Líderes falham se não conseguem falar a verdade e ganhar confiança

Líderes falham se não conseguem falar a verdade e ganhar confiança O presidente Donald Trump no comício de campanha de Tulsa, onde ele disse que havia desacelerado os testes do COVID-19 para manter os números baixos. Win McNamee / Getty Images

Durante um recente comissão do Senado ouvindo sobre a crise do COVID-19, o Dr. Anthony Fauci disse aos legisladores que estava preocupado com "falta de confiança na autoridade, falta de confiança no governo".

Ele tinha motivos para se preocupar. O Pew Center informou que 7 de julho apenas 17% de pessoas nos EUA, temos confiança no governo para fazer a coisa certa. Nunca na história de suas pesquisas, iniciada em 1958, essa confiança foi tão baixa.

Por que a confiança é tão baixa e por que isso importa, especialmente durante uma crise - e especialmente durante essa crise?

Nenhuma cartilha

O dilema da liderança na democracia moderna tem sido o foco de minha bolsa de estudos e ensino. Eu perguntei o que qualidades e virtudes os líderes precisam presidir um governo de, pelo e para o povo. Se é um tópico desafiador, também é um assunto que nunca falta para o material. A era atual aponta especialmente para a importância da confiança para uma liderança eficaz e legítima nas democracias.

A história começa com um princípio básico de democracia: os líderes não podem fazer o que quiserem.

Os redatores da Constituição dos Estados Unidos supunham que qualquer pessoa com poder sempre teria a oportunidade - e freqüentemente a tentação - de abusar dela. Para proteger a sociedade de governantes indisciplinados, eles estabeleceram uma rota de obstáculos de procedimentos elaborados, freios e contrapesos, poderes separados e um estado de direito rigoroso isso se aplicava a todos, até àqueles que escreveram as leis.

Nesse sistema, ineficiência e complexidade se tornaram virtudes. A deliberação superou o despacho.


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Não é fácil para os líderes agirem, e não deveria ser.

Isso é um problema durante uma crise. As emergências requerem etapas rápidas e decisivas, às vezes improvisadas e muitas vezes ultrapassando os limites da autoridade formal.

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Não há cartilha, e esses obstáculos projetados para impedir que os líderes façam coisas ruins agora podem impedi-los de fazer as coisas necessárias.

Mesmo John Locke, o filósofo britânico do século XVII, tão influente na abordagem americana da responsabilidade e do governo limitado, entendeu que isso acontece. E quando isso acontecer, a maquinaria do governo pode se mostrar muito lenta e complicada.

Com pesar, mas com realismo frio, Locke admitiu que, quando surgem ameaças graves, “resta uma latitude ao poder executivo, para fazer muitas coisas de escolha que as leis não prescrevem. "

Discrição concedida, confiança necessária

Líderes falham se não conseguem falar a verdade e ganhar confiança A abordagem legal, medida e racional da líder alemã Angela Merkel inspira confiança. John MacDougall / AFP via Getty Images

É precisamente quando a confiança se torna crítica.

A discrição concedida aos líderes democráticos em tempos de crise - o espaço que eles precisam manobrar - depende inteiramente de quanto as pessoas confiam neles. E isso depende de sua competência, honestidade e comprometimento com o interesse público.

Um dos de Dwight Eisenhower biógrafos explica que a disciplina era central para seu estilo de liderança. Eisenhower apoiou-se fortemente em especialistas e teve paciência e persistência para navegar nas complexas máquinas do governo. Às vezes, isso o fazia parecer cauteloso, mas poucos questionavam sua competência.

Hoje, a chanceler alemã Angela Merkel incorpora o mesmo conjunto de habilidades, uma abordagem legal, medida e racional que inspira confiança. Entre suas qualidades de liderança, destaca-se uma projeção de competência, sem dúvida reforçada pelo sucesso da Alemanha em responder à pandemia.

O colunista político do Financial Times, Gideon Rachman, se pergunta se a pandemia será um revés para líderes populistas como Boris Johnson na Grã-Bretanha, Jair Bolsonaro no Brasil e Donald Trump nos Estados Unidos. Eles parecem emocionados com o teatro da política, mas entediados com os detalhes do governo. Como seus países sofrem alguns dos piores efeitos da pandemia, Rachman acredita os cidadãos redescobrirão o valor da pura competência.

Honestidade e interesse público

Dizer a verdade também ganha confiança.

Mas honestidade é mais do que apenas transmitir fatos básicos. É a capacidade de explicar a crise, o sacrifício necessário e o caminho para uma solução.

Líderes falham se não conseguem falar a verdade e ganhar confiança Durante suas 'conversas à beira do fogo', as explicações calmas, claras e acessíveis do presidente Franklin Roosevelt sobre os desafios da Depressão foram fundamentais para tranquilizar a nação. Imagens MPI / Getty

Roosevelt durante a Depressão, Churchill durante a Segunda Guerra Mundial, Kennedy durante a crise dos mísseis cubanos e o Bush após o 9 de setembro (pelo menos as consequências imediatas) receberam considerável discrição porque descreveram com precisão e interpretaram com credibilidade o desafio que as pessoas enfrentam.

Na crise atual, profissionais médicos disseram as verdades inconvenientes sobre a pandemia. Os líderes políticos em nível nacional têm ofereceu falsas esperanças e informações enganosas. É por isso que confiança em profissionais médicos nos Estados Unidos excede em muito a confiança nos funcionários eleitos.

Finalmente, a confiança é dada quando os líderes agem no interesse público, não no seu próprio interesse.

Talvez a acusação mais condenatória em O livro de John Bolton sobre o tempo que passou no governo Trump foi esta avaliação do presidente: "Estou com dificuldade para identificar uma decisão significativa de Trump durante meu mandato que não foi impulsionada pelos cálculos de reeleição".

Um eleitor de Trump de 2016 explicou sua recente mudança de coração de maneira ainda mais franca: “Era como se esse cara estivesse interessado nele. Eu pensei que ele deveria ser para as pessoas.

Se essa percepção se espalhar, ela esgotará qualquer estoque de confiança que os cidadãos tenham deixado para o presidente. Essas medidas Pew de confiança são expressões fundamentais de se os cidadãos acreditam que os líderes abandonarão seus próprios interesses imediatos para servir a um interesse público.

Dr. Fauci está certo. Uma solução para a pandemia requer testes, rastreamento de contato, máscaras, distanciamento social e, finalmente, uma vacina. Exige também líderes competentes, honestos e comprometidos com o interesse público - líderes confiáveis.

A falta de confiança põe em risco uma resposta eficaz a uma crise de saúde. Mas também cria uma crise política, uma perda de fé na democracia como forma de se governar. A saúde pública nos EUA está em risco. O mesmo acontece com a saúde da democracia.A Conversação

Sobre o autor

Kenneth P. Ruscio, Professor Distinto Sênior, Escola de Estudos de Liderança Jepson, Universidade de Richmond

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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