As raízes do movimento #MeToo nos direitos das mulheres trabalhadoras

As raízes do movimento #MeToo nos direitos das mulheres trabalhadoras
Um sher não celebrado do início do século 20, Rose Schneiderman organizou mulheres para lutar por leis para protegê-las de assédio sexual e agressão no local de trabalho.

Sempre que surgem novos movimentos de protesto, as pessoas buscam na história lições de ativistas e pensadores que vieram antes. Todos nós estamos sobre os ombros daqueles que lutaram, se sacrificaram e se organizaram para pressionar por uma sociedade mais humana.

#MeToo é um desses movimentos. Não só aumentou a conscientização sobre a disseminação do assédio sexual - particularmente de mulheres - mas também é um exemplo do que acontece quando aqueles que são relegados a um status de cidadania de segunda classe se reúnem para falar.

A história está repleta de mulheres corajosas e heróicas que lançaram cruzadas pela libertação das mulheres e pelos direitos dos trabalhadores, e campanhas contra o estupro e outras formas de agressão sexual. Essas mulheres eram escritores e pensadores como Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Charlotte Perkins Gilman, Ella Baker, Betty Friedan, Dolores Huerta e muitas outras.

Outra é Rose Schneiderman, uma precursora desconhecida do movimento #MeToo, que organizou mulheres para lutar por leis para protegê-las de, entre outras explorações, assédio sexual e agressão por parte de homens de alto escalão em seus espaços de trabalho.

Ativismo de Mulheres Trabalhadoras

Em março 25, 1911, um incêndio na fábrica da Triangle Shirtwaist em Nova York matou trabalhadores da 146, a maioria imigrantes e adolescentes do sexo feminino. Uma semana depois, ativistas realizaram uma reunião no Metropolitan Opera House para homenagear as vítimas.

Então Schneiderman, de 29 anos de idade - um imigrante judeu, trabalhador de sweatshop, organizador sindical, feminista e socialista - levantou-se para falar. Tendo visto a polícia, os tribunais e os políticos lado a lado com os fabricantes de roupas contra os trabalhadores, ela questionou se leis melhores fariam diferença se não fossem aplicadas.

“Eu seria um traidor desses pobres corpos queimados se viesse aqui para falar de boa comunhão. Nós tentamos vocês boas pessoas do público e descobrimos que vocês querem ” Schneiderman disse aos ouvintes 3,500.

“Esta não é a primeira vez que garotas são queimadas vivas na cidade. Toda semana, devo aprender sobre a morte prematura de uma das minhas irmãs trabalhadoras. Todos os anos, milhares de nós são mutilados ”, disse Schneiderman a um público misto de trabalhadores e reformadores ricos e de classe média da cidade. "Há muitos de nós para um trabalho, pouco importa se 146 de nós são queimados até a morte."

Apenas 4 pés, 9 polegadas de altura, com cabelo vermelho flamejante, Schneiderman era um orador hipnotizante. Seu discurso fez disparar os trabalhadores da confecção da sacada e as mulheres ricas nas primeiras fileiras.

Seus primeiros anos

Nascido na Polônia, Schneiderman veio para a cidade de Nova York com sua família judia ortodoxa em 1890. Ela tinha 8 anos de idade. Dois anos depois, o pai dela morreu de meningite. Para fazer face às despesas, sua mãe levou pensionistas, costurou vizinhos e trabalhou como faxineira. Mas a família ainda era obrigada a confiar em caridade para pagar as contas de aluguel e mercearia.

Na 13, Schneiderman abandonou a escola para ajudar a sustentar sua família. Ela encontrou um emprego como balconista de loja de departamento, que era considerada mais respeitável do que trabalhar em uma loja de roupas, em parte porque os trabalhadores de varejo enfrentavam menos assédio sexual. Mas, três anos depois, ela fez um trabalho melhor, mas mais perigoso, como fabricante de bonés em uma fábrica de roupas.

Schneiderman acreditava na construção de um movimento de homens e mulheres trabalhadores para mudar a sociedade.

Das mais de 350,000 mulheres na força de trabalho da cidade, cerca de um terço trabalhava na fabricação de empregos, fabricando e empacotando charutos, montando caixas de papel, fazendo velas e criando flores artificiais, mas a maior concentração de mulheres trabalhadoras - sobre 65,000 delas - trabalhava na indústria do vestuário.

Schneiderman acreditava na construção de um movimento de homens e mulheres trabalhadores para mudar a sociedade, mas ela também reconheceu que as mulheres trabalhadoras enfrentavam uma exploração extra (incluindo o assédio sexual) de empregadores e líderes sindicais. Então, ela colocou ênfase especial na organização das mulheres e na luta por leis para protegê-las.

Schneiderman juntou-se à luta pelo sufrágio das mulheres, uma causa que muitos líderes sindicais masculinos - e até algumas mulheres sindicalistas - consideravam secundária à batalha pelos direitos dos trabalhadores. E ela trabalhou para forjar alianças com reformadores da classe média e feministas da classe alta, como Frances Perkins e Eleanor Roosevelt..

Por 1903, na idade 21, Schneiderman organizou sua primeira loja sindical, o sindicato social-democrata United Cloth Hat e a Cap Makers 'Union, e liderou um ataque bem-sucedido. Por 1906, ela foi vice-presidente da seção de Nova York da Women's Trade Union League (WTUL), uma organização fundada para ajudar mulheres trabalhadoras a se sindicalizar. Em 1908, Irene Lewisohn, uma filantropa judia alemã, ofereceu dinheiro a Schneiderman para completar sua educação. Schneiderman recusou a bolsa, explicando que ela não podia aceitar um privilégio que não estava disponível para a maioria das mulheres que trabalhavam. Ela aceitou, no entanto, a oferta de Lewisohn de pagar-lhe um salário para se tornar o principal organizador da WTUL em Nova York.

#metoo raízes do movimento nos direitos das mulheres trabalhadoras: Rose Schneiderman, terceira da direita
Rose Schneiderman, terceira da direita, em uma sessão de Líderes da União Nacional dos Sindicatos da Mulher com outros membros.
Foto por Bettmann / Getty Images

Organização e Política

Os esforços organizacionais de Schneiderman entre os imigrantes abriram caminho para uma greve dos trabalhadores da 20,000 na 1909 e na 1910, a maior das trabalhadoras americanas até aquele momento. A greve, principalmente entre as mulheres judias, ajudou a formar o Sindicato Internacional de Trabalhadores de Confecções Femininas (ILGWU) numa força formidável. As mulheres de classe alta da WTUL - que Schneiderman chamou de “brigada de martas” - arrecadaram dinheiro para o fundo de greve dos trabalhadores, advogados e dinheiro de fiança, e até se juntaram aos membros do sindicato em piquetes. Schneiderman foi uma figura chave na mobilização desta coalizão diversa em nome das leis trabalhistas de referência aprovadas pela Assembléia Legislativa de Nova York após o incêndio da Triangle.

Em 1911, ela ajudou a fundar a Liga dos Empregados para o Sufrágio Feminino. "Eu defendo que a humanização da indústria é uma questão de mulher", disse ela em um comício do sufrágio. "Ela deve exercer a cédula para este propósito". Então, ela mobilizou mulheres trabalhadoras para lutar pelo direito de votar.

Apesar de muitas vezes achar difícil lidar com a condescendência, anti-semitismo e anti-socialismo de algumas das sufragistas ricas, ela persistiu e em 1917 as mulheres ganharam direito de voto no Estado de Nova York.

“Acredito que a humanização da indústria é uma questão de mulher. Ela deve exercer a cédula para esse propósito.

Quando a legislatura estadual dominada pelos republicanos tentou revogar algumas das leis trabalhistas pós-Triângulo, Schneiderman, a WTUL e a Liga Nacional de Consumidores organizaram com sucesso as mulheres recém-emancipadas para se opor à tentativa e derrotar os legisladores anti-trabalhistas na 1918. eleição.

Em 1920, Schneiderman concorreu ao Senado dos EUA em o ingresso do Partido Trabalhista. Sua plataforma pedia a construção de moradias sem fins lucrativos para os trabalhadores, escolas de vizinhança melhoradas, serviços públicos de energia e mercados básicos de alimentos, e seguro de saúde e desemprego financiado pelo estado para todos os americanos. Sua campanha malsucedida aumentou sua visibilidade e influência nos movimentos trabalhistas e feministas.

Mais tarde eleita presidente da WTUL nacional, ela voltou seu foco para o salário mínimo e a legislação de oito horas de trabalho. Na 1927, a legislatura de Nova York aprovou uma lei histórica limitando a semana de trabalho das mulheres às horas 48. E na 1933, a legislatura aprovou uma lei de salário mínimo.

Aliados em lugares altos

Um dos aliados mais próximos de Schneiderman foi Eleanor Roosevelt, que se juntou à WTUL em 1922, entrando em contato com mulheres da classe trabalhadora e ativistas radicais pela primeira vez. Ela dava aulas, arrecadava dinheiro e participava dos debates políticos e das ações legislativas da WTUL. Como primeira-dama, Roosevelt doou a renda de suas transmissões de rádio 1932-1933 para a WTUL e promoveu a WTUL em suas colunas de jornal e discursos.

Schneiderman foi convidado regularmente para o Hyde Park para passar um tempo com Roosevelt e seu marido, Franklin D. Roosevelt. As conversas de Schneiderman com FDR sensibilizaram o futuro governador e presidente para os problemas enfrentados pelos trabalhadores e suas famílias.

Em 1933, após sua posse como presidente, FDR nomeou Schneiderman para o Conselho Consultivo do Trabalho da Administração Nacional de Recuperação, a única mulher a servir nesse cargo. Ela escreveu os códigos da National Recovery Administration para cada indústria com uma força de trabalho predominantemente feminina e, juntamente com Frances Perkins, desempenhou um papel importante na formação da Lei Nacional de Relações Trabalhistas (Wagner), da Lei de Segurança Social e da Fair Labor Standards Act, que estabeleceu o salário mínimo e o dia de oito horas.

Como secretário de trabalho do estado de Nova York da 1937 para a 1943, nomeado pelo governador Herbert Lehman, Schneiderman fez campanha pela extensão da Previdência Social aos trabalhadores domésticos, por salários iguais para as mulheres trabalhadoras e por valores comparáveis ​​(dando salários iguais a mulheres e homens). empregos que têm valor comparável). Ela prestou apoio a campanhas sindicais entre o crescente número de trabalhadores em serviço do estado: empregadas de hotéis, funcionários de restaurantes e trabalhadores de salões de beleza.

Schneiderman se aposentou como presidente da WTUL em 1950 e morreu em 1972, assim como a segunda onda do feminismo estava emergindo como um poderoso movimento político. Também tinha que lidar com divisões de classe e raciais entre as mulheres, mas suas fileiras logo incluíam um componente vocal de mulheres trabalhadoras.

Quando as mulheres hoje afirmam "eu também", elas devem incluir Rose Schneiderman em seus gritos.

Este artigo originalmente aplicado em SIM! Revista

Sobre o autor

Peter Dreier escreveu este artigo para YES! Revista. Peter é professor de política na Occidental College e autor de The 100 Greatest Americans of the 20th Century: um Hall of Fame da Justiça Social (Nation Books).

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