Um verão de protestos, desemprego e política presidencial - Bem-vindo a 1932

Um verão de protestos, desemprego e política presidencial - Bem-vindo a 1932 O Exército de Bônus realiza uma manifestação no Capitólio vazio em 2 de julho de 1932. Underwood e Underwood, fotógrafos; Biblioteca do Congresso

Uma eleição se aproxima. Um presidente impopular luta com as taxas históricas de desemprego. Manifestações eclodem em centenas de locais. O presidente envia unidades do Exército para suprimir protestos pacíficos na capital do país. E acima de tudo, ele se preocupa com um candidato democrata afável que está concorrendo contra ele sem dizer muito sobre uma plataforma ou planos.

Bem-vindo a 1932.

Sou historiador e diretor do Projeto de Mapeamento de Movimentos Sociais Americanos, que explora a história dos movimentos sociais e sua interação com a política eleitoral americana.

Os paralelos entre o verão de 1932 e o que está acontecendo nos EUA atualmente são impressionantes. Embora a pandemia e muitas outras coisas sejam diferentes, a dinâmica política é semelhante o suficiente para ser útil para quem tenta entender onde os EUA estão e para onde estão indo.

Um verão de protestos, desemprego e política presidencial - Bem-vindo a 1932 Tanques e tropas montadas avançam para desmantelar um acampamento de veteranos que protestam contra a perda de salários, Washington DC, 28 de julho de 1932. PhotoQuest / Getty Images

Movimento multirracial de protesto de rua

Em 1932, como em 2020, a nação experimentou uma explosão de distúrbios civis na véspera de uma eleição presidencial.

A Grande Depressão havia se aprofundado em três anos em 1932. Com 24% da força de trabalho desempregada e o governo federal recusar-se a fornecer fundos para apoiar os desempregados e sem-teto as os governos locais ficaram sem dinheiro, homens e mulheres em todo o país participaram de manifestações exigindo alívio.


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Nosso projeto de mapeamento registrou 389 marchas da fome, brigas de despejo e outros protestos em 138 cidades durante 1932.

Embora menos do que os milhares de protestos da Black Lives Matter, existem semelhanças.

Os afro-americanos participaram desses movimentos e muitos dos protestos atraíram violência policial. De fato, o movimento de pessoas desempregadas O início dos anos 1930 foi o primeiro movimento multirracial importante de protesto de rua do século XX, e a violência policial foi especialmente violenta contra ativistas negros.

As autoridades de Atlanta anunciaram em junho de 1932 que 23,000 famílias seriam cortadas da lista de pessoas qualificadas para os escassos pagamentos de ajuda de condado de 60 centavos de dólar por semana por pessoa alocada para brancos (menos para negros). Uma multidão mista de quase 1,000 pessoas se reuniu em frente ao Tribunal do condado de Fulton para uma manifestação pacífica que exige US $ 4 por semana por família e denunciar a discriminação racial.

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O protesto biracial foi sem precedentes em Atlanta e produziu dois resultados. Os cortes de elegibilidade foram cancelados e a polícia prontamente perseguiu um dos organizadores, um comunista negro de 19 anos chamado Angelo Herndon. Ele foi acusado de "incitar à insurreição", uma acusação que aplicava a pena de morte. Os advogados passaram os próximos cinco anos conquistando sua liberdade.

Protestos contra o desemprego

Um verão de protestos, desemprego e política presidencial - Bem-vindo a 1932 Quinhentos protestos dos manifestantes da fome contra Boston Common a caminho da Casa do Estado, exigindo seguro-desemprego e outras medidas de alívio, 2 de maio de 1932. Bettman / Getty

Mas a raça não era a questão principal da onda de protestos de 1932. Foi o fracasso do governo em resgatar milhões em dificuldades econômicas.

Organizações representando os desempregados - muitos liderados por comunistas ou socialistas - estavam ativos desde 1930, e agora no verão de 1932 surgiam protestos em todos os estados. Aqui estão alguns exemplos da linha do tempo do projeto Mapping American Social Movement de uma semana em junho:

. Junho 14

Centenas de policiais de Chicago se mobilizam para manter os manifestantes desempregados afastados no início da convenção de indicação do Partido Republicano.

. Junho 17

A chamada "marcha da fome" de 3,000 desempregados em Minneapolis termina pacificamente, mas em Bloomington, Indiana, a polícia usa gás lacrimogêneo em 1,000 manifestantes exigindo socorro, enquanto em Pittsburgh os apoiadores desempregados lotam um tribunal para aplaudir o veredicto não-culpado em um " caso de motim ”.

. Junho 20

A polícia interrompe uma marcha de 200 desempregados em Argo, Illinois, e um protesto muito maior por desempregados em Rochester, Nova York. Em Lawrence, Massachusetts, 500 manifestantes exigiram com êxito o fim das expulsões de trabalhadores desempregados; em Pittsburgh, os manifestantes bloqueiam o despejo de uma viúva desempregada. No mesmo dia em Kansas City, uma multidão de 2,000 negros, em sua maioria, pede, sem sucesso, ao prefeito que restaure um programa de ajuda recentemente suspenso.

Revolta dos agricultores

Os protestos de desempregados nas áreas urbanas de 1932 parecem semelhantes à cultura de protesto de hoje, mas isso não era verdade no cinturão agrícola.

Lidar com o colapso dos preços e a escalada despejos agrícolas, agricultores de muitas regiões realizaram quase revoltas. Os agricultores negros do cinturão do algodão enfrentaram a violência dos vigilantes quando, aos milhares, se juntaram à Sindicato de Sharecroppers do Alabama, que defendia o alívio da dívida e o direito dos agricultores arrendatários de comercializar suas próprias colheitas.

As manchetes dos jornais focavam os agricultores brancos que se mobilizavam em Iowa, Wisconsin, Nebraska, Minnesota e Dakotas no verão de 1932. A Associação de Feriados dos Fazendeiros formou naquele ano prometendo greve (“feriado”) para aumentar os preços das propriedades. A greve iniciada em 15 de agosto envolveu agricultores brancos, às vezes fortemente armados, bloqueando estradas para impedir o embarque de milho, trigo, leite e outros produtos. A greve secou depois de algumas semanas, mas os agricultores enviaram uma mensagem e algumas legislaturas estaduais rapidamente aprovaram moratórias nas execuções duma hipoteca.

Os condados que hoje são marcados como território de Trump se distinguiram em 1932 como centros do que ficou conhecido como "Rebelião do Cornbelt. "

Um verão de protestos, desemprego e política presidencial - Bem-vindo a 1932 Os agricultores montaram um bloqueio na estrada perto de Sioux City, Iowa, durante a greve de férias do agricultor, em agosto de 1932 Sociedade Histórica do Estado de Iowa

A agitação ajudou FDR a derrotar Hoover

Períodos de protestos populares e agitação civil interagem de maneira imprevisível com as eleições presidenciais. Em 1932, a agitação ajudou Franklin Roosevelt a derrotar Herbert Hoover. Novamente, há semelhanças entre esse verão e este.

O candidato presidencial democrata Roosevelt, como o candidato democrata de hoje, Joe Biden, desfrutou do luxo de correndo em banalidades em vez de programas. Roosevelt usou a frase “novo acordo” em seu discurso de aceitação de indicação, mas os detalhes eram poucos e não foi até ele assumir o cargo que a frase adquiriu um significado real.

Roosevelt poderia evitar compromissos porque a dinâmica política de 1932 forçou o titular a jogar na defesa, muito parecido com hoje.

Herbert Hoover não era Trump, quase o oposto. Cauteloso, de princípios, quieto, um republicano moderado, ele havia cometido grandes erros nos primeiros anos da Depressão, e sua reputação nunca se recuperou. Os democratas o acusaram de inação (o que não era verdade), enquanto os movimentos de desempregados fixaram o rótulo Hoovervilles nos acampamentos e cabanas de sem-teto que surgiram nas cidades de todo o país.

A credibilidade de Hoover foi ainda mais prejudicada no verão de 1932, quando mais de 15,000 veteranos da Primeira Guerra Mundial convergiram para Washington, DC, sob a bandeira do Força Expedicionária Bônus, comumente chamado de exército de bônus. Eles exigiram que o Congresso lhes pagasse imediatamente os bônus que deviam receber em 1945.

Quando o Senado rejeitou a proposta, o exército de bônus se estabeleceu em um acampamento maciço do outro lado do rio Anacostia, vindo do Capitólio.

Um verão de protestos, desemprego e política presidencial - Bem-vindo a 1932 Barracos queimados pelo Exército dos EUA na favela construídos por manifestantes chamados de 'Exército de Bônus' depois de serem expulsos pelos militares. Bettmann / Getty

Um mês depois, Hoover chamou Tropas do exército dos EUA. Durante uma noite de violência, o exército queimou milhares de barracas e barracos e enviou os manifestantes do exército de bônus fugindo.

Para Hoover, o destacamento de unidades do Exército dos EUA se deu muito bem com Trump em maio deste ano, quando ele Lafayette Park violentamente liberado de manifestantes. A ação de Hoover aprofundou seus problemas de imagem e fortaleceu a sensação de que ele não tinha compaixão pelos necessitados, incluindo aqueles que haviam lutado por seu país apenas 14 anos antes.

Hoover tentou mobilizar uma reação contra o verão de protestos, alegando que os comunistas estavam por trás de toda a agitação, incluindo o Exército de Bônus, que de fato havia banido todos os comunistas. Não deu certo: Roosevelt venceu em grande escala.

Um verão de protestos, desemprego e política presidencial - Bem-vindo a 1932 O mau manejo da agitação e da crise econômica do presidente Hoover, à direita, levou à sua perda nas eleições para Roosevelt, à esquerda. Roosevelt: Hulton Archive / Getty Images; Hoover: Agência Fotográfica Geral / Getty

No final, os protestos ajudaram os democratas nas eleições de 1932. No Congresso, os democratas conquistaram 97 cadeiras na Câmara e 12 no Senado, assumindo o controle do Congresso pela primeira vez desde 1918. E igualmente significativos, eles ajudaram a impulsionar a agenda dos Novos Revendedores, enquanto o novo governo se preparava para tomar o poder e lançar a ambiciosa legislação dos primeiros 100 dias.

Três anos de ação popular forçaram até políticos relutantes a reconhecer a urgência da reforma. O início do New Deal competiria para fornecer alívio da dívida para agricultores e proprietários de casas, empregos para desempregados e projetos de obras públicas - parte do que os manifestantes vinham exigindo há anos.A Conversação

Sobre o autor

James N. Gregory, professor de História, Universidade de Washington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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