Como os regimes autoritários usaram o coronavírus em proveito próprio

Como os regimes autoritários usaram o coronavírus em proveito próprio Negócios como de costume para o presidente tadjique, Emamoli Rakhmon, na comemoração do ano novo 'Nowruz' em março. Serviço de imprensa do presidente do Tajiquistão.

O estado autoritário do Tajiquistão na Ásia Central admitiu seus primeiros casos de COVID-19 no final de abril. Isso se seguiu à decisão da Organização Mundial da Saúde (OMS) de enviar uma equipe para investigar alegações anteriores de que o país estava livre de coronavírus.

A oeste, o vizinho Turcomenistão do Tajiquistão, conhecido como Coréia do Norte da Ásia Central, continua relatar nenhum caso COVID-19 e tem uso evitado da palavra coronavírus tanto quanto possível, a fim de impedir a disseminação de informações sobre a pandemia. Polícia turquemena supostamente prenderam cidadãos que discutiam o coronavírus em público ou usavam máscaras protetoras.

Enquanto isso, na Bielorrússia - que ganhou o apelido de "Última ditadura da Europa" - o presidente Alexander Lukashenko, defendeu a vodka, o hóquei e a medicina popular contra o vírus e em abril tranquilizou bielorrussos que “ninguém morrerá de coronavírus em nosso país”. Em 21 de maio, a Bielorrússia já registrou mais de 32,000 casos de coronavírus e 179 mortes.

Censura, repressão e desinformação não são estratégias novas para os regimes pós-soviéticos. Assim como muitos de seus colegas em outras partes do mundo, Os homens autoritários da Ásia Central armaram a pandemia para consolidar ainda mais seu poder - aqueles que reconheceram a ameaça do vírus em primeiro lugar.

Assim como o COVID-19 ofereceu oportunidades a líderes autoritários - e que poderiam ser autoritários -, também apresenta desafios significativos. O regime autoritário é sustentado por um gama de ferramentas e mecanismos, da coerção à cooptação, mas raramente podem sobreviver a uma grande crise sem oferecer algo mais. Regimes autoritários frequentemente definir esse “algo mais” como força e estabilidade, e esse também foi o caso durante o COVID-19. Por exemplo, o estado do Cazaquistão e a mídia alinhada com o estado foram repletos de referências a "disciplina" nas últimas semanas.

Uma pandemia global pode jogar nas mãos de governantes autoritários a esse respeito, mas também pode deixá-los perigosamente expostos.

Como os regimes autoritários usaram o coronavírus em proveito próprio Dados do John Hopkins Coronavirus Resource Center, CC BY-SA


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Quando a repressão não é suficiente

No Cazaquistão, Quirguistão e Uzbequistão, as autoridades aplicaram medidas de bloqueio e quarentena no típico estilo militar soviético. Soldados equipados com armas e veículos blindados estão patrulhando os espaços públicos e restringindo a circulação de cidadãos e o tráfego entre e dentro das cidades.

No Uzbequistão, o Procuradoria Geral recomenda-se que os cidadãos mantenham diários pessoais de quem eles conhecem, quando e onde. Considerando a extenso poder do Ministério Público, essa "recomendação" deve ser percebida pelos cidadãos uzbeques como uma obrigação.

O Cazaquistão está usando ativamente tecnologias intelectuais de reconhecimento facial e um sistema de câmera de vídeo chamado Sergek, que significa "olho afiado" no cazaque, para capturar e multar cidadãos que violam as restrições de quarentena.

As autoridades do Cazaquistão planejam introduzir um novo aplicativo móvel, desenvolvido pelo Ministério da Saúde e governo local da cidade de Nur-Sultan, chamado Astana inteligente rastrear movimentos físicos de cidadãos que estão em quarentena. No contexto desses regimes da Ásia Central, em particular, o uso de tais tecnologias apresenta um alto risco de abuso e manipulação de dados pelas autoridades.

Como os regimes autoritários usaram o coronavírus em proveito próprio Posto de entrada na cidade de Nur-Sultan, capital do Cazaquistão. Saltanat Janenova

Apesar dos riscos, cidadãos de países da Ásia Central inundaram as mídias sociais com fotos e vídeos reclamando das condições devastadoras nos hospitais e instalações de quarentena poucos dias após o surto. Cerca de 170 pessoas mantidas em quarentena em uma antiga base militar dos EUA no Quirguistão se queixaram de maus cheiros, falta de aquecimento e Condições "terrivelmente frias e sujas".

Cazaquistão, Quirguistão e o Uzbequistão legislação de emergência rapidamente imposta que proíbe gravações de fotos e vídeos em instituições médicas e instalações de quarentena. Eles ameaçaram as pessoas que desobedeceram com a acusação por "espalhar informações falsas". Alguns ativistas cívicos, blogueiros e jornalistas têm já foi preso na mesma carga.

Problemas de confiança

In Tajiquistão, Turquemenistão e o Bielorrússia, os governos continuaram a operar como se os negócios continuassem como de costume. Eles negaram a pandemia e deram luz verde a grandes celebrações como as celebrações do Ano Novo (“Nowruz”) no final de março em Tajiquistão, Dia Mundial da Saúde em abril em TurquemenistãoE para desfile militar na Bielorrússia em maio.

Na ausência de uma forte resposta da saúde pública do governo, muitos Turkmens e bielorrussos estão limitando seus contatos e evitar reuniões de massa voluntariamente.

Mais amplamente, houve uma perda gradual da confiança do público na Ásia Central. competência dos governos nos últimos anos, resultante de fraca capacidade de implementação de políticas, corrupção desenfreada e envolvimento limitado dos cidadãos.

Nesse contexto, os governos autoritários do antigo bloco soviético reagiram à pandemia, reforçando ainda mais seu domínio sobre o poder. As medidas temporárias introduzidas durante a emergência, como duras medidas legislativas e novas ferramentas de vigilância, provavelmente continuarão sendo uma característica permanente da nova normalidade. Mas, ao mesmo tempo, a pandemia deixou esses regimes perigosamente expostos aos riscos de crescente descontentamento público, a menos que tomem medidas para recuperar a confiança de seus cidadãos.A Conversação

Sobre o autor

Saltanat Janenova, Bolsista de Políticas Públicas e Gestão, Universidade de Birmingham e Jonathan Fisher, diretor do Departamento de Desenvolvimento Internacional, Universidade de Birmingham

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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