12 pessoas que fizeram a diferença (e você também pode!)

12 pessoas que fizeram a diferença (e você também pode!)

Uma pessoa pode realmente fazer a diferença no mundo?

Muitas pessoas pensam que não, e assim se vendem muito pouco. Uma onda de pessimismo leva as pessoas capazes a subestimar o poder de sua voz e a força de seus ideais. A verdade é esta: são as iniciativas de pessoas profundamente carinhosas que fornecem o firmamento para a nossa democracia.

Dê uma olhada panorâmica na história e você descobrirá que quase todos os movimentos que importavam começaram com apenas uma ou duas pessoas - da luta para abolir a escravidão, às criações dos movimentos ambiental, sindical, de defesa do consumidor e dos direitos civis. Uma voz se torna dois, depois dez e depois milhares.

É justo que nesta época do ano marca o aniversário 79th da greve sit-down em Flint Michigan, em que milhares de trabalhadores se sentou em uma fábrica da General Motors para lutar pelo reconhecimento da United Auto Workers (UAW) união recém-formado. Em fevereiro de 11, 1937, General Motors concedeu ao aumento dos salários e das normas laborais e reconhecendo a UAW, uma grande vitória para a sindicalização nos Estados Unidos.

Este é um aspecto da história americana que a maioria das pessoas ama e celebra, mas infelizmente é rápido em desconsiderar como sendo improvável no mundo de hoje, dominado por corporações. Mas, como costumo dizer, a mudança real é mais fácil do que você pensa.

Os doze homens e mulheres seguintes maximizaram seu poder como cidadãos para melhorar a vida de milhões de pessoas de maneiras reais e tangíveis. Deixe suas histórias servir de inspiração para você no próximo ano.


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  1. Lois Gibbs. Lois Gibbs morava com a família no bairro de Love Canal, nas Cataratas do Niágara, em Nova York, quando as notícias da contaminação tóxica sob seus pés fizeram manchetes locais. Lois organizou seus vizinhos para o que era conhecido como Associação de Proprietários de Imóveis do Canal do Amor. Seu movimento cresceu e se tornou o maior movimento antitóxico popular do país. Mais tarde ela fundou a Centro de Saúde, Meio Ambiente e Justiça.
  2. Ralf Hotchkiss. Conheci Ralf no Oberlin College em 40 anos atrás, onde ele se formou em física e se mudou para o campus em uma cadeira de rodas depois que um acidente de bicicleta, quando estava no ensino médio, o deixou paraplégico. Reconhecendo a necessidade de cadeiras de rodas de baixo custo, sustentáveis ​​e versáteis, Cadeira de rodas Whirlwind ensinar as pessoas de todo o mundo a fabricar suas próprias cadeiras de rodas em pequenas lojas.
  3. Clarence Ditlow. Uma vez descrito por The New York Times como “a lasca que a indústria [automotiva] não pode remover de seu polegar” Clarence Ditlow é engenheiro, advogado e diretor executivo da Centro de Auto Safety. Ele tem sido responsável por companhias de carro que iniciam milhões de salva-vidas lembra, e foi fundamental para a passagem de "leis de limão" em todos os estados 50, que compensar consumidores por automóveis defeituosos
  4. Al Fritsch. Um padre jesuíta e PhD, Al Fritsch foi o consultor ambiental do Centro para o Estudo da Lei Responsive em Washington DC antes de voltar às suas raízes na Appalachia para iniciar o Centro de Apalaches para a Ciência no Interesse Público. Usando ciência e tecnologia aplicadas, Al Fritsch é uma força motriz para a sustentabilidade e manutenção de um planeta saudável.
  5. Ray Anderson. O falecido Ray Anderson foi fundador e CEO da Interface, a maior empresa de fabricação modular de tapetes do mundo, sediada em Atlanta, na Geórgia. Perturbado pelos efeitos extremamente prejudiciais da indústria no meio ambiente, ele mudou a diretiva de sua empresa para "fazer as pazes com o planeta". Com o objetivo final de zero de poluição e reciclagem de 100 para sua empresa, ele conseguiu avançar em direção a esses objetivos, reduzindo despesas ano após ano e aumento dos lucros. Por que mais CEOs não seguem seu exemplo?
  6. Annie Leonard. Com seu amplamente bem sucedida História das Coisas Annie Leonard vasculhou o mundo em busca das histórias que contam a história de onde nossa economia descartável está nos levando (dica: ele não tem um final feliz). Seu filme minúsculo e imaginativo 20 Story of Stuff foi assistido e compartilhado on-line por milhões, e foi transformado em um livro e um site em andamento. Ela é agora a diretora executiva do Greenpeace.
  7. Wenonah Hauter. Como fundador e diretor da Vigilância de Alimentos e ÁguaWenonah lutou incansavelmente pelo futuro da nossa comida, água, energia e meio ambiente. Incansável organizadora, autora e ativista, ela é uma defensora de envolver os cidadãos em questões que mais importam - as coisas que colocamos em nossos corpos.
  8. Dr. William J. Barber. O Rev. William Barber anda com uma bengala, mas ele está fazendo grandes progressos em prol da justiça e da igualdade através da organização de protestos “Moral Mondays”, que começaram na Carolina do Norte. Os protestos começaram como uma resposta ao “ataque quádruplo mesquinho” aos membros mais vulneráveis ​​da nossa sociedade. Na tradição do reverendo Martin Luther King, o reverendo Barber está lutando contra as restrições ao voto e por melhorias nas leis trabalhistas. Além de seu trabalho como ministro, o reverendo Barber é o presidente da NAACP da Carolina do Norte.
  9. Michael Mariotte Por mais de 30 anos, Michael Mariotte tem sido um líder em movimentos bem sucedidos contra a energia nuclear nos Estados Unidos. Como o Presidente do Serviço de Informação e Recursos Nucleares (NIRS)Michael testemunhou perante o Congresso e falou em vários países do mundo sobre os perigos da energia nuclear e seus subprodutos radioativos.
  10. David Halperin. David é um defensor tenaz e trabalhador incansável pela justiça, que lançou várias organizações e projetos de advocacy, como as Redes Progressivas, a Sociedade Americana de Constituição e o Campus Progress. Nada lhe dá maior alegria do que frustrar aqueles com posições de poder em nossa sociedade que buscam lucrar com práticas injustas. Mais recentemente, o advogado Halperin concentrou seus consideráveis ​​talentos em expor práticas predatórias e enganosas de faculdades com fins lucrativos.
  11. Sid Wolfe. Sidney M. Wolfe e eu começamos o Grupo de Pesquisa em Saúde Pública do Cidadão em 1971 para promover a boa política de saúde e segurança dos medicamentos. Dr. Wolfe, através de sua Pias pílulas, melhores comprimidos livros, boletins informativos e divulgação através do show Phil Donahue, expuseram por marcas centenas de drogas ineficazes com efeitos colaterais prejudiciais que foram removidos do mercado.
  12. Dolores Huerta. Uma ativista lendária, Dolores Heurta co-fundou o United Farm Workers Union com Cesar Chavez no 1960 e tem uma longa história de luta pela mudança social, direitos dos trabalhadores e justiça civil. Ela foi legitimamente premiada com a Medalha Presidencial da Liberdade no 2011, entre muitos outros prêmios e reconhecimentos.

Nosso país tem mais problemas do que deveria e mais soluções do que usa. Não permita que o cinismo silencie sua voz - as pessoas importam, você matéria e mudança sistêmica só acontecerá quando os cidadãos falar, reunir e acreditar em si e seus ideais.

Livro recomendado:

Os Dezessete Tradições: lições de uma infância americana
por Ralph Nader.

Os Dezessete Tradições: Lições de uma infância americana por Ralph Nader.Ralph Nader olha para sua infância em Connecticut, de pequena cidade, e as tradições e valores que moldaram sua visão de mundo progressista. Ao mesmo tempo, abrindo os olhos, instigante e surpreendentemente fresco e comovente, Os Dezessete Tradições é uma celebração da ética exclusivamente americana que certamente atrairá os fãs de Mitch Albom, Tim Russert e Anna Quindlen - um presente inesperado e muito bem-vindo por esse reformista destemido e crítico sincero da corrupção no governo e na sociedade. Em um tempo de insatisfação e desilusão nacional generalizada que deu origem a nova dissidência caracterizada pelo movimento Occupy Wall Street, o ícone liberal nos mostra como todo americano pode aprender com Os Dezessete Tradições e, abraçando-os, ajuda a trazer mudanças significativas e necessárias.

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Sobre o autor

Ralph NaderRalph Nader foi nomeado pelo Atlântico como uma das figuras mais influentes do 100 na história americana, uma das únicas quatro pessoas vivas a serem tão honradas. Ele é um defensor do consumidor, advogado e autor. Em sua carreira como defensor do consumidor, ele fundou várias organizações, incluindo o Centro de Estudos de Leis Responsivas, o Grupo de Pesquisa de Interesse Público (PIRG), o Centro de Segurança Automotiva, Cidadão Público, Projeto de Ação de Água Limpa, o Centro de Direitos das Pessoas com Deficiência. Centro, o Projeto de Responsabilidade Corporativa e A Multinational Monitor (A revista mensal). Seus grupos fizeram um impacto sobre a reforma tributária, regulação de potência atômica, a indústria do tabaco, ar puro e água, a segurança alimentar, o acesso aos cuidados de saúde, direitos civis, a ética do Congresso, e muito mais. http://nader.org/


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