Como fazer o trabalho de protesto e como fazê-lo durar

Como fazer o trabalho de protesto e como fazê-lo durar
Os manifestantes se juntam ao Senado e à Câmara dos Democratas durante uma manifestação para se opor à proibição da imigração em frente à Suprema Corte em Washington, em janeiro 30, 2017.

Os protestos que surgiram desde a assinatura da mais recente ordem executiva de Donald Trump foram impressionantes. Eles foram rapidamente organizados e continuam a ser grandes em escala. Mas há um longo caminho pela frente. Então, como podem aqueles que se opõem às políticas de Trump continuarem a acumular a pressão?

A mais recente oposição às políticas de Trump começou com protestos no aeroporto e rapidamente se espalhou para incluir demonstrações do centro da cidade em todo o Estados Unidos de Nova York a Washington, Los Angeles a Dallas. Então vieram os eventos no Reino Unido, em grande parte destinada a pressionar o governo a denunciar inequivocamente a nova política de imigração de Trump.

A rapidez com que os protestos se juntaram em parte reflete a aumento da frequência desses tipos de demonstrações durante a chamada “era do Austeridade" Uma proporção crescente da população está se familiarizando com demonstrações em espaços públicos como forma de enviar uma mensagem para quem está no poder. Os governos tornaram-se cada vez mais incapaz ou sem vontade para atender às demandas de bem-estar de seus cidadãos, que, como resultado, procuraram maneiras novas e mais disruptivas para garantir que sua voz seja ouvida.

Em certo sentido, portanto, a velocidade com que os protestos anti-Trump se uniram - facilitado pela mídia social - é uma continuação de movimentos pré-existentes, como Preto Vidas Matéria.

Mantendo o momentum

Uma vez mobilizada, a longevidade dos movimentos de protesto é muitas vezes determinada tanto pelas respostas dos que estão no poder como pelas subsequentes respostas dos manifestantes. Para quem está no poder, a questão é se e como responder. Deveria este envolver repressão, concessões ou controle da narrativa midiática? Uma vez que uma ou mais dessas estratégias começam a conter os movimentos de protesto, o ímpeto desses movimentos começa a diminuir.

E enquanto a aparência de sucesso de um movimento de protesto tende a resultar em um momento, a sensação de que se esgotou, ou alcançou tudo o que é capaz, tende a resultar em seu desaparecimento gradual.

Talvez um dos maiores lições que aprendemos durante a chamada “era da austeridade” é que, para os movimentos de protesto manterem o ímpeto, precisam inovar continuamente. Eles precisam encontrar novas maneiras de romper as estratégias de contenção dos que estão no poder.

Isso levanta a questão de saber se deveríamos considerar os recentes protestos contra Trump tão bem sucedidos e por quê.

Trump mostra pequeno sinal de vacilação como resultado dos protestos, mas ele foi indubitavelmente colocado na defensiva. Ele negou que a proibição da entrada dos nacionais dos sete países de maioria muçulmana era de todo uma proibição muçulmana, e invertido uma proibição inicial daqueles com cartões verdes.

O movimento de protesto também resultou obviamente em uma politização maciça da questão, criando um clima mais receptivo para os múltiplos desafios legais da ordem executiva. Também colocou claramente pressão sobre os líderes internacionais para condenar a política.

Mantendo-o disruptivo

Em termos de impacto, a pesquisa também sugere que, em um contexto no qual os que estão no poder não são receptivos ou não respondem, é a formas mais disruptivas de protesto que são mais propensos a ter um efeito sobre os resultados das políticas. Assim, um fator-chave para determinar a longevidade e o sucesso do movimento de protesto anti-Trump será o grau em que ele pode perturbar o funcionamento da administração e sua narrativa midiática. Isso também precisa ser feito de forma a minimizar o escopo da repressão ou a marginalização das minorias.

Talvez uma das razões pelas quais os protestos baseados em aeroportos tenham sido relativamente bem sucedidos, portanto, é que eles têm sido perturbadores. Em termos práticos, eles frustraram as operações de viagens e deram solidariedade aos que foram alvo da proibição, mas também trabalharam para desviar o discurso da mídia do que, de outra forma, seriam as mensagens mais controladas da Casa Branca.

Os manifestantes também parecem estar desfrutando do apoio do público em geral e dos líderes internacionais. Portanto, permanece relativamente difícil (mas claramente não impossívelpara que medidas mais diretamente repressivas sejam implantadas, especialmente em resposta a atividades ostensivamente inócuas, como a coleta em um aeroporto.

Se e quando Trump for capaz de obter mais controle sobre a narrativa da mídia, no entanto, para condenar as ações dos manifestantes como uma ameaça à segurança dos cidadãos “comuns” dos EUA, as tabelas podem mudar. Neste ponto, haverá um risco maior de medidas repressivas serem tomadas.

É especialmente importante, portanto, que os manifestantes evitem sucumbir às estratégias de governo que dividem os “bons” (legítimos) manifestantes dos “maus” manifestantes. Se Trump conseguir retratar esse último como uma ameaça à segurança pública, ele pode legitimar o uso de medidas repressivas contra eles.

O que é importante nas próximas semanas, meses e anos de contestação de Trump é continuar a encontrar novas maneiras de perturbar tanto o funcionamento prático da administração Trump, e sua narrativa de mídia. Esses protestos também precisarão continuar atraindo números suficientes e manter o grau de unidade necessário para minimizar a capacidade da administração de marginalizar aqueles que estão expressando discordância.

A Conversação

Sobre o autor

David J. Bailey, professor sênior de política, Universidade de Birmingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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