O que Mark Twain acharia desse presidente?

O que Mark Twain acharia desse presidente?

Twain era um comentarista prolixo e prolífico sobre as personalidades e questões políticas de sua época. Terry Ballard / flickr, CC BY Jeffrey Wasserstrom, Universidade da Califórnia, Irvine

Graças às críticas que eles fizeram bens, entrevistas, os tweets e dos cartas para o editorSabemos que muitos autores contemporâneos, de Philip Roth a JK Rowling, têm uma visão obscura de Donald J. Trump. A Conversação

Mas o que os principais escritores do passado fizeram dele?

Nós podemos apenas especular (bem, até que alguém invente uma poção semelhante a Rowling capaz de trazer escritores mortos há muito tempo de volta à vida). Mas se eu pudesse perguntar a um escritor morto o que ele acha de Trump, seria Mark Twain, meu autor americano favorito e alguém cuja artigos de viagem Eu escrevi sobre no passado. Enquanto Twain é mais conhecido por seus romances, ele também foi um comentarista prolífico, prolífico sobre as personalidades e questões políticas de seu dia.

Eu suspeito que Twain teria encontrado Trump, o showman - a versão pré-2016 - uma figura fascinante. Ele ficaria chocado, no entanto, com muito do presidente Trump.

Um campeão da irreverência

Eu não tenho dúvidas sobre duas coisas que Twain acharia questionáveis: a maneira que Trump tem atacou os esboços da TV que zombam dele e dos seu uso da frase “Inimigo do povo americano” para descrever as organizações de notícias que o criticam.

Twain sentiu que ninguém era grandioso demais para ser satirizado.


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"Irreverência," , escreveu ele“É o defensor da liberdade e sua única defesa segura”.

Na imprensa americana, ele admirava sua tendência a ser “irreverente em relação a praticamente tudo”. Mesmo que isso levasse os jornais a rir “um bom rei até a morte”, era um pequeno preço a pagar se eles “riam mil cruel e infames shams e superstições no túmulo. ”

Mas ponderar o que, além disso, Twain faria de Trump é um exercício adequado, complicado e oportuno.

É apropriado porque um dos romances de Twain, “Um ianque de Connecticut no King Arthur's Court”, apresenta um homem que viaja no tempo.

É complicado porque os pontos de vista de Twain sobre muitos assuntos, incluindo corrida, mudou durante sua vida. Por isso existem diferentes Twains - assim como diferentes Trumps - a serem considerados.

Finalmente, imaginar como Twain veria Trump é oportuna porque quando alguns tentaram olhar para a história por um momento político equivalente, eles às vezes apontam para duas décadas - os 1880s e os 1900s - que também eram importantes na vida de Twain e carreira.

Um desses trunfos não é como o outro

O Twain dos 1880s provavelmente teria encontrado o Trump de uma década atrás - um homem de negócios ousado e autopromovível, conhecido por seus comentários sinceros e sua queda pela atenção da mídia - fascinante. Ele pode até ter feito amizade com ele.

Mas o Twain firmemente antiimperialista de duas décadas depois teria sido tão desdenhoso com Trump agora quanto era com o homem. ele uma vez ligou “De longe o pior presidente que já tivemos” - o nacionalista musculoso Teddy Roosevelt.

Minha base para a primeira afirmação vem da amizade de Twain com um corajoso e arrogante showman de estilo Trump: Buffalo Bill Cody. Entre os empresários de entretenimento mais bem-sucedidos de sua época, Cody fundou e estrelou um Wild West Show itinerante, que atraiu grandes multidões na América e na Europa e ficou famoso por suas reconstituições de batalhas lendárias.

No 1884, Twain enviou uma carta para Cody elogiando seu Wild West Show como uma forma de entretenimento realista e “distintamente americana”. No espetáculo de Cody - como em "The Apprentice" - o mestre de cerimônias era um homem famoso que representava uma versão de si mesmo, aproveitando a consciência do público de que ele havia feito coisas na vida real que ele fez no show: disparar armas caso; demitir pessoas, no outro.

Durante este período, Twain escreveu quatro de seus livros mais conhecidos. Foi também uma época de intenso nativismo nos Estados Unidos. Muitos trabalhadores brancos, especialmente nos estados ocidentais, convenceram-se de que os trabalhadores chineses, que tinham atravessado o Pacífico em grande número durante a Corrida do Ouro, estavam injustamente privando-os de empregos que legitimamente pertenciam a eles.

Esse preconceito desencadeou várias explosões violentas - como a Tumulto 1871 Los Angeles, que custou às vidas dos homens chineses 18 - e levou à 1882 Lei de Exclusão Chinesa, que proibiu a entrada de trabalhadores chineses nos Estados Unidos.

Twain zombou da hipocrisia da Lei de Exclusão: Assim como o governo dos EUA estava impedindo os chineses de virem para cá, comerciantes e missionários americanos na China estavam denunciando o governo chinês por impedir sua busca de lucros e convertidos no Reino do Meio.

Alguns críticos da ordem executiva de Trump sobre a imigração dizer "lembra estranhamente" o 1882 Chinese Exclusion Act. Em ambos os casos, vemos o medo, os estereótipos e o preconceito fomentando um ambiente em que alguns grupos são considerados menos dignos de direitos e proteções - na verdade, menos humanos - do que outros.

Em um dos seus primeiros trabalhos, "Roughing It" da 1872 Twain já estava castigando aqueles que intimidaram e abusaram dos imigrantes chineses como a “escória da população”. Seu desdém pela xenofobia e pelo preconceito só cresceu mais tarde na vida.

Ele seria um crítico feroz da retórica nativista de Trump, mesmo que - talvez especialmente se - ele tivesse elogiado Trump o artista.

Twain tem como alvo Teddy

Nos primeiros 1900s, Theodore Roosevelt estava na Casa Branca. Trump - quem alguns compararam com Roosevelt - disse que quando ele fala de tentar "tornar a América grande novamente", um período que ele tem em mente é em torno da virada do século 20th.

Nessa época, Twain não era apenas um autor famoso, mas uma figura de destaque no circuito de palestras. Como palestrante e ensaísta, ele era conhecido por seus golpes satíricos. Um dos principais alvos dele se tornou os expansionistas norte-americanos, a quem ele espetava, entre outros trabalhos, o ensaio 1901 “Para a pessoa sentada na escuridão”, Que insulta os americanos por cometer violência em todo o Pacífico sob o pretexto de“ civilizar ”os povos atrasados.

Na 1900, havia duas campanhas militares dos EUA em andamento na China e nas Filipinas. Na China, soldados dos EUA uniram forças com uma série de outros países para combater os militantes anti-cristãos Boxer e a dinastia Qing. Nas Filipinas, as tropas americanas suprimiram brutalmente os filipinos que buscavam a independência.

Teddy Roosevelt foi um defensor entusiástico dessas campanhas. O principal objetivo nas Filipinas e na China, Roosevelt insistiu, não foi enriquecimento, mas derrotar inimigos "bárbaros".

Twain discordou. Em seu cáusticoDiscurso de Saudação do Século Dezenove ao VigésimoTwain rejeitou as campanhas militares como "ataques piratas" que "mancharam" a reputação do cristianismo.

Onde Roosevelt viu os Boxers como apenas a última onda de selvagens a ser suprimida, Twain os viu como patriotas defendendo sua pátria ameaçada, soletrando sua posição em ensaios, cartas pessoais e palestras públicas.

Aderindo às suas armas

O antiimperialista Twain provavelmente teria criticado outros presidentes recentes. Ele não teria aprovado a invasão do Iraque por George W. Bush, nem o modo como Barack Obama empregava drones.

No entanto, o escritor acharia o desprezo de Trump pelos muçulmanos e vários outros grupos na campanha - além da proibição da imigração - particularmente desagradável.

Ele não tinha medo de mudar de idéia e admitir que estava errado (como Trump está relutante em fazer). Ele apoiou brevemente a Guerra Hispano-Americana, por exemplo, mas falou abertamente sobre como o jingoísmo cegou suas preocupações morais. E como o professor de estudos americanos John Haddad detalhou, O elogio anterior de Twain para Cody não o impediu de sair de uma apresentação no Wild West Show no início do 1901. Cody realizou uma reconstituição de uma batalha chinesa 1900, uniformemente descrevendo os invasores estrangeiros como heróis e os Boxers como vilões bárbaros. Twain pensou que seu velho amigo estava profundamente equivocado - e ele o avisou.

Em 1901, Twain não estava sozinho ao defender e expressar visões fervorosamente antiimperialistas. Mas ele estava em minoria. A maioria dos americanos achava que as ações aliadas na China e nos EUA nas Filipinas eram completamente justificadas. Assim como muitos escritores famosos da época, de Rudyard Kipling à letrista de “Battle Hymn of the Republic” Julia Ward Howe.

Essa é uma diferença a partir de hoje: Twain se encontraria firmemente no mainstream literário - e estaria longe de ser o único a dizer que um presidente que queria governar uma verdadeiramente "grande" América não deveria olhar para o país na virada do século 20. para inspiração.

Sobre o autor

Jeffrey Wasserstrom, professor de chinês e história mundial, Universidade da Califórnia, Irvine

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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