Quebrar o poder é mais fácil do que você pensa

Quebrar o poder é mais fácil do que você pensa

Quando eu era estudante na Universidade de Princeton, aprendi com meus estudos de antropologia que a concentração de poder nas mãos de poucos é comum a todas as culturas, sociedades, nações, tribos, cidades, vilas e aldeias. Mesmo onde a sede de autogoverno e democracia é forte (como foi o caso nas cidades da Nova Inglaterra antes da Revolução Americana contra o rei George III) ricos conservadores também estavam lá.

Na região central e oeste de Massachusetts, os agricultores usaram o termo "Deus dos rios" para descrever os ricos comerciantes que usavam o rio Connecticut como uma rota comercial lucrativa. Hoje em dia, a maioria das pessoas que protestam pela justiça econômica usam o termo “o primeiro por cento” para descrever o grupo ultrapequeno de pessoas que exercem enorme influência sobre nossa sociedade hoje.

Há algo sobre as diferenças de habilidade, determinação, linhagem, avareza e pura sorte que estratificam a maioria das pessoas dos governantes que as dominam. Na esfera política, os poucos se tornam dominantes porque acumulam riqueza e são levados a exercer poder sobre os outros. Quando um pequeno grupo de pessoas governa uma sociedade, o sistema político é considerado uma oligarquia; quando somente dinheiro e riqueza determinam como uma sociedade é controlada, o sistema político é uma plutocracia.

Do ponto de vista de uma sociedade democrática, tanto a oligarquia quanto a plutocracia são inerentemente injustas e corruptas.

É claro que existem variações nos graus de autoritarismo e crueldade que cada sistema exerce sobre as comunidades de que depende para os trabalhadores e a riqueza. Estudiosos recorreram ao uso de frases como “ditaduras benignas” ou “governantes sábios” ou “hierarquias paternalistas” para descrever toques mais leves por aqueles poucos que impõem seu domínio sobre os muitos. Thomas Paine simplesmente os chamou de tiranias.

Pessoas, famílias e comunidades só podem aceitar tantos abusos antes de se levantarem para resistir. O trabalho dos governantes é sempre encontrar essa linha e fornecer o nível mais baixo de remuneração, segurança, moradia, proteção ao consumidor, saúde e acesso político para a sociedade, de modo que possam extrair e acumular a maior quantidade de riqueza, poder e imunidade. da justiça por si mesmos. De muitas maneiras, a maioria dos americanos vive em uma democracia de mínimos, enquanto os poucos privilegiados desfrutam de uma plutocracia de máximos.

Zonas Livres de Comercialismo são Essenciais

Em uma plutocracia, o comercialismo domina muito além do campo da economia e dos negócios; tudo está à venda e dinheiro é poder. Mas em uma democracia autêntica, deve haver zonas livres de comércio onde o poder dos direitos humanos, cidadania, comunidade, igualdade e justiça estejam livres da influência corruptora do dinheiro.

Nossas eleições e nossos governos devem ser tais zonas livres de comércio; nosso ambiente, ar e água nunca devem cair sob o controle de corporações ou proprietários privados. As crianças não devem ser programadas por uma economia de mercenários, onde sua consciência vulnerável se torna o alvo do marketing e da publicidade corporativos implacáveis.


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A história americana demonstra que sempre que o comércio domina todos os aspectos da vida nacional, uma série de males e atrocidades não apenas se infeccionam e se espalham, mas se tornam normais - escravidão, grilagem de terras, guerra, limpeza étnica, servidão, trabalho infantil, condições de trabalho abusivas sistemas políticos, contaminação ambiental e imunidade da lei para os poucos privilegiados.

A história também mostra que sempre que houve períodos em que o país se organiza e resiste, vemos movimentos de pessoas e comunidades rompendo o poder. Progresso é feito. Direitos são ganhos. Educação e alfabetização aumentam. A opressão é diminuída.

Foi dessa maneira que as pessoas de consciência aboliram o pesadelo vivo imposto pelas leis e chicotes dos escravizadores brancos. A nação se aproximou das promessas de “Vida, Liberdade e Busca da Felicidade” expressas na Declaração da Independência.

Nós ganhamos mais controle sobre nosso trabalho, nossa comida, nossa terra, nosso ar e nossa água. As mulheres asseguraram o direito de votar. Os direitos civis foram elevados e aplicados. Escolas públicas, ambientes melhorados, negociação coletiva no local de trabalho e proteção do consumidor não evoluíram espontaneamente; eles foram ganhos por pessoas exigindo-os e rompendo o poder.

Períodos de progresso humanitário versus repressão

Esses momentos de grande progresso são expressos em termos de nova legislação, regulamentos e decisões judiciais que beneficiam diretamente a vida, as liberdades e a busca da felicidade da maioria dos americanos. Da abolição da escravidão à introdução dos cintos de segurança, grandes ganhos sociais foram alcançados quando as pessoas mobilizam, organizam e resistem ao poder de poucos.

O problema é que esses períodos libertadores de progresso humanitário e civilizacional são de duração mais curta do que as forças contrárias comerciais implacáveis ​​que desestimulam e destroem os movimentos sociais e suas redes de apoio. Alguns comentaristas usaram o termo bizarro “fadiga da justiça” para descrever o recuo que freqüentemente ocorre quando as comunidades de resistência enfrentam maior vigilância, infiltração, assédio e prisão. Um termo mais preciso é a repressão.

É importante para você

O poder concentrado nas mãos de poucos realmente deve importar para você.

É importante para você negar emprego remunerado em tempo integral ou pagar salários de pobreza e não há sindicatos para defender seus interesses.

É importante para você se lhe for negado um serviço de saúde acessível.

É importante para você se você é prejudicado pela indústria farmacêutica e sua medicação é escandalosamente cara.

É importante para você se leva muito tempo para ir e voltar do trabalho devido à falta de bom trânsito público ou estradas lotadas.

É importante para você se você e seus filhos moram em áreas pobres e precisam respirar ar mais sujo e beber água poluída e morar em casas que são negligenciadas pelo seu senhorio.

É importante para você se seus filhos estão recebendo uma educação abaixo do padrão em escolas com escassez de pessoal, onde eles estão sendo ensinados a obedecer ao invés de questionar, pensar e imaginar, especialmente no que diz respeito à natureza do poder.

Se você está um pouco melhor, é importante para você quando sua casa está injustamente ameaçada de execução hipotecária.

É importante para você quando a nação está economicamente desestabilizada devido aos crimes de Wall Street, e sua conta de aposentadoria evapora da noite para o dia.

É importante para você se você não pode pagar seus empréstimos estudantis grandes, ou se você não pode sair de sob esmagamento de dívidas de cartão de crédito ou enormes contas médicas devido a ser sub-segurado.

É importante para você se você está constantemente preocupado com a segurança do seu trabalho, ou com o cuidado caro de seus filhos e pais idosos.

“Vivemos em um país bonito”, escreve o historiador Howard Zinn. “Mas as pessoas que não respeitam a vida humana, a liberdade ou a justiça assumiram o controle. Cabe agora a todos nós aceitá-lo de volta. ”Para avaliar melhor o que é especificamente necessário para fazer exatamente isso, é importante entender como as pessoas que lucram com as forças plutocráticas dominam estratégica e regularmente velhas e novas circunstâncias com poderosos processos de controle. .

Legendas por Innerself

O texto acima foi extraído do novo livro de Ralph Nader Rompendo o poder: é mais fácil do que pensamos. Peça uma cópia aqui.

Livro recomendado:

Os Dezessete Tradições: lições de uma infância americana
por Ralph Nader.

Os Dezessete Tradições: Lições de uma infância americana por Ralph Nader.Ralph Nader olha para sua infância em Connecticut, de pequena cidade, e as tradições e valores que moldaram sua visão de mundo progressista. Ao mesmo tempo, abrindo os olhos, instigante e surpreendentemente fresco e comovente, Os Dezessete Tradições é uma celebração da ética exclusivamente americana que certamente atrairá os fãs de Mitch Albom, Tim Russert e Anna Quindlen - um presente inesperado e muito bem-vindo por esse reformista destemido e crítico sincero da corrupção no governo e na sociedade. Em um tempo de insatisfação e desilusão nacional generalizada que deu origem a nova dissidência caracterizada pelo movimento Occupy Wall Street, o ícone liberal nos mostra como todo americano pode aprender com Os Dezessete Tradições e, abraçando-os, ajuda a trazer mudanças significativas e necessárias.

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Sobre o autor

Ralph NaderRalph Nader foi nomeado pelo Atlântico como uma das figuras mais influentes do 100 na história americana, uma das únicas quatro pessoas vivas a serem tão honradas. Ele é um defensor do consumidor, advogado e autor. Em sua carreira como defensor do consumidor, ele fundou várias organizações, incluindo o Centro de Estudos de Leis Responsivas, o Grupo de Pesquisa de Interesse Público (PIRG), o Centro de Segurança Automotiva, Cidadão Público, Projeto de Ação de Água Limpa, o Centro de Direitos das Pessoas com Deficiência. Centro, o Projeto de Responsabilidade Corporativa e A Multinational Monitor (A revista mensal). Seus grupos fizeram um impacto sobre a reforma tributária, regulação de potência atômica, a indústria do tabaco, ar puro e água, a segurança alimentar, o acesso aos cuidados de saúde, direitos civis, a ética do Congresso, e muito mais. http://nader.org/


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