos e comércio de europeus nas duas Índias (ou História de duas Índias para breve).

Encomendado e co-autor por um abade, Guillaume-Thomas de Raynal, com ajuda notável da iluminação principal philosophes, o livro era central para o esclarecimento de qualquer cálculo. Nas décadas seguintes, foi reimpresso alguns tempos 30 na França e na América do Norte.


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Apesar de tudo que podemos esperar hoje, o livro representa um dos ataques mais diretos da história sobre a colonização européia, inspirando François-Dominique Toussaint Louverture, líder da revolta haitiana 1791-1804 que derrubou o domínio colonial francês.

"Entre as publicações de esclarecimento, nenhuma ... teve um efeito maior em ambos os lados do Atlântico e do resto do mundo", escreve o principal estudioso, Jonathan Israel.

Em uma passagem famosa, escrita por Denis Diderot, a História de Duas Índias pede um “Spartacus pretoPara expulsar os colonizadores:

Onde está ele, esse grande homem que a natureza deve aos seus filhos ofendidos, oprimidos e atormentados? … Não há dúvida de que ele aparecerá, ele se mostrará, e levantará a sagrada bandeira da liberdade… Os espanhóis, os portugueses, os ingleses, os franceses, os holandeses, todos os seus tiranos serão vítimas de armas e chamas … O velho mundo se juntará ao novo mundo em aplausos. O nome do herói que restabelecerá os direitos humanos será abençoado e os memoriais que o glorificam serão erguidos em toda parte.

Depois que Diderot terminou de escrever ghostwriting sua edição 1780, História das Duas Índias é inflexível em seus ataques ao tráfico de escravos e à ganância, arrogância e violência que a colonização desencadeou:

Assentamentos foram formados e subvertidos; ruínas foram amontoadas em ruínas; os países que foram bem povoados ficaram desertos… Parece que de uma região para outra a prosperidade foi perseguida por um gênio do mal que fala nossas várias línguas e que difunde os mesmos desastres em todas as partes.

Existem leis de negociação justa que se aplicam a todos os povos, independentemente da cor ou credo, A História de Duas Índias argumenta. Se um território estiver desocupado, pode estar ocupado. Se estiver parcialmente ocupada, as partes desocupadas podem ser ocupadas pacificamente, com o consentimento dos habitantes anteriores. Se o território estiver ocupado, o recém-chegado deve perguntar e se submeter à hospitalidade dos anfitriões, que também podem recusar.

Além disso, há um direito inalienável à resistência, fundamentado em uma natureza humana comum. Nas notáveis ​​palavras do ancião taitiano no 1772 de Diderot Suplemento à viagem de Bougainville:

Somos um povo livre; e agora você plantou em nosso país os títulos de nossa futura escravidão. Você não é nem deus nem demônio. Quem é você para fazer escravos? … 'Este país é nosso'. Este país é seu? E porque? Porque você pôs os pés lá? Se um taitiano pousou um dia em suas praias e arranhou uma de suas pedras ou a casca de uma de suas árvores, "Este país pertence ao povo do Taiti", o que você acha? … O taitiano que você quer aproveitar como um animal selvagem é seu irmão. Vocês são filhos da natureza. Que direito você tem sobre ele que ele não tem sobre você?

É essa reciprocidade moral, cega para raça ou religião, que sublinha a oposição da História das Duas Índias à colonização e a denúncia de ações européias, quase 200 anos antes do advento do pós-colonialismo e do pós-modernismo.

“Ó bárbaros europeus!” Diderot escreve:

Eu não fui deslumbrado pelo esplendor de suas ações. O sucesso deles não obscureceu a injustiça deles… se eu deixar por um momento de vê-los como tantos bandos de abutres cruéis e vorazes, com tão pouca moralidade e consciência quanto aquelas aves de rapina, que esse trabalho e minha memória… se tornem objetos do maior desprezo e execração.

As Sankar Muthu comentou, para o esclarecimento philosophesA civilização ocidental ainda não estava “apta para a exportação”.

Mas hoje, A História de Duas Índias é dificilmente lembrada - mesmo enquanto Novos Direitos e Esquerdistas debatem visões opostas da civilização ocidental, e lançam visões concorrentes da “iluminação” que igualmente passam pela obra de Raynal.

Talvez a história nos sirva melhor quando é capaz de competição, não confirmam nossas certezas. E essa é uma mensagem inquietante que o estudo crítico de qualquer civilização duradoura nos ensina.A Conversação

Sobre o autor

Matthew Sharpe, Professor Associado em Filosofia, Universidade Deakin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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