Por que o caminho comprometedor do presidente Obama não é mais suficiente

Por que o caminho comprometedor do presidente Obama não é mais suficiente

Em janeiro 10, o presidente Barack Obama fez um discurso de despedida ao país em sua cidade natal de Chicago. Como costumava fazer durante sua presidência, Obama alcançou um caminho intermediário, que tinha momentos de poder real, mas, no final das contas, ficou aquém de uma defesa total das políticas do Partido Democrata. Em um momento decididamente imoderado, com sua assinatura de conquista doméstica, o Affordable Care Act, na quadra de desmontagem, o discurso de Obama foi um modelo de moderação. Em uma temporada definida por Pussygate e o hacking russo, e com o gabinete de um bilionário que entrava pronto para saquear todos os direitos e regulamentações que não foram acertados, Obama nos deu o "Compromiser-in-Chief".

Em 2009, em resposta à eleição de Obama, Escrevi que Obama sempre estrategicamente formou sua candidatura e presidência como evidência do sucesso do movimento pelos direitos civis. Argumentei então que Obama deveria usar seu púlpito para chamar a atenção e reduzir a desigualdade racial. Esse discurso de despedida foi sua última oportunidade de dizer claramente à nação por que o caminho eleitoral acabado de tomar, um repleto de racismo, islamofobia e misoginia, era o caminho errado.

Em vez disso, ele argumentou mais uma vez que os grupos raciais são mais parecidos do que não. Esse argumento veio em um clima de divisões raciais e de classe que devem ser reconhecidas, em vez de minimizadas por reflexões sobre Biografia de Obama, que foi caracterizado por uma família branca racialmente tolerante. Desde a eleição de Trump, vimos um aumento acentuado nos ataques brancos contra as minorias raciais e religiosas, e, no entanto, Obama desperdiçou uma oportunidade de chamar a atenção para essa reação branca, uma resposta à sua própria presidência, recorrendo a narrativas desgastadas que não falam ao momento político e cultural contemporâneo.

Ameaças às nossas frágeis solidariedades

O endereço começou com Obama listando suas realizações de assinatura. Durante seus oito anos no cargo, a economia criou 16 milhões de novos empregosa Suprema Corte protegeu o casamento gay e 20 milhões de pessoas sem seguro tem seguro de saúde. Os Navy Seals mataram Osama Bin Laden e os EUA normalizaram as relações com Cuba e suspenderam o programa de armas nucleares do Irã.

No entanto, se a nação estava em boa forma, "o estado da nossa democracia" e as frágeis "solidariedades" em que foi construído não foram, Obama afirmou. De fato, eles estavam sendo ameaçados pela “desigualdade absoluta”, o enfraquecimento da “ciência e razão” e o racismo. Em desigualdadeObama enfatizou a necessidade de oportunidades econômicas generalizadas e uma rede de segurança social que proteja todos os cidadãos, algo que ele defendeu enquanto estava no cargo.

Quanto ao ataque aos fatos e à razão, um golpe não tão sutil no presidente eleito, Obama argumentou que "trai o espírito essencial de inovação e solução prática de problemas que guiaram nossos Fundadores". Admoestando aqueles que vivem em si mesmos Ao selecionar “bolhas”, onde suas crenças não são contestadas, Obama brincou: “Se você está cansado de discutir com estranhos na internet, tente conversar com alguém na vida real”.

Uma nota tocada frequentemente

Sobre o racismo, Obama atingiu uma nota familiar e muito tocada. Ele enquadrou o racismo principalmente como uma questão de "corações" mudando através da empatia e interação. Esta foi uma variação do seu 2008 “Uma união mais perfeitaDiscurso sobre raça, onde Obama comparou o medo de homens negros de sua avó branca ao indiciamento do Rev. Jeremiah Wright sobre a América branca por seu racismo sistêmico, usando sua biografia como uma ponte entre os dois.

Da mesma forma, no discurso de despedida de Obama, ele instou as minorias raciais a amarrar suas próprias lutas a outros grupos oprimidos. Esses incluíam “o homem branco de meia-idade que de fora parece ter todas as vantagens, mas que viu seu mundo ser derrubado pela mudança econômica, cultural e tecnológica.” Como fez em 2008, Obama criou uma equivalência falsa entre brancos sentir uma sensação de desvantagem e aqueles que são verdadeiramente desfavorecidos.

Verdade, homens brancos da classe trabalhadora viram seus ganhos caem desde o 1990s, mas a taxa de desemprego para a América negra ainda é o dobro da América branca e tem sido para o últimos anos 40. Os negros são mortos pela polícia em três vezes a taxa de pessoas brancas. Nenhuma equivalência falsa entre a desvantagem percebida e a real deveria mascarar essas realidades.

Ao assistir ao discurso de Obama, senti o que sempre sinto - conflitante. Por um lado, ele é um talentoso intelecto e orador, um homem profundamente íntegro que levava o ofício do Presidente de leve sobre seus ombros com graça e às vezes profunda empatia. Lembre-se dele elogio em movimento para o Rev. Clementa C. Pinckney, um dos nove mortos pelo racista Dylan Roof, durante o qual Obama cantou o verso de abertura de "Amazing Grace".

Por outro lado, ao invés de confrontar diretamente o racismo sistêmico e profundamente enraizado e a violência do Estado que assola as comunidades negras e marrons, Obama tem criticado com demasiada frequência as vítimas do racismo, ao invés de seus autores. Em 2013, ele criticou os formandos da Morehouse pela propensão singularmente jovem que os jovens negros têm para “fazer más escolhasEle foi rápido demais para apaziguar os brancos conservadores e castigar os ativistas negros - mais recentemente, o Movimento das Lágrimas Negras - por não reconhecer o progresso racial que foi feito.

Quando entramos a era Trump com um estrategista-chefe da supremacia branca e um procurador-geral que acha que a Lei dos Direitos de Voto é “intrusiva”, acho que precisamos de uma refutação completa ao nativismo, islamofobia, racismo e misoginia que caracterizaram a campanha do presidente eleito.

Em vez disso, Obama aconselhou seu público a “presumir” um “reservatório de bondade em outros”, palavras que soam vazias nesse clima político. Enquanto Obama pediu ao povo americano para "amarrar os sapatos" e organizar, ele não fez o mesmo. Em vez disso, ele elogiou a sabedoria de nossos fundadores, a quem o nativismo e o racismo em exibição durante a campanha presidencial teriam sido familiares. Ele recorreu a comparações cansadas de cidades do interior e comunidades rurais, perdendo uma oportunidade de organizar seus partidários, a maioria dos quais não está na zona rural da América, por quatro anos de resistência.

Lidando com as duras batalhas pela frente, o discurso de despedida de Obama parecia uma prévia do apelo democrático 2020 aos trabalhadores brancos. Não era um grito de guerra extremamente necessário para sua base liberal negra, marrom, asiática e branca. Como costumava fazer durante a sua presidência, Obama perdeu a oportunidade de se virar para as cercas, preferindo, em vez disso, dar um passo no meio da nossa democracia racialmente dividida.

A Conversação

Sobre o autor

Cynthia Young, Chefe de Departamento e Professora Associada de Estudos Afro-Americanos, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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