Lições para o nosso tempo de Rachel Carson

Lições para o nosso tempo de Rachel CarsonJuventude no mar é uma pintura de Edvard Munch, feita em 1904.

"Por muitos anos, os cidadãos de espírito público em todo o país têm trabalhado para a conservação dos recursos naturais, percebendo sua importância vital para a nação. Aparentemente, seu progresso duramente conquistado deve ser eliminado, como uma administração politicamente voltada. para as eras negras da exploração e destruição desenfreadas, é uma das ironias do nosso tempo que, enquanto nos concentramos na defesa de nosso país contra os inimigos externos, devemos ser tão indiferentes àqueles que o destruiriam de dentro. ”

Essas são as palavras de Rachel Carson, e elas apareceram O Washington Post como uma carta ao editor, logo após a eleição presidencial da 1952. O general Dwight D. Eisenhower, um homem com pouca experiência política, acabara de ganhar a Casa Branca. Os republicanos detinham maiorias nas duas casas do Congresso, e um recém-reeleito Joseph McCarthy era o presidente em ascensão do Subcomitê de Investigações do Senado.

O gatilho para a carta de Carson foi a substituição do diretor de longa data do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos por um nomeado pró-negócios que Carson considerou não-qualificado. Rachel Carson, que se tornaria a inspiração para o movimento ambientalista moderno, era na época um biólogo marinho empregado pela agência.

As palavras de Carson são relevantes para nós no movimento ambiental agora? Se assim for, eles devem nos oferecer consolo no reconhecimento de que, na verdade, não há nada de novo sob o sol - incluindo, aparentemente, um amargo desespero por parte dos líderes ambientais quando confrontados com uma administração hostil aos objetivos do que antes era chamado de conservação. o que agora chamamos de sustentabilidade?

Livro transformacional de Carson, Primavera Silenciosa, surgiu dos anos sombrios e paranóicos da América macartista. Se eu citar agora - “a obrigação de suportar nos dá o direito de saber” - suas passagens nos oferecem consolo?

Eles não deveriam. E não é minha intenção consolar.

Na verdade, se eu usasse as palavras do próprio Carson para diminuir nosso terror coletivo nos próximos dias, eu estaria administrando, para citar Primavera Silenciosa em si, “pequenas pílulas tranqüilizadoras da meia verdade”, em um momento em que os próprios pilares da nossa república estão sendo puxados para baixo ao nosso redor e a plataforma de gelo da Antártica é rompendo de dentro para fora.

Então, não vamos tentar nos acalmar com a crença de que Rachel Carson passou por isso e nós também. Nossa situação é diferente e mais terrível.

A primeira e mais óbvia diferença: o presidente eleito Eisenhower foi o antigo comandante da OTAN. O presidente eleito Trump é um magnata da celebridade mentalmente instável, orgulhosamente ignorante, e predador sexual do ego ilimitado, sem qualquer senso evidente de auto-sacrifício, autodisciplina ou serviço ao país. Muito além de demitir funcionários públicos individuais e substituí-los, Trump ameaça desmantelar, desfigurar ou deslegitimar agências inteiras - incluindo a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, um escritório que foi idéia de Carson para começar.

A democracia, como o clima em si, tem pontos de inflexão. Se sistematicamente danificados, se for empurrado para além da recuperação, as instituições democráticas podem - como o gelo polar do mar - simplesmente se desintegrar.

Uma segunda diferença: Seis décadas atrás, a referência de Carson aos esforços de "cidadãos de espírito público" para proteger os recursos naturais da nação era entendida como um apelo fácil ao patriotismo. Em contrapartida, qualquer substantivo com a palavra "público" na frente dele é agora, aos olhos do Partido Republicano, algo a ser temido, detestado, privatizado, fracked ou vouchting no esquecimento.

Escolas públicas. Saúde pública. Alojamento público. Terras públicas. Interesse público.

Eles são todos alvo de prática para um presidente eleito feliz em entregar a diplomacia a um petroleiro norte-americano com interesses comerciais na Rússia. O CEO da ExxonMobil, Rex Tillerson, escolha de Trump para secretário de Estado, sonha em perfurar o Ártico com a ajuda do presidente russo, Vladimir Putin, com quem mantém longas relações. Estamos em águas desconhecidas.

Uma terceira diferença: a reverência da ciência na época do Sputnik foi substituída pela rejeição total da ciência e dos fatos. O maior desafio de Carson, como mulher, era ser visto como um mensageiro credível da ciência. Seus oponentes na indústria tinham o mesmo objetivo. Assim, quando a Velsicol Chemical Corporation enviou seu porta-voz, Walter White-Snow, para denunciar suas descobertas na televisão, ele foi filmado usando um jaleco branco e se sentou em uma sala que parecia vagamente um laboratório. Na câmera, ele acusou o biólogo de "distorções grosseiras dos fatos reais, completamente sem apoio de evidências experimentais científicas e da experiência prática geral no campo".

Carson contra-atacou pedindo à platéia - como fez da maneira mais eloquente em um discurso diante do Boston Garden Club - para perguntar quem fala em ciência e por quê. E ela fez seu caso diretamente. Em última análise, os pesticidas não são eficazes, ela argumentou, porque mais cedo ou mais tarde, as pragas alvo evoluir resistência aos venenos químicos dispostos contra eles. Além disso, as influências ambientais que prejudicam outras espécies provavelmente também nos prejudicarão, dados os laços evolutivos que nos unem. “Seria difícil”, apontou ela, “encontrar uma pessoa de educação que negasse os fatos da evolução”.

Não é mais tão difícil, querida Rachel. De fato, fatos de todos os tipos estão agora disponíveis para negação, incluindo os darwinianos.

Pelo menos nove sócios seniores da equipe de transição de Trump negam os fatos da mudança climática - incluindo aqueles que supervisionam agências responsáveis ​​pelo monitoramento ou pelo gerenciamento. No mesmo dia em que altas temperaturas no Ártico estavam fazendo manchetes em revistas científicas e no estado de Tennessee pegou fogoEm uma enorme conflagração alimentada pela seca que matou as pessoas 13, a equipe de Trump ridicularizou a ciência estabelecida sobre a mudança climática como "um monte de beliche."

Esse tipo de comentário - juntamente com suas indicações continuadas de negadores do clima francos à sua equipe de transição e ao Gabinete - levou os cientistas de terra e especialistas em energia dos EUA a enviarem ao presidente eleito Trump uma frase bem formulada. carta aberta. Nela, os cientistas pediram que ele, entre outras coisas, reconhecesse a realidade. "Se não, você se tornará o único líder do governo no mundo a negar a ciência do clima."

A carta dos cientistas segue de perto os saltos de um livro de instruções enviada a Trump por ex-líderes militares dos EUA que insistem da mesma forma - sob a alegação de que a mudança climática representa um risco direto à segurança nacional e à prontidão militar dos EUA, especialmente porque envolve bases navais ameaçadas pela elevação do nível dos mares.

A resposta a esses avisos? Trump apontado como chefe do Departamento de Energia dos EUA, conhecido como denier climático Rick Perry, que, como governador do Texas, tem um longo historial de defender combustíveis fósseis, censurar cientistas, expurgar menções de mudanças climáticas de relatórios do governo e, mais notoriamente, pedir a eliminação do DoE em si.

Chillingly, em um questionário ponto 74, a equipe Trump também pediu ao DoE para fornecer uma lista de funcionários que já haviam participado de reuniões sobre clima da ONU, que haviam promovido a política climática do presidente Obama ou que estavam engajados em pesquisas sobre os custos sociais do carbono - especificamente direcionando funcionários para laboratórios nacionais. (O DoE tem recusou-se a cumprir.)

Então, sim, os cientistas climáticos que aparecem nas listas de alvos políticos reiteram os eventos dos primeiros 1950s, quando cientistas atômicos em agências federais foram levadas perante o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara como parte das caças às bruxas do Assustador Vermelho testemunhadas pela própria Rachel Carson, que passou por elas. Mas aqui é onde as semelhanças terminam. Robert Oppenheimer e seus colegas físicos foram perseguidos e investigados por suspeitas de crenças ideológicas - não por sua compreensão de partículas subatômicas. Em contraste, no 2016, os fatos da ciência estão sob ataque junto com aqueles que os descobrem.

Enquanto escrevo, cientistas climáticos federais estão freneticamente baixando seus dados em servidores independentes, preocupados com o fato de que bancos de dados públicos e inventários de medições ambientais cruciais podem desaparecer inteiramente sob o regime de Trump. Chamado de “arquivamento de guerrilha”, o pânico que impulsiona esses esforços sinaliza não um retorno às 1950s, mas nossa chegada a uma paisagem política inteiramente nova na América, onde a mentalidade pública não existe mais como um princípio básico de governo e corpos inteiros de conhecimento sobre o nosso ambiente comum está em risco de entrega extraordinária.

Então, há palavras do santo padroeiro do ambientalismo que poderíamos levar conosco para esta nova era, enquanto tentamos recuperar o equilíbrio e organizar uma resistência massiva?

Há alguns que considero particularmente relevantes. A partir de Primavera Silenciosa:

“O 'controle da natureza' é uma frase concebida em arrogância, nascida da era neandertal da biologia e da filosofia, quando se supunha que a natureza existe para a conveniência do homem.”

Para mim, a passagem acima serve como contraponto e antídoto não apenas para a desinformação da negação do clima, mas para a venenosa retórica "alt-right", agora desencadeada entre nós. A saber, a declaração da supremacia branca Richard Spencer em um discurso para os seguidores que se reuniram em Washington DC em novembro 19, 2016 para celebrar a vitória de Trump:

“A América foi até esta última geração um país branco projetado para nós mesmos e nossa posteridade. É a nossa criação. É a nossa herança. Ela pertence a nós… Para nós, é conquistar ou morrer… Ser branco é ser um guerreiro, um cruzado, um explorador e um conquistador ”.

A partir de um Entrevista 1963 dada perto do fim de sua vida, Carson joga sombra sobre os bandidos nacionalistas brancos "alt-right" da América de Trump em 2016:

“Ainda falamos em termos de conquista. Nós ainda não nos tornamos maduros o suficiente para pensar em nós mesmos como apenas uma pequena parte de um universo vasto e incrível. A atitude do homem para com a natureza é hoje criticamente importante, simplesmente porque agora adquirimos um poder fatídico para alterar e destruir a natureza ”.

E, de um carta para sua amadaDorothy Freeman, Carson nos lembra de toda a conexão indivisível entre coragem e fala:

"Pecar pelo silêncio quando eles deveriam protestar, faz covardes de homens."

Se você precisa de algumas palavras para escrever em um sinal de piquete para o seu próximo ato de desobediência civil em um local de construção de combustível fóssil, você não poderia fazer melhor do que aqueles. Eu te vejo lá.

Essa postar apareceu pela primeira vez em BillMoyers.com.

Adaptado e atualizado de um discurso para o Rachel Carson 75th Celebração e Colóquio do Jubileu de Aniversário em Washington, DC em novembro 30.

Sobre o autor

Bióloga, autora e sobrevivente de câncer Sandra Steingraber, Ph.D. escreve sobre mudanças climáticas, ecologia e as ligações entre a saúde humana e o meio ambiente. O livro dela Vivendo a jusante: a investigação pessoal de um ecologista sobre o câncer e o meio ambiente foi o primeiro a reunir dados sobre liberações tóxicas com dados de registros de câncer nos EUA e foi adaptado para a tela no 2010. Siga-a no Twitter: @ssteingraber1.

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