Conheça o teólogo que ajudou a MLK a ver o valor da não-violência

Conheça o teólogo que ajudou a MLK a ver o valor da não-violência
Howard Thurman. Sobre ser, CC BY-NC-SA

Depois deste último ano tumultuado de rancor político e animus racialmuitas pessoas poderiam muito bem estar se perguntando o que pode sustentá-las nos próximos dias: como elas criam o espaço para o autocuidado ao lado de um constante apelo ao ativismo? Ou, como eles desligam seus telefones, quando há mais chamadas a serem feitas e foco em vez disso, no cultivo interior?

Como um historiador da raça e religião americanas, estudei como os números da história americana têm lutado com questões semelhantes. Para alguns, como o filósofo e naturalista Henry David Thoreau, a resposta foi retire-se para Walden Pond. Mas para os afro-americanos que cresceram com o legado da segregação, da privação de direitos, do linchamento e da violência, tal retiro era impensável. Entre eles estava Martin Luther King Jr.

Neste aniversário do aniversário de King, vale a pena observar como King aprendeu a integrar crescimento espiritual e transformação social. Uma grande influência no pensamento de King foi o ministro afro-americano, teólogo e místico Howard Thurman.

A influência de Howard Thurman

Nascido em 1899, Thurman era 30 anos mais velho que King, a mesma idade, na verdade, como pai de King. Através de seus sermões e ensinamentos na Universidade de Howard e na Universidade de Boston, ele influenciou intelectualmente e espiritualmente toda uma geração que se tornou a liderança do movimento dos direitos civis.


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Entre suas contribuições mais significativas estava trazer as idéias de não-violência para o movimento. Foi a viagem de Thurman para a Índia em 1935, onde ele conheceu Mahatma Gandhi, que foi muito influente na incorporação dos princípios da não-violência na luta pela liberdade afro-americana.

No encerramento da reunião, que foi muito destacado por Thurman como um evento central de sua vida, Gandhi supostamente disse Thurman que "pode ​​ser através dos negros que a mensagem inadmissível de não-violência será entregue ao mundo". King e outros lembrado e repetiu essa frase durante os primeiros anos do movimento dos direitos civis nos 1950s.

Thurman e King estavam mergulhados na tradição batista negra. Ambos pensaram muito sobre como aplicar suas experiências na igreja e treinamento teológico em desafiar a ideologia da segregação da supremacia branca. No entanto, inicialmente seus encontros foram breves.

Thurman serviu como reitor de Marsh Chapel na Universidade de Boston de 1953-1965. King era um estudante lá quando Thurman assumiu sua posição em Boston e ouviu o renomado ministro entregar alguns endereços. Alguns anos depois, King convidado Thurman fala em seu primeiro púlpito na Igreja Batista Dexter Avenue, em Montgomery.

Ironicamente, seu encontro pessoal mais sério, que deu a Thurman sua oportunidade de influenciar pessoalmente o rei, e ajudar a prepará-lo para as lutas por vir, veio como resultado de uma tragédia.

Uma reunião crucial no hospital

Em setembro, 20, 1958, uma mulher afro-americana mentalmente perturbada chamada Izola Ware Curry veio a uma sessão de autógrafos em Manhattan. Lá, King estava assinando cópias de seu novo livro, “Passo em direção à liberdade: a história de MontgomeryCurry foi para a frente da linha de assinatura, pegou um abridor de cartas afiado e esfaqueado o ministro 29 anos de idade, que tinha acabado de saltar para a proeminência nacional através de sua liderança do Boicote de ônibus de Montgomery.

King mal sobreviveu. Os médicos disseram depois a King que, se ele espirrou, ele poderia facilmente ter morrido. Claro, King mais tarde recebeu um ferimento fatal em abril 1968. Curry viveu seus dias em uma instituição mental, com a idade de 97.

Foi enquanto se recuperava no hospital depois, que o rei recebeu uma visita de Thurman. Enquanto lá, Thurman deu o mesmo conselho ele deu a incontáveis ​​outras pessoas ao longo de décadas: que o rei deveria aproveitar a oportunidade inesperada, embora trágica, para sair brevemente da vida, meditar sobre sua vida e seus propósitos, e só então seguir em frente.

Thurman pediu que King prolongasse seu período de descanso por duas semanas. Seria, como ele disse, dar a King “tempo de distância da pressão imediata do movimento” e “descansar seu corpo e mente com desapego de cura”. Thurman preocupado que “o movimento se tornou mais que uma organização; tornou-se um organismo com vida própria ”, o que potencialmente poderia engolir King.

rei escreveu para Thurman para dizer: "Estou seguindo seu conselho sobre a questão".

Conexão espiritual do rei com Thurman

King e Thurman nunca foram pessoalmente próximos. Mas Thurman deixou uma profunda influência intelectual e espiritual no rei. King, por exemplo, supostamente carregava sua própria cópia manuscrita do livro mais conhecido de Thurman, "Jesus e os Deserdados" in o bolso dele durante a longa e épica luta do boicote aos ônibus de Montgomery.

Em seus sermões durante os 1950s e 1960s, King citou e parafraseou Thurman extensivamente. Tirando das visões de Thurman, King entendeu Jesus como amigo e aliado dos desalojados - para um grupo de seguidores judeus na antiga Palestina, e para afro-americanos sob escravidão e segregação. Foi precisamente por isso Jesus era tão central à história religiosa afro-americana.

O místico

Thurman não era um ativista, como King, nem alguém que assumisse causas sociais e políticas específicas para transformar um país. Ele era um homem privado e um intelectual. Ele via o cultivo espiritual como um acompanhamento necessário ao ativismo social.

As Walter Fluker, editor do Projeto de Documentos Howard Thurman, explicou, o místico privado e o ativista público encontrou um terreno comum na compreensão de que a espiritualidade está necessariamente ligada à transformação social. O cultivo espiritual privado poderia preparar o caminho para compromissos públicos mais profundos para a mudança social. O próprio rei, de acordo com Um biógrafo, chegou a sentir que a convalescença de esfaqueamento e forçada era "parte do plano de Deus para prepará-lo para algum trabalho maior" na luta contra a segregação do sul e supremacia branca americana.

Em um sentido mais amplo, a disciplina da não-violência exigiu um compromisso espiritual e disciplina que veio, para muitos, através de auto-exame, meditação e oração. Essa foi a mensagem que Thurman transmitiu ao movimento maior de direitos civis. Thurman combinado, no palavras do historiador Martin Marty, a "vida interior, a vida da paixão, a vida do fogo, com a vida externa, a vida da política".

Retiro espiritual e ativismo

O esfaqueamento de King foi um evento bizarro e trágico, mas em certo sentido deu a ele o período de reflexão e cultivo interno necessário para os caóticos dias que se seguiram à luta pelos direitos civis. A cela da prisão em Birmingham, Alabama, onde em meados de 1963 King escreveu seu clássico “Carta da prisão de Birmingham, Também acidentalmente, mas forneceu criticamente o mesmo retiro espiritual para reflexões que ajudaram a transformar a América.

A ConversaçãoA relação entre o misticismo de Thurman e o ativismo de King fornece um modelo fascinante de como a transformação espiritual e social pode funcionar em conjunto na vida de uma pessoa. E na sociedade em geral.

Sobre o autor

Paul Harvey, professor de história americana, Universidade do Colorado

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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