Como o abuso sexista de mulheres no Congresso se transforma em violência política - e enfraquece a democracia americana

Em um discurso amplamente divulgado no plenário da Câmara, a deputada Alexandria Ocasio-Cortez analisou cuidadosamente os efeitos nocivos do sexismo no Congresso.
Em um discurso amplamente divulgado no plenário da Câmara, a deputada Alexandria Ocasio-Cortez analisou cuidadosamente os efeitos nocivos do sexismo no Congresso.
Bill Clark / CQ-Roll Call, Inc. por meio da Getty Images

Dos planos para sequestrar a governadora Gretchen Whitmer à Rep. Alexandria Ocasio-Cortez sendo chamada de “F — ing b—” por seu colega, o deputado Ted Yoho, foi um ano horrível para as mulheres na política americana.

Agora, algumas mulheres que foram alvo de tal misoginia querem colocar esse problema na agenda do Congresso.

Em 24 de setembro de 2020, os democratas da Câmara Rashida Tlaib, Ocasio-Cortez, Ilhan Omar, Ayanna Pressley e Jackie Speier apresentaram um resolução - uma declaração parlamentar amplamente simbólica que não tem peso legal, mas fornece suporte moral em certas questões - reconhecendo a violência contra as mulheres na política como um fenômeno global. Resolução da Câmara 1151, que é atualmente em consideração pelo Comitê Judiciário da Câmara, exorta o governo a tomar medidas para mitigar essa violência nos Estados Unidos e no exterior.

A violência é muitas vezes equiparada a lesões físicas, mas na política e na pesquisa acadêmica o termo é definido de forma mais ampla para significar um violação de integridade. A violência é qualquer ato que prejudique a autonomia, dignidade, autodeterminação e valorização de uma pessoa como ser humano.

HR 1151 marca um momento importante na política americana. Como números de registro das mulheres americanas estão concorrendo e conquistando cargos públicos, seu crescente poder político tem sido recebido com ameaças de morte e estupro, abuso sexista e depreciação - inclusive pelo o próprio presidente dos Estados Unidos.

Esses ataques prejudicam não apenas a igualdade de gênero, mas ferem a própria democracia, minha pesquisa mostra.

Visibilidade crescente na política americana

Tlaib foi a primeira a inserir o termo “violência contra as mulheres na política” no registro do congresso, com um minuto discurso de chão em março de 2020. Chamando isso de um “problema global”, ela enfatizou, “Eu também quero dizer aqui nos Estados Unidos. Minha família e eu enfrentamos constantemente ameaças de morte e assédio ”.


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A ex-deputada norte-americana Gabby Giffords - aqui em 2013 com seu marido, o ex-astronauta e atual candidato ao Senado Mark Kelly - foi baleada e gravemente ferida durante a campanha em 2011.
A ex-deputada norte-americana Gabby Giffords - aqui em 2013 com seu marido, o ex-astronauta e atual candidato ao Senado Mark Kelly - foi baleada e gravemente ferida durante a campanha em 2011.
Joshua Lott / Getty Images

Em julho de 2020, após o insulto rude e sexista do deputado Yoho nos degraus do Capitólio dos Estados Unidos, Ocasio-Cortez também abordou a violência de gênero na Câmara. Em um discurso amplamente divulgado, ela disse "este problema não é sobre um incidente". (veja o final deste artigo para ver o vídeo da resposta dela)

Ocasio-Cortez descreveu o que aconteceu com ela como um problema “cultural” - aquele em que os homens se sentem no direito de “abordar as mulheres sem remorso e com uma sensação de impunidade”.

Suas observações aparentemente ressoaram em muitas mulheres no Capitólio. Em 22 de julho, o Partido Democrata das Mulheres emitiu uma declaração declarar “ataques pessoais e violentos com o objetivo de intimidar ou silenciar as mulheres não podem ser tolerados.

No mês seguinte, mais de 100 legisladoras, incluindo mulheres democratas no Congresso e parlamentares da Alemanha, Paquistão, África do Sul e além, enviou uma carta para o Facebook instando a empresa de mídia social a excluir mais rapidamente postagens abusivas e ameaçadoras contra candidatas e remover imagens manipuladas digitalmente - como Vídeos “deepfake” de Nancy Pelosi - que espalhou desinformação sobre mulheres políticas.

Pouco depois, o grupo contra o assédio no local de trabalho Time's Up Now lançou uma nova campanha, #WeHaveHerBack, apelando à mídia para evitar estereótipos de gênero e raça na cobertura de candidatas durante o ciclo eleitoral de 2020.

Violência política contra mulheres

Os esforços para silenciar as mulheres em espaços políticos causam danos colaterais para a democracia, mostram os estudos. Violência restringe o escopo do debate político, perturba o trabalho político e desencoraja as mulheres de entrar no serviço público.

Isso, na verdade, é o objetivo da violência política. Busca excluir ou suprimir pontos de vista políticos opostos por meio de ataques a candidatos e intimidação de eleitores partidários.

A misoginia adiciona outro nível à violência política. Como explico em meu novo livro, “Violência contra as mulheres na política, ”Os ataques sexistas contra mulheres políticas não são motivados apenas por diferenças políticas. Eles também questionam os direitos das mulheres, como mulheres, de participar do processo político.

A forma mais comum de violência contra as mulheres na política é a violência psicológica, como ameaças de morte e abuso online, de acordo com dados de organizações internacionais e estudiosos. Mas, como o movimento #MeToo expôs, a violência sexual também é um problema em Legislaturas estaduais dos EUA e assembleias eleitas em todo o mundo.

A violência física real contra as mulheres na política é rara, mas ocorre.

O assassinato de vereadora brasileira Marielle Franco em 2018 e a tentativa de homicídio do representante dos EUA Gabrielle Giffords em 2011 são exemplos. Quando visam mulheres de cor como Franco, esses ataques geralmente refletem uma combinação de sexismo e racismo.

A vereadora e socióloga Marielle Franco fala no Rio de Janeiro em 2016. Seu assassinato continua sem solução.A vereadora e socióloga Marielle Franco fala no Rio de Janeiro em 2016. Seu assassinato continua sem solução. Midia Ninja, CC BY-SA

Custos para a democracia e igualdade de gênero

O representante Jackie Speier tem chamou a violência que ela e seus colegas experimentaram no Congresso, uma forma de “sexismo armado”.

Os perpetradores não precisam ser homens: as próprias mulheres podem internalizar o sexismo - e o racismo - e usá-los contra outras mulheres.

Em setembro, Marjorie Taylor Greene, uma candidata republicana ao Congresso da Geórgia, carregou uma foto ameaçadora ao Facebook em que ela segurava uma arma ao lado de imagens das Reps. Ocasio-Cortez, Omar e Tlaib, todas mulheres de cor. O Facebook logo removeu a imagem ameaçadora.

Violência deveria não seja o custo de exercer os direitos políticos das mulheres, diz Rep. Pressley.

“Temos todo o direito de fazer nosso trabalho”, disse ela em 24 de setembro, “e de representar nossas comunidades sem temer por nossa segurança”.A Conversação

Vídeo do Rep. Alexandria Ocasio-Cortez abordando o confronto com o Rep. Ted Yoho:

Sobre o autor

Mona Lena Krook, Professora de Ciência Política e Presidente do Women & Politics Ph.D. Programa, Rutgers University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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