Por que esta cidade holandesa ofereceu aos refugiados um lar permanente

Por que esta cidade holandesa ofereceu aos refugiados um lar permanente

Quando os refugiados 500 chegaram à sua comunidade, os moradores de Zaandam estavam cautelosos. Mas quando os recém-chegados podiam solicitar o status de residência na Europa, os vizinhos não queriam que eles saíssem.

Era uma visão estranha para os moradores de Zaandam, uma pitoresca cidade holandesa 15 minutos de trem de Amsterdã. Um parque público em uma vila conhecida pelos moinhos de vento e tamancos de madeira do 18 se enchia de repente com fileiras de tendas brancas. Quinhentos refugiados, principalmente da Síria e do Iraque, a maioria homens, chegaram de ônibus em outubro 2015. A maioria deixou para trás lares, famílias, meios de subsistência e qualquer aparência de vida normal.

Este grupo era apenas uma fração dos milhões de refugiados que arriscaram suas vidas fugindo para a Europa como parte da maior migração desde a Segunda Guerra Mundial, e desencadeou ambos os atos de altruísmo para com os sobreviventes das perigosas travessias e uma onda de xenofobia e medo. A vitória do Brexit, candidaturas direitistas recentes na Europa e a eleição de Donald Trump foram todas atribuídas, pelo menos em parte, ao medo que acompanhou essa migração em massa.

Em Zaandam, os moradores que compareceram reunião da cidade com o prefeito levantou questões sobre os refugiados. Quem pagaria pela sua manutenção? Os moradores da cidade estariam seguros?

Ainda assim, uma igreja do outro lado da rua do parque abria as portas para os refugiados todos os dias para tomar café, chá, aulas de holandês ou apenas conversar.

Sonja Ortmans, escritora e ex-advogada, mora com o marido e dois filhos perto do parque nesta cidade onde viveu a maior parte de sua vida. Ela se preocupava com os recém-chegados, mas não sabia como ajudar.

Então ela leu no jornal local sobre um dos homens sírios no campo, Mahmoud, um advogado, que queria aprender sobre a lei e os costumes holandeses e trabalhar no campo legal na Holanda. Ortmans decidiu chegar a Mahmoud para ver se ela poderia ajudá-lo a encontrar um caminho de volta para praticar sua profissão. Eles se encontraram e contataram outros advogados - entre os refugiados e os holandeses - e formaram uma rede de profissionais jurídicos. Juntos, eles visitaram tribunais internacionais em Haia e assistiram a palestras. Este foi o começo do que se tornou uma profunda amizade.


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Primeiro, porém, eles precisavam atender a algumas necessidades imediatas. Ortmans envolveu pais na escola de seus filhos na coleta de roupas e outras necessidades, e alguns se juntaram aos voluntários da igreja para oferecer aulas de holandês. Mais e mais moradores se envolveram.

“Quando você se abre para as pessoas, você encontra tesouros que não podem ser explicados.”

Enquanto isso, os recém-chegados estavam fazendo o que precisavam para sobreviver. Alguém que encontrou um emprego como lavador de pratos disse a Ortmans que se sentia ridicularizado pela equipe do outro restaurante que o provocava por falar árabe. Ortmans apontou que esses colegas de trabalho sabiam pouco de sua cultura - e ficou claro para ela que ela também tinha pouco conhecimento do Iraque e da Síria.

Então ela começou a estudar árabe. "Quando você se abre para as pessoas, você encontra tesouros que não podem ser explicados", ela me disse quando a visitei durante uma recente visita a Amsterdã.

"Se você não fizer isso, verá outra cultura de um lugar de superioridade", disse ela. “Estamos orgulhosos de nossa riqueza, mas nós, no mundo ocidental, não tiramos muito da nossa riqueza da colonização e extração?”

No momento em que os refugiados puderam solicitar o status de residência na Europa, as pessoas da cidade se uniram a eles e não queriam que eles saíssem. Eles fizeram lobby junto ao conselho da cidade, pedindo que os refugiados fossem convidados a fazer de Zaandam seu lar permanente.

“Para mim, a solução é uma sociedade onde podemos viver juntos como iguais”.

Muitos nos Estados Unidos resistiram à retórica anti-imigrante. Milhares de pessoas apareceram nos aeroportos para receber os imigrantes seguindo a ordem executiva do presidente Trump banindo imigrantes de sete países de maioria muçulmana. Líderes da fé falaram para as famílias que estavam preparadas para hospedar, que foram impedidas pela proibição de viajar para os Estados Unidos. Outros transformaram suas igrejas em santuários para proteger os moradores indocumentados da deportação. Nas cidades do santuário do país, muitas autoridades eleitas continuam sem se deixar intimidar pela pressão da administração Trump para abandonar as políticas que protegem os moradores indocumentados.

Como o povo de Zaandam, muitas comunidades americanas estão estendendo a mão da amizade. Em vez de acreditar que esses recém-chegados ameaçam algumas noções antiquadas de superioridade européia-americana, eles celebram a energia, o espírito empreendedor e os tesouros culturais que os imigrantes trazem, que aprofundam e animam suas comunidades.

"Para mim, a solução é uma sociedade em que podemos viver juntos como iguais", disse-me Ortmans. “Isso significa realmente se abrir para as outras culturas, ao mesmo tempo em que dá uma olhada muito clara e honesta no interior do nosso próprio passado. Deste lugar, uma verdadeira conexão pode evoluir e a cura pode ocorrer ”.

Sobre o autor

Sarah van Gelder é co-fundador e editor executivo do YES! Magazine e YesMagazine.orgSarah van Gelder escreveu este artigo para SIM! Revista, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas e ações práticas. Sarah é co-fundadora e editora executiva do YES! Revista e YesMagazine.org. Ela lidera o desenvolvimento de cada edição trimestral do YES !, escreve colunas e artigos, e também blogs no YesMagazine.org e no Huffington Post. Sarah também fala e é frequentemente entrevistada no rádio e na televisão em inovações de ponta que mostram que outro mundo não é apenas possível, está sendo criado. Os tópicos incluem alternativas econômicas, alimentos locais, soluções para as mudanças climáticas, alternativas às prisões e não-violência ativa, educação para um mundo melhor e muito mais.

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