Nova estratégia de ativistas climáticos ganha vapor nesta temporada de eleições

Um foco de mudança de ativistas do clima: deixando as reservas de combustíveis fósseis no solo. Susan Melkisethian / flickr, CC BY-NC-NDUm foco de mudança de ativistas do clima: deixando as reservas de combustíveis fósseis no solo. Susan Melkisethian / flickr, CC BY-NC-ND

Com os líderes de ambas as partes apoiando o fracking, mesmo com algumas condições, parece que ativistas anti-fraturamento estão lutando uma batalha difícil.

Mas no lado democrata, atenção mudanças climáticas e fracking durante as primárias do nordeste têm sido proeminentes, com o senador Bernie Sanders forte apoio de ativistas anti-fracking por seu pedido por uma proibição nacional da tecnologia. E como a estação primária se desenrolou, Clinton assumiu uma posição mais forte em questões climáticas, como proibir o desenvolvimento de combustíveis fósseis em terras públicas, quando pressionadas por ativistas climáticos.

Um olhar mais atento às estratégias políticas dos ativistas climáticos revela uma mudança de foco para os impactos localizados da extração de combustíveis fósseis e um impulso global para manter os combustíveis fósseis no solo. Essas mudanças ocorrem em um momento de mudanças de opinião sobre mudança climática, política energética e política na população dos EUA em geral.

O que os eleitores americanos pensam sobre a mudança climática

De acordo com a nova pesquisa Dos programas de comunicação sobre mudança climática nas universidades de Yale e George Mason, três em cada quatro eleitores registrados nos Estados Unidos pensam que o aquecimento global está ocorrendo, com mais da metade dizendo que estão "muito" ou "um tanto" preocupados.

Como em estudos anteriores, existem diferenças partidárias, com os democratas mostrando níveis mais altos de apoio à ação climática. No entanto, o Yale e George Mason pesquisadores encontram que os republicanos liberais e moderados têm opiniões semelhantes aos democratas moderados e conservadores quando se trata de mudança climática.

Três em 10 os eleitores registrados já se juntaram, ou expressaram disposição de participar, de uma campanha para pressionar as autoridades eleitas pela ação climática. Mais da metade dos democratas e cerca de metade (49 por cento) dos independentes relataram que o aquecimento global está entre as questões importantes para determinar seu voto para a presidência este ano.

Segmentando a indústria de combustíveis fósseis

Desde ativistas do clima sucesso na politização o pipeline Keystone XL - e a rejeição final do projeto pelo presidente Obama no final do 2015 - houve uma convergência do ativismo climático com o movimento anti-fracking, que eu estudei em pesquisa publicada na revista Social Media + Society.


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A controvérsia sobre o fracking desenvolveu-se rapidamente nos Estados Unidos, seguindo o filme 2010 “Gasland” e atenção da mídia intensificada sobre segurança e preocupações ambientais, que desde então se espalhou internacionalmente.

Ao mesmo tempo, há uma frustração crescente por parte dos ativistas da justiça climática, cansados ​​de tentar trabalhar dentro do atual sistema internacional e pressionando as nações-estados individuais a fazer mudanças significativas na política sobre as mudanças climáticas. Em vez disso, os ativistas estão direcionando cada vez mais a indústria de combustíveis fósseis diretamente.

Um olhar mais atento ao ativismo digital ajuda a explicar essa evolução. Em pesquisa sobre o grupo de defesa da ação climática 350.org, o professor de comunicação Luis Hestres mostraram que O 350.org procurou apoiar a organização de base local, enquanto se engaja em ações coordenadas de larga escala. Ele descobre que, com o uso efetivo da Internet e um foco em uma questão específica, o 350.org tem sido capaz de gerar manchetes - e, assim, orientar o discurso público - em vez de buscá-las de forma reativa.

In nova pesquisa sobre organização anti-fracking, Eu acho que o movimento é composto em grande parte de pequenas células interligadas entre si, apoiadas pela coordenação frouxa de organizações de movimentos sociais nacionais e internacionais e grupos de interesse. Ativistas anti-fracking desenham conexões entre os impactos localizados da extração de petróleo e gás com a mudança climática global.

Em vez de organizações de escala nacional assumirem a liderança, esses movimentos ambientais são locais em escala e ênfase. No entanto, esses grupos locais estão em rede internacionalmente - o que eu chamo de translocal modelo - e ligados através de um conjunto de objetivos compartilhados, como mirar em atores corporativos na extração de combustíveis fósseis. Este tipo de organização anti-combustível fóssil traz historicamente preocupações com a justiça ambiental em torno da localização das indústrias extrativas junto com o ativismo ambiental dominante.

Além disso, o ativismo climático é cada vez mais mediado pela Internet, enfatizando as ligações local-a-local e voltado para a indústria responsável pela grande maioria das emissões de gases de efeito estufa: produtores de petróleo, gás natural e carvão. Em suma, a indústria de combustíveis fósseis.

Por exemplo, durante o mês de maio, ativistas do clima estão organizando uma série transnacional de ações de protesto em 12 países em seis continentes - do Canadá e dos Estados Unidos ao Brasil, Nigéria e Indonésia - visando projetos de combustíveis fósseis em larga escala, para "manter carvão, petróleo e gás no solo".

O novo ativismo climático?

Essas mudanças no ativismo climático ocorrem em um momento em que de acordo com especialistas, a indústria do petróleo está em "crise" de excesso de oferta e preços baixos no mercado global e os cientistas do clima "Esmagadoramente" concorda mudanças climáticas causadas pelo homem estão acontecendo.

Eleitores registrados nos EUA em todo o espectro político, em sua maioria, apoiam o aumento do financiamento para pesquisas sobre o desenvolvimento de energias alternativas e concordam que a indústria deve fazer mais para lidar com a mudança climática.

O próximo presidente definirá a agenda para a futura ação climática dos EUA, e se os Estados Unidos viverem até seus compromissos para enfrentar as mudanças climáticas feitas no COP21 em Paris. Não se sabe se a natureza mutável do ativismo climático levará a uma influência mais política, nesta temporada de eleições ou no futuro.

Sobre o autor

hopke jillJill Hopke, Professora Assistente de Jornalismo, Universidade DePaul. Ela concentra sua pesquisa em usos participativos e em rede de plataformas emergentes de mídia digital e móvel, com ênfase nas maneiras pelas quais ativistas ambientais usam essas ferramentas.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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