Com Trump no comando, a América está voltando a tempos mais hostis

Com Trump no comando, a América está voltando a tempos mais hostis Nesta foto de 29 de março de 1968, grevistas marcham para a Prefeitura de Memphis, passando por tropas da Guarda Nacional do Tennessee com baionetas. (AP Photo / Charlie Kelly)

Diante dos protestos em massa contra o policiamento anti-negro e o racismo nos Estados Unidos, o presidente Donald Trump discou pela primeira vez o país de volta a 1967, twittando uma antiga citação do ranzinza chefe de polícia de Miami, que fez saber aos ativistas da época que "quando o saque começa, o tiroteio começa".

Agora, Trump procura uma maneira muito mais antiga de ameaçar os manifestantes - o Ato da insurreição de 1807, que autoriza o presidente a usar as forças militares dos EUA em solo americano.

De onde veio essa lei? O que a situação da América em 1807 pode nos dizer sobre sua crise hoje?

O misterioso Sr. Burr

Com Trump no comando, a América está voltando a tempos mais hostis Além do racismo, os presidentes Thomas Jefferson e Donald Trump têm pouco em comum. Retrato oficial de Jefferson (cortado). (Rembrandt Peale), CC BY

Ao iniciar seu segundo mandato em 1805, o Presidente Thomas Jefferson teve que lidar com uma conspiração secessionista liderada por seu ex-vice-presidente, Aaron Burr. Depois de matar Alexander Hamilton em um duelo de 1804, Burr - agora o vilão amoral de Lin-Manuel Miranda musical - mudou-se para o oeste pelos rios Ohio e Mississippi, procurando recrutas com os quais ele pudesse assumir o controle de Nova Orleans e se tornar imperador do México.

Ou algo assim. Burr nunca foi muito sincero sobre seus planos.

Jefferson soube do esquema no final de 1806 e se perguntou como fechá-lo. A Constituição deu ao presidente permissão clara para convocar milícias estaduais em casos de ameaça iminente, mas não havia milícias confiáveis ​​ao longo das fronteiras ocidentais.


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Então o partido majoritário de Jefferson, os republicanos-democratas ou simplesmente os "republicanos", passou a Lei da Insurreição em março de 1807.

Essa é a história curta. Para entender essa lei, no entanto, devemos olhar além da infidelidade de Burr e pensar na extrema insegurança dos Estados Unidos em 1807.

União incerta

Os primeiros Estados Unidos não tinham controle efetivo de nada a oeste das Montanhas Apalaches, mesmo que o Tratado de Paris de 1783 tivesse dado ao novo título do país o título até o rio Mississippi. A compra de Jefferson da Louisiana em 1803 piorou essa insegurança.

Nessas vastas regiões ocidentais, nações indígenas como os cherokees, os riachos e os sioux competiam por poder e recursos, evitando americanos brancos quando possível e combatendo-os quando necessário.

Esses colonos brancos tinham pouca consideração pelo governo de Washington; muitos deles preferiam território espanhol a oeste do Mississippi, onde as leis eram mais perdoador de devedores. Um bom número era procurado por crimes no leste, assim como Burr.

Com Trump no comando, a América está voltando a tempos mais hostis Embarque e embarque no navio americano Chesapeake pelos oficiais e tripulação do HM Shannon, comandado pelo capitão Broke, em junho de 1813. (William Dubourg Heath / Museu Marítimo Nacional, Greenwich, Londres), CC BY-NC-SA

Enquanto lidava com as conspirações do ex-vice-presidente, Jefferson também teve que se preocupar com os poderosos britânicos. Esperando que os Estados Unidos se dividissem ou entrassem em colapso, o governo britânico manteve tropas e navios ao longo dos Grandes Lagos ao norte e na costa do Golfo ao sul.

Em 1805, os britânicos também começaram a parar navios americanos ao longo da costa leste e, em seguida, a "Impressionar" qualquer irlandês nascido marinheiros que encontraram a bordo, obrigando-os a servir na Marinha Real para a grande guerra com Napoleão. No verão de 1807, um navio de guerra britânico até tirou marinheiros de um navio da marinha americana perto da costa da Virgínia.

Em suma, a América de Jefferson era vulnerável a ataques de todas as direções. Pior ainda eram os inimigos lá dentro.

Os federalistas rivais, que já foram o partido dos Pais Fundadores, como Washington e Hamilton, eram cada vez mais pró-britânicos. Com sede na Nova Inglaterra, eles tentaram bloquear Jefferson e os republicanos a todo momento, quase paralisando a frágil União.

Em seu primeiro discurso inaugural em 1801, Jefferson disse:somos todos republicanos: somos todos federalistas. ” Porém, dez anos depois, quando a guerra com a Grã-Bretanha se aproximava, ele só pôde concluir: “os republicanos são a nação, ”Enquanto os federalistas eram outra coisa - um grupo alienígena cujas idéias da América ameaçavam sua sobrevivência.

De 1807 para 2020

Além de seu racismo, Thomas Jefferson e Donald Trump têm pouco em comum. Os "republicanos" de Jefferson foram os precursores do Partido Democrata de hoje, não o Partido Republicano. Apesar de toda sua hipocrisia em relação à escravidão, os instintos de Jefferson eram mais democráticos do que autoritários.

E ele estudava seriamente a Constituição e o mundo em geral, enquanto Trump não se importava.

Com Trump no comando, a América está voltando a tempos mais hostis Os profissionais de saúde do Hospital Kings County do Brooklyn demonstram sua solidariedade com o movimento Black Lives Matter, 4 de junho de 2020. (Foto AP / Mark Lennihan)

E, no entanto, existe um paralelo preocupante entre o estado da união em 1807 e 2020: devido ao extremo partidarismo dos últimos 50 anos, o conceito nacional da América é novamente fraturado, seu corpo político quebrado e sangrando.

Mais uma vez, os americanos se sentem perigosamente inseguros, sitiados não pelos desígnios hostis de outras nações, mas por suas visões incompatíveis entre si.

Desta vez, os americanos são liderados não por um presidente que enfrentou com relutância as profundas divisões de sua época, mas por alguém que aprecia qualquer chance de ferir e insultar a clara maioria das pessoas que não compartilham seu senso de grandeza.

Na época de Jefferson, a crise passou porque os federalistas desapareceram após a Guerra de 1812. Tendo se oposto à segunda guerra de independência dos Estados Unidos, eles rapidamente desapareceram. Suas idéias sobre o país foram desacreditadas e rejeitadas. Hoje, só podemos esperar que uma visão maior e mais generosa da nação americana possa emergir pacífica e decisivamente.A Conversação

Sobre o autor

JM Opal, Professor Associado de História e Cadeira, História e Estudos Clássicos, McGill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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