Por que as empresas não nos salvarão: a farsa da responsabilidade social corporativa

Em agosto passado, a Business Roundtable - uma associação de CEOs das maiores empresas americanas - anunciou com grande alarde um “compromisso fundamental com todos os nossos stakeholders” e não apenas com seus acionistas.

Eles disseram que "investir em funcionários, agregar valor aos clientes e apoiar comunidades externas" agora está na vanguarda de seus objetivos de negócios - não maximizando os lucros. A responsabilidade social corporativa é uma farsa. Uma diretora da Rodada de Negócios é Mary Barra, CEO da General Motors. Apenas algumas semanas depois de assumir o compromisso da Mesa Redonda, e apesar dos altos lucros da GM e dos grandes incentivos fiscais, Barra rejeitou as exigências dos trabalhadores de que a GM aumentasse seus salários e parasse de terceirizar seus empregos.

No início do ano, a GM fechou sua gigante fábrica de montagem em Lordstown, Ohio. Quase 50,000 trabalhadores da GM realizaram a maior greve de automóveis em 50 anos. Eles ganharam alguns ganhos salariais, mas não salvaram nenhum emprego. Barra recebeu US $ 22 milhões no ano passado. Outro importante CEO que assumiu o falso compromisso da Business Roundtable foi Randall Stephenson, da AT&T, que prometeu usar os bilhões de dólares em economias com o corte de impostos de Trump para investir na rede de banda larga da empresa e criar pelo menos 7,000 novos empregos.

Em vez disso, mesmo antes da pandemia de coronavírus, a AT&T cortou mais de 23,000 empregos e exigiu que os funcionários treinassem trabalhadores estrangeiros de salário mais baixo para substituí-los. Não vamos esquecer Jeff Bezos, CEO da Amazon e sua subsidiária Whole Foods. Apenas algumas semanas depois que Bezos assumiu o compromisso da Mesa Redonda de Negócios, a Whole Foods anunciou que cortaria benefícios médicos para toda a força de trabalho de meio período. A economia anual para a Amazon dessa ação de corte de custos é aproximadamente o que Bezos - cujo patrimônio líquido é de US $ 117 bilhões - faz em poucas horas.

A riqueza de Bezos cresce tão rapidamente que esse número aumentou desde que você começou a assistir a este vídeo. O CEO da GE, Larry Culp, também é membro da Rodada de Negócios. Dois meses depois que ele assumiu o compromisso com todas as partes interessadas, a General Electric congelou as pensões de 20,000 trabalhadores para reduzir custos. Tanto para investir em funcionários. Dennis Muilenburg, ex-CEO da Boeing, também se comprometeu com o falso compromisso da Business Roundtable. Logo após assumir o compromisso de "agregar valor aos clientes", Muilenburg foi demitido por não agir para resolver os problemas de segurança que causaram os acidentes com o 737 Max que mataram 346 pessoas.

Após os acidentes, ele não emitiu um pedido de desculpas significativo nem expressou remorso às famílias das vítimas e subestimou a gravidade das consequências para investidores, órgãos reguladores, companhias aéreas e o público. Ele foi recompensado com um presente de despedida de US $ 62 milhões da Boeing em sua saída. Ah, e o presidente da Business Roundtable é Jamie Dimon, CEO do maior banco de Wall Street, o JPMorgan Chase. Dimon fez lobby pessoal e intensivamente no Congresso para o maior corte de impostos corporativos da história e conseguiu que a Rodada de Negócios se juntasse a ele. O JPMorgan arrecadou US $ 3.7 bilhões com o corte de impostos. Só Dimon faturou US $ 31 milhões em 2018. Esse corte de impostos aumentou a dívida federal em quase US $ 2 trilhões. Isso foi antes do Congresso gastar quase US $ 3 trilhões na luta contra a pandemia - e entregar uma grande parcela como resgate às maiores empresas, muitas das quais assinaram o compromisso da Rodada de Negócios.

Como sempre, quase nada chegou à classe trabalhadora americana e aos pobres. A verdade é que as empresas americanas estão sacrificando trabalhadores e comunidades como nunca antes, a fim de aumentar ainda mais os lucros descontrolados e os salários sem precedentes dos CEOs. E nem mesmo uma pandemia trágica está mudando isso. Os americanos sabem disso. Um recorde de 76% dos adultos americanos acredita que as grandes corporações têm poder demais.


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A única maneira de tornar as empresas socialmente responsáveis ​​é por meio de leis que exigem que elas sejam - por exemplo, dando aos trabalhadores uma voz maior na tomada de decisões corporativas, exigindo que as empresas paguem indenizações às comunidades que abandonam, aumentando os impostos corporativos, quebrando monopólios e evitando perigos produtos (incluindo aviões defeituosos) de chegarem à luz do dia. Se os CEOs da Business Roundtable e de outras empresas fossem verdadeiramente socialmente responsáveis, apoiariam essas leis, não farão promessas falsas que claramente não têm intenção de cumprir. Não prenda a respiração.

A única maneira de aprovar essas leis é reduzindo o poder corporativo e obtendo muito dinheiro de nossa política. O primeiro passo é ver a responsabilidade social corporativa pela farsa que é. O próximo passo é sair dessa crise pandêmica e econômica mais resolvida do que nunca para controlar o poder corporativo e fazer a economia funcionar para todos.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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