Como usar os militares para reprimir protestos pode corroer a democracia

Como usar os militares para reprimir protestos pode corroer a democracia Um soldado chileno vigia um supermercado saqueado em Santiago, em outubro de 2019. Marcelo Hernandez / Getty Images

Presidente Donald Trump em 7 de junho retirou tropas da Guarda Nacional Washington, DC, mas sua ameaça de "mobilizar as forças armadas dos Estados Unidos e resolver rapidamente o problema" de agitação civil após o assassinato da polícia de George Floyd continua a alimentar uma tempestade de debates.

Convocar as forças armadas para restaurar a ordem é raro em uma democracia. Os militares são treinados para a guerra, não para o policiamento, e seu uso para reprimir protestos politiza as forças armadas.

A América Latina sabe disso muito bem. A região tem uma longa história de uso das forças armadas para fins políticos sob governos civis eleitos. Em muitos casos, o resultado foi ditadura militar. Mesmo depois que o governo civil foi retomado, restaurar a democracia plena foi um processo desafiador, minha pesquisa sobre relações civil-militares da região mostra. Para democracia para ter sucesso, as forças armadas devem respeitar a autoridade civil e renunciar ao policiamento interno.

Até democracias fortes se desfizeram quando os militares foram convocados para reprimir os protestos. O Uruguai na década de 1960, a Venezuela na década de 1980 e o Chile apenas no ano passado fornecem informações.

Uruguai

Historicamente, o Uruguai é conhecido por suas políticas de bem-estar social, respeito pelos direitos civis e democracia de longa data. Mas em 1968, a instabilidade econômica desencadeou protestos em massa por estudantes universitários e sindicatos, levando o presidente Juan Pacheco a declarar um estado de emergência e convocar os militares para anular as manifestações.

Em vez de se desfazer, ativismo do movimento social aumentou e o nascente Tupamaros, um grupo guerrilheiro marxista, foram encorajados.

Respondendo à demonstração de força de Pacheco, os Tupamaros adotaram sequestros de alto nível para mostrar que o governo era, de fato, fraco. Na defesa contra a insurgência, o governo tornou-se dependente das forças armadas como aliado político.


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Em 1973, os militares assumiram um golpe que inaugurou uma ditadura brutal de 12 anos.

Como usar os militares para reprimir protestos pode corroer a democracia Famílias dos que 'desapareceram' durante a ditadura militar do Uruguai, fora do Palácio Legislativo de Montevidéu, em 2005. Pablo Porciuncula / AFP via Getty Images

A transformação das forças armadas uruguaias foi notável: passou de relativamente obscura a se tornar o componente mais brutal do estado uruguaio. Entre 1973 e a restauração da democracia em 1985, centenas foram mortas, e um em cada 30 uruguaios adultos foi detido, interrogado ou preso.

Apesar do retorno à democracia, as forças armadas têm evitado em grande parte a responsabilidade por seus crimes. Até a presente data menor que 10% de quase 200 casos de violações de direitos humanos daquele período foram processados.

Venezuela

A Venezuela hoje é um estado autoritário caótico. Mas das décadas de 1960 a 1980, houve uma democracia bipartidária estável e prosperidade alimentada a petróleo. Esses pilares entraram em colapso em 1989, depois que os preços do petróleo caíram e o país enfrentou uma crise da dívida.

Em resposta, o presidente Carlos Andrés Pérez impôs medidas de austeridade. Na capital de Caracas, o público reagiu com protestos e motins no país. onda de inquietação conhecida como "Caracazo".

Pérez suspendeu os direitos civis, declarou a lei marcial e colocou os militares da Venezuela nas ruas pela primeira vez em décadas. Para reprimir a revolta, as forças de segurança mataram pelo menos 400 civis.

A repressão brutal - realizada principalmente contra as populações mais pobres do país - produziu divisão dentro das forças armadas. Muitos oficiais subalternos se ressentiram da ordem de reprimir seu povo.

Entre esses oficiais estava Hugo Chávez, que iria encenar uma tentativa de golpe fracassada em 1992. Seis anos depois, ele legitimamente ganhou a presidência com uma agenda anti-establishment. Por fim, a eleição de Chávez marcou a completa dissolução do sistema bipartidário da Venezuela e o nascimento de um estado militarizado, autocrático hoje floresce em fracasso total sob seu sucessor, Nicolás Maduro.

Como usar os militares para reprimir protestos pode corroer a democracia O tenente Hugo Chávez, em 1994, foi libertado da prisão após uma tentativa de golpe na Venezuela. Bertrand Parres / AFP via Getty Images

Chile

O Chile é frequentemente anunciado como omodelo”Democracia por seu crescimento econômico e estabilidade política. No entanto, no ano passado, tornou-se o epicentro dos protestos em massa que abalaram a América Latina.

Os protestos do Chile começaram com o aumento das tarifas de trânsito impulsionado pelo aperto econômico do presidente Sebastian Piñera, mas rapidamente se transformou em uma onda de manifestações em várias cidades pedindo reformas há muito pendentes para enfrentar a desigualdade. Logo, os manifestantes exigiam uma nova constituição para substituir a redigido 40 anos antes, durante a ditadura militar de Pinochet.

Em resposta, Piñera declarou "estamos em guerra" e destacou os militares para supervisionar um estado de emergência - seu primeiro papel de policiamento político desde que a ditadura terminou em 1990. Nos meses seguintes, dezenas de manifestantes foram mortos, centenas de feridos e mais. 28,000 presos.

Embora a repressão mais violenta é atribuído à polícia, a ação de Piñera criou desafios para os militares do Chile, que lutaram na era pós-Pinochet para redefinir sua imagem, concentrando-se na defesa nacional e Missões internacionais lideradas pelas Nações Unidas.

Como usar os militares para reprimir protestos pode corroer a democracia A polícia nacional militarista do Chile supostamente usou força em excesso durante os protestos em massa no Chile em 2019. Fernando Lavoz / NurPhoto via Getty Images

"Não estou em guerra com ninguém", disse o general encarregado de supervisionar a segurança na capital no ano passado, distanciando-se do presidente. Os militares também aparentemente resistido Os esforços de Piñera para estender o estado de emergência, argumentando que os protestos eram um "problema político".

Embora a democracia do Chile não tenha se revelado, sua cultura política foi alterada. Público apoio à democracia já havia caído 20% antes dos protestos, mas os militares continuavam sendo uma das instituições mais confiáveis ​​do Chile. A repressão militarizada que ocorreu provavelmente corroerá confiança nas forças armadas, Também.

Essa desconfiança generalizada ocorre exatamente quando os chilenos decidem se, e como, escrever uma nova constituição.

Lento deslize para o autoritarismo

Como no Chile, nos EUA, numerosas autoridades - incluindo ex Funcionários do Pentágono e o oficiais militares aposentados - estão alertando sobre a ameaça do presidente Trump de militarizar a resposta ao protesto. No entanto, 58% dos eleitores americanos aprovam sua posição, de acordo com um pesquisa recente.

Uma lição importante da América Latina é que a democracia raramente desmorona de repente. Países deslize gradualmente para o autoritarismo enquanto os líderes restringem os direitos civis, demonizam os grupos da oposição e amordaçam a imprensa.

Outra é que professar “lei e ordem” por meio da militarização não resolve os problemas sistêmicos de um país. Apenas aprofunda divisões - e põe em perigo a democracia.

Sobre o autor

Kristina Mani, Professora Associada de Política e Presidente de Estudos da América Latina, Oberlin College and Conservatory

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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