Como as pessoas fizeram a América ótima e podem fazer isso de novo

Como as pessoas fizeram a América ótima e podem fazer isso de novo

Todos os americanos têm sorte de viver em um país repleto de recursos públicos que todos podem compartilhar.

Muitos são fornecido pelo governo e financiado com nossos impostos, como o rodovias que cruzam o país, pela 84 milhões de acres de parques nacionais e o mais ou menos Escolas públicas 100,000 que dá a todas as crianças acesso à educação.

Outros vêm da natureza, como montanhas, lagos e rios, que também dependem de um governo confiável e de regulamentos significativos para preservá-los e protegê-los.

Embora o valor coletivo desses “bens públicos” seja provavelmente incalculável, o impacto econômico das escolas, do ar limpo e de vastas rodovias tem sido significativo. Na verdade, eu diria que os bens públicos são o que tornou a América grandiosa.


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Infelizmente, nosso estoque de bens públicos está em declínio há meio século, especialmente aqueles que exigem os recursos do governo. Orçamento proposto pelo presidente Trump tornaria as coisas ainda piores cortando, entre muitas outras coisas, o financiamento de parques nacionais, a limpeza dos Grandes Lagos e os esforços para minimizar as mudanças climáticas.

Portanto, se Trump leva a sério a possibilidade de tornar a América o maior possível, investir em nossos bens públicos - bem como naqueles igualmente vitais que compartilhamos com outras nações - seria um bom lugar para começar.

Não excludente e não rival

O definição formal de um bem público é que é algo que é não excludente e não rival. Essa é uma maneira chique de dizer que todos podem tirar proveito disso e que o uso de uma pessoa não reduz sua disponibilidade para os outros.

Deixando de lado por um momento os bens públicos naturais, os fornecidos pelo governo estão em declínio. Investimento de capital público dos EUA, líquido de depreciação, caiu para apenas 0.4 por cento do PIB em 2014 de 1.7 por cento em 2007 e cerca de 3 por cento nos 1960s.

Um subconjunto particularmente crítico desse gasto, pesquisa e desenvolvimento, foi a base da inovação e crescimento em nossa economia. isto caiu de uma alta de 2.1 por cento do PIB em 1964 (durante a Guerra Fria e corrida espacial) para menos de 0.8 por cento nos últimos anos.

Uma história de investimento em bens públicos

Essa erosão persistiu através das administrações republicana e democrata. Mas nem sempre foi assim, como atesta a história bipartidária de nossos maiores empreendimentos.

As ferrovias transcontinentais, embora construídas privadamente nos mid-1800s, foram fortemente subsidiados por concessões generosas de terras federais sob vários presidentes e era vital para o crescimento econômico do século 19. Como uma ilustração, antes das ferrovias, levou quase seis meses e US $ 1,000 para viajar de Nova York para a Califórnia. Depois, custou apenas uma semana e $ 150.

Ganhos semelhantes vieram depois que os presidentes do 20th century investiram pesadamente em obras públicas. Woodrow Wilson, um democrata, estabeleceu o Serviço Nacional de Parques em 1916, alguns anos depois que o republicano Theodore Roosevelt expandiu seu número. Parques dos EUA agora são responsáveis por mais de US $ 200 bilhões por ano em atividade econômica.

Franklin Delano Roosevelt, o quintessencial democrata, escolas construídas, correios, bibliotecas e muitos outros edifícios públicos nos 1930s. E o republicano Dwight D. Eisenhower criou o sistema rodoviário interestadual que leva seu nome no que era maior projeto de obras públicas da história. Em 1996, uma estimativa Colocar seu benefício econômico total em mais de $ 2 trilhões, ou cerca de seis vezes o custo original.

Por que paramos de investir

Mas desde o 1960s, o consenso bipartidário em apoio aos bens públicos foi quebrado, pois a pressão da direita para cortar impostos e os esforços da esquerda para expandir os direitos espremeram a parte discricionária do orçamento - da qual o apoio para bens públicos vem.

Ambas as partes se afastaram do centro, onde o bipartidarismo reside e facilita a construção e o financiamento de grandes projetos de obras públicas. Enquanto isso, um foco na redução de gastos significou que muitos bens públicos já foram total ou parcialmente privatizados.

Finalmente, pesquisa tem mostrando essa heterogeneidade étnica e racial reduz o suporte para bens públicos, como coleta de lixo e educação pública, porque os grupos dominantes não gostam da idéia de compartilhar esses recursos com os recém-chegados. Em outras palavras, o racismo parece desempenhar um papel.

Compartilhando internacionalmente

Um ponto positivo para os bens públicos tem sido os compartilhados entre fronteiras, que proliferaram desde a Segunda Guerra Mundial.

Os EUA assumiram a liderança no estabelecimento de algumas das principais instituições internacionais - como as Nações Unidas e o Banco Mundial - que fornecem bens públicos para o mundo. Oceanos saudáveis, clima estável e transferências de dinheiro transfronteiriças exigem coordenação internacional para sua proteção.

Talvez o bem público global mais crítico seja a paz. Embora tenha havido muitas guerras regionais, um terceiro conflito mundial foi evitado, em grande parte porque, após a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos se comprometeram a estabilizar as principais regiões do mundo por meio de gastos militares, alianças estratégicas como a OTAN. e assistência econômica. Embora cada vez mais desgastado e frágil, esses arranjos, chamados de Pax Americana, até agora realizada.

O mais amplo, se não o mais robusto, mordomo de bens públicos tem sido as Nações Unidas e suas agências associadas. A liberdade de navegação, por exemplo, é protegida pela ONU Direito do Mar. Os Estados Unidos também lideraram a criação do Organização Mundial do Comércio, que define as regras para o comércio internacional e a resolução de litígios.

Virando as costas?

Agora, não só a administração Trump deseja reduzir significativamente os gastos com bens públicos americanos já em deterioração, quer cortar financiamento para instituições globais como a ONU também. Uma exceção é seu plano de investir em infraestrutura, mas pequeno do total de US $ 1 trilhões na verdade viriam do governo federal.

Esta é uma suprema ironia dada a Benefícios nosso país deriva de bens públicos, dos parques e rodovias às instituições globais que apóiam o comércio e outros bens públicos internacionais.

Imagine por um segundo como seria a vida se você não tivesse um parque público na rua onde pudesse brincar livremente com seus filhos. Ou se os rios e lagos que você nadar retornam aos níveis mais poluídos comuns no passado. Ou se nossas escolas públicas não fossem mais públicas.

Simplificando, investir em bens públicos serviu bem aos Estados Unidos ao longo dos anos. Seria um grande erro dar as costas para isso.

Sobre o autor

Marina v. N. Whitman, professora de Administração de Empresas e Políticas Públicas, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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