Como os cidadãos estão fazendo justiça além de Washington, DC

Como os cidadãos estão fazendo justiça além de Washington, DC

Longe do circo político corrosivo que se desenrola em Washington, DC, grupos de cidadãos locais estão melhorando as condições para as pessoas em seus próprios quintais. Embora eles não recebam quase nenhuma atenção da mídia nacional, esses cidadãos corajosos trabalham incansavelmente para tornar seu país um lugar mais seguro, limpo e mais justo para se viver. Um exemplo brilhante de tal cidadão é Tom "Smitty" Smith do Texas, que avançou neste nobre trabalho nos últimos anos da 31.

Como diretor do escritório do Public Citizen no Texas citizen.org), Smitty tem uma personalidade cívica misteriosa que ajudou a ganhar vitória após vitória para o povo do Estado da Estrela Solitária.

Aqui está sua filosofia básica e motivadora: “A única maneira de vencer a corrupção política e a oposição é com pessoas organizadas. Vez após vez, vi um pequeno grupo de cidadãos se organizar e falar, e a mudança acontece. Nosso trabalho como cidadãos é recuperar nosso governo e manter nosso governo aberto, honesto e receptivo ”.

Smitty é modesto demais para acrescentar que isso é o que ele fez nas últimas três décadas trabalhando em Austin, Texas. Ele é um símbolo de integridade e trabalho duro, andando pelos corredores da capital do estado com seu grande chapéu de cowboy branco.

Smitty pratica o que ele prega! Ele foi co-fundador e mentor de organizações sem fins lucrativos da 13, incluindo a Solar Austin, a Clean Water Action no Texas, a Texas ROSE (Ratepayers Organized to Save Energy) e a coalizão Sustainable Energy & Economic Development (SEED).

Ele mantém a democracia em movimento com o que o Representante do Estado do Texas, Rafael Anchia, chama de “sabedoria de Yoda e a obstinada determinação do Lorax… junto com conhecimento ilimitado, graça, bom humor e paciência”. O Sr. Anchia poderia ter acrescentado que Smitty possui especialização e conhecimento detalhado dos interesses, pontos fortes e fracos de cada legislador.

Ele testemunhou sobre os tempos da 1,000 antes da legislatura do Texas sobre reformas que melhoraram a saúde pública, a segurança e o bem-estar do consumidor e ajudaram a transformar o Texas no maior produtor de energia eólica do país, com um grande boom de construção de energia solar em andamento.

De novo e de novo, ele e sua esposa Karen Hadden defenderam estratégias para conter fontes existentes e futuras de poluição tóxica. Como apenas um exemplo, Smitty trabalhou para iniciar o Programa de Redução de Emissões do Texas (TERP), cujos prêmios substituíram os motores a diesel 10,000-plus e cortaram algumas toneladas de XxUMX em forma de smog do ar do Texas.

Com Karen da coalizão SEED e grupos locais, a 12 da 17 propôs usinas de carvão e quatro usinas nucleares propostas foram paradas. Para substituir essa capacidade de geração, a Smitty e a SEED trabalharam para aprovar o código de energia do prédio do estado e mais energia está sendo economizada do que as usinas a carvão teriam produzido.

Parafraseando um velho ditado; mil megawatts salvos são mil megawatts que não precisam ser gerados.

Identifique um padrão de consumo e veja Smitty entrando em ação. Ao longo de sua carreira, ele apoiou reformas de seguro muito necessárias, melhorou a lei estadual de limão (para veículos defeituosos) e impulsionou grandes reformas éticas que também criaram a comissão de ética do estado.

Smitty treinou os estagiários da 300 para se tornarem ativistas. Esse projeto por si só levou à aprovação de várias leis, incluindo a declaração de direitos de pacientes e os campi da Universidade do Texas, livres do fumo. Um escritório estadual de audiências administrativas também deve sua existência a Smitty e seus protegidos.

“Nossa meta”, diz Smitty, “tem sido dar à próxima geração as ferramentas de que precisam para continuar aperfeiçoando a democracia - e defender os pequenos”. Tais palavras revelam a profundidade de seu foco na construção de instituições democráticas para forjar e utilizar as ferramentas da democracia.

Há muito tempo, Smitty descobriu que “aparecer” é o predicado para a busca de uma sociedade mais justa. Sobre esta base, ele utilizou sua riqueza de conhecimento, dados e paixão articulada para informar e responsabilizar aqueles que tomam as decisões públicas no Capitólio do estado.

Smitty conhece a diferença entre a caridade e a justiça, entre a injustiça discriminatória contra certos grupos e a justiça indiscriminada que favorece todo o povo. A oposição é diminuída quando as últimas políticas são avançadas, como o ar limpo, a água potável, mais investimentos eficientes em energia que geram empregos e o governo aberto.

Mas, você pode dizer, olhe para o Texas, sua pobreza, sua poluição, seus barões do petróleo e do gás controlando tantos políticos, sua infraestrutura decadente. Certo. Mas pense como essas condições poderiam ser diminuídas com 1,000 Smitties fazendo o trabalho diário de cidadania democrática e vigilância criativa.

Os cidadãos em tempo integral, como Smitty, exemplificam o tipo de dedicação à vida cívica a que todos devemos aspirar em algum grau. Quer adivinhar quantos observadores de aves mais sérios existem nessa região que os ativistas? Vamos encarar. Se é hora de nos unirmos a seus esforços e percebermos que mudanças importantes, apoiadas por uma maioria de opinião pública, são mais fáceis do que pensamos alcançar (Veja meu novo livro curto, Rompendo o poder: é mais fácil do que pensamos).

Saindo com tanto aplauso como esta observação do prefeito de Austin, Steve Adler, que "seu impacto em nossas vidas pode muito bem viver para sempre", Smitty está se aposentando do serviço ativo cívico este ano. Pelo menos ele acha que é.

Livro recomendado:

Os Dezessete Tradições: lições de uma infância americana
por Ralph Nader.

Os Dezessete Tradições: Lições de uma infância americana por Ralph Nader.Ralph Nader olha para sua infância em Connecticut, de pequena cidade, e as tradições e valores que moldaram sua visão de mundo progressista. Ao mesmo tempo, abrindo os olhos, instigante e surpreendentemente fresco e comovente, Os Dezessete Tradições é uma celebração da ética exclusivamente americana que certamente atrairá os fãs de Mitch Albom, Tim Russert e Anna Quindlen - um presente inesperado e muito bem-vindo por esse reformista destemido e crítico sincero da corrupção no governo e na sociedade. Em um tempo de insatisfação e desilusão nacional generalizada que deu origem a nova dissidência caracterizada pelo movimento Occupy Wall Street, o ícone liberal nos mostra como todo americano pode aprender com Os Dezessete Tradições e, abraçando-os, ajuda a trazer mudanças significativas e necessárias.

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Sobre o autor

Ralph NaderRalph Nader foi nomeado pelo Atlântico como uma das figuras mais influentes do 100 na história americana, uma das únicas quatro pessoas vivas a serem tão honradas. Ele é um defensor do consumidor, advogado e autor. Em sua carreira como defensor do consumidor, ele fundou várias organizações, incluindo o Centro de Estudos de Leis Responsivas, o Grupo de Pesquisa de Interesse Público (PIRG), o Centro de Segurança Automotiva, Cidadão Público, Projeto de Ação de Água Limpa, o Centro de Direitos das Pessoas com Deficiência. Centro, o Projeto de Responsabilidade Corporativa e A Multinational Monitor (A revista mensal). Seus grupos fizeram um impacto sobre a reforma tributária, regulação de potência atômica, a indústria do tabaco, ar puro e água, a segurança alimentar, o acesso aos cuidados de saúde, direitos civis, a ética do Congresso, e muito mais. http://nader.org/


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