Como a "guerra e paz" de Tolstói pode inspirar aqueles que temem a nova administração

Como a "guerra e paz" de Tolstói pode inspirar aqueles que temem a nova administração

Como professor de literatura russa, não pude deixar de notar que o comediante Aziz Ansari estava inadvertidamente canalizando o romancista Leo Tolstoy. quando ele alegou que “A mudança não vem dos presidentes”, mas de “grandes grupos de pessoas iradas”.

Em um de seus maiores romances,Guerra e Paz(1869), Tolstoy insiste que a história é impulsionada não pelas ações de líderes individuais, mas pelo alinhamento aleatório de eventos e comunidades de pessoas.

A inesperada vitória eleitoral de Donald Trump em novembro passado foi uma surpresa política de proporções sísmicas, chocantes pesquisadores e especialistas. Miríades de explicações foram fornecidos. Poucos são conclusivos. Mas para aqueles que não concordam com suas políticas e se sentem impotentes à medida que esse momento incerto se desdobra, o romance épico de Tolstoi pode oferecer uma perspectiva útil.

O poder ilusório de um invasor egocêntrico

Definido entre 1805 e 1817 - durante Invasão de Napoleão da Rússia e suas conseqüências imediatas - "Guerra e Paz" retrata uma nação em crise. Como Napoleão invade a Rússia, as baixas maciças são acompanhadas por colapsos sociais e institucionais. Mas os leitores também vêem a vida cotidiana da Rússia, com seus romances, alegrias e ansiedades básicas.

Tolstoi olha para os acontecimentos de uma distância histórica, explorando as motivações da invasão destrutiva - e para a eventual vitória da Rússia, apesar da força militar superior de Napoleão.

Tolstoy claramente detesta Napoleão. Ele apresenta o grande imperador como uma criança egocêntrica e petulante que se vê como o centro do mundo e um conquistador das nações. Fora de contato com a realidade, Napoleão está tão certo de sua grandeza pessoal que supõe que todos devem ser um apoiador ou ter prazer em suas vitórias. Em um dos momentos mais satisfatórios do romance, o imperador narcisista entra nos portões da Moscou conquistada, esperando uma recepção real, apenas para descobrir que os habitantes fugiram e se recusam a prometer lealdade.

Enquanto isso, o coração de um romance sobre uma das maiores vitórias militares da Rússia não repousa em Napoleão, Czar alexander i ou o comandante do exército, General Kutuzov. Em vez disso, repousa com um simples e amoroso camponês chamado Platon Karataev, que é enviado para lutar contra os franceses contra sua vontade.


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Mas mesmo que Platon tenha pouco controle sobre sua situação, ele tem uma habilidade maior de tocar os outros do que o autoritário Napoleão, que apenas dá um exemplo pernicioso. Por exemplo, Platon oferece ao herói sem mãe, Pierre Bezukhov, uma gentileza quase feminina e materna, e mostra a ele que a resposta para sua busca espiritual não está na glória e nos discursos inflamados, mas na conexão humana e em nossa conectividade inerente. Pierre logo sonha com um globo, no qual cada pessoa representa uma minúscula gotícula temporariamente separada de uma esfera maior de água. Significando nossa essência compartilhada, insinua até que ponto Tolstoy acreditava que todos nós estamos conectados.

O caso de Platon e seu poder espiritual é apenas um exemplo do poder de base dos indivíduos em “Guerra e Paz”. Em outras ocasiões, Tolstoi mostra como soldados individuais podem fazer mais diferença no campo de batalha reagindo rapidamente às circunstâncias do que generais ou imperadores. Eventos são decididos no calor do momento. Quando os mensageiros retornam a Napoleão - e ele corajosamente reafirma sua visão de conquista - o caos da batalha já mudou em uma nova direção. Ele é removido demais da vida real dos soldados - e, implicitamente, das pessoas - para realmente impulsionar o curso da história.

Ao retratar a campanha de Napoleão dessa maneira, Tolstoi parece rejeitar a obra de Thomas Carlyle. Teoria do Grande Homem da História - a ideia de que os eventos são motivados pela vontade de líderes extraordinários. Tolstoi, em contraste, insiste que, ao privilegiar figuras extraordinárias, ignoramos a vasta força popular de indivíduos comuns.

Em certo sentido, essa visão da história é apropriada para um romancista. Romances muitas vezes se concentram em pessoas comuns que não entram nos livros de história. Não obstante, para o romancista, suas vidas e sonhos possuem um poder e valor iguais aos dos “grandes homens”. Nessa dinâmica, não há conquistadores, heróis ou salvadores; simplesmente há pessoas com o poder de se salvar ou não.

Então, na visão de Tolstoi, não é Napoleão quem determina o curso da história; antes, é o espírito indescritível das pessoas, aquele momento em que indivíduos quase inadvertidamente se reúnem em um propósito comum. Por outro lado, os reis são escravos da história, apenas poderosos quando conseguem canalizar esse tipo de espírito coletivo. Napoleão sempre pensa que está dando ordens arrojadas, mas Tolstoi mostra que o imperador está apenas se engajando no desempenho do poder.

Uma oposição unida e pública

Todas essas idéias são relevantes hoje, quando muitos que não votaram no presidente Trump estão preocupados sobre como sua retórica de campanha está moldando sua presidência e o país.

Obviamente, o presidente dos Estados Unidos tem um tremendo poder. Mas aqui é onde “Guerra e Paz” pode fornecer alguma perspectiva, ajudando a desmistificar esse poder e a separar seus aspectos mais performáticos.

Há um pouco de ação vindo da Casa Branca, com o presidente Trump assinando furiosamente uma ordem executiva atrás da outra antes das câmeras. É difícil dizer quantas dessas ordens executivas podem entrar imediatamente em vigor. Muitos - como a recente proibição de imigrantes de sete países de maioria muçulmana - estão certamente afetando vidas. Mas outros também exigirão apoio legislativo e institucional. Nós ouvimos todos os dias sobre funcionários e departamentos do governo, prefeitos e o Governadores prometendo não seguir as ordens do Presidente Trump.

Enquanto aqueles que se opõem a Trump podem não ter filósofos camponeses como Platon Karataev à sua disposição, marchas e protestos em massa transmitem uma oposição unida - assim como todas as petições, alfinetes de segurança, bonés cor-de-rosa e tweets desonestos. Parte disso pode ser ridicularizado como #slativtivismo. Mas, coletivamente, eles mapeiam redes tênues de conexões entre indivíduos.

Pensando em termos essencialistas, Tolstói achava que Napoleão não conseguiu destruir a Rússia porque os interesses coletivos do povo russo se alinharam contra ele: a maioria das pessoas - consciente ou inconscientemente - agiu para minar sua agenda. É possível que veremos um alinhamento similar de interesses de base agora? Homens, mulheres, pessoas de cor, imigrantes e LGBTQIA poderiam ouvir suas vozes contra algumas das ações executivas do presidente Trump, que podem ameaçar muitos em um nível pessoal?

Não consigo ver Tolstoi usando um gorro cor-de-rosa. Mas sempre uma voz de desafio, ele certamente teria aprovado a resistência.

A Conversação

Sobre o autor

Ani Kokobobo, professor assistente de literatura russa, Universidade do Kansas

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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