Por que precisamos de rituais altamente formais para tornar a vida mais democrática

Por que precisamos de rituais altamente formais para tornar a vida mais democrática

Um jantar formal no Magdalene College, Cambridge. Foto de Martin Parr / Magnum

Por favor fique sentado. É hora do jantar no St. Paul's College, Sydney, onde sou reitor e chefe de casa na Graduate House. Os membros da Mesa Alta, vestindo trajes acadêmicos, se transformaram no refeitório em uma mesa carregada de candelabros e apetrechos de prata do tesouro da faculdade, cada lugar decorado com talheres e copos. Os alunos, também vestidos, levantam-se de seus lugares para reconhecer a Mesa Alta e permanecem em pé até o presidente terminar a graça em latim (esta é a mais curta - uma versão mais longa é guardada para as festas). Agora que todos estão sentados, é servida uma refeição de três pratos, acompanhada de poesia, música, anúncios e alegria geral bem-vestida. Porto é servido. Uma graça final é dita após o jantar, e todos se retiram para a sala comunal para tomar um café (ou mais portas) e conversar mais. Os homens usam gravatas. As mulheres se vestem. Os comensais se inclinam para a Mesa Alta quando se desculpam, e a Mesa Alta se curva ao sair do jantar.

Este é, de modo algum, um ritual inteiramente único. Em todos os lugares em que o império britânico plantou sua bandeira, suas duas grandes universidades de Oxford e Cambridge espalharam seu modelo colegiado, e assim a Austrália, o Canadá, a Nova Zelândia e os Estados Unidos têm suas faculdades, cada uma com seus modos tradicionais de jantar e viver. St Paul's é a faculdade mais antiga da Austrália, mas é diferente dos outros (e dos da Grã-Bretanha) em um aspecto significativo. St. Paul's contém duas comunidades - graduação e pós-graduação - cada uma com seus próprios edifícios, refeitórios, salas comuns e liderança; cada um quase um colégio em si, mas se uniu em muitos empreendimentos. A comunidade de graduação foi fundada em 1856 e a Graduate House, que lidero, em 2019. No entanto, apesar dessa diferença na antiguidade, a descrição acima descreve o jantar em qualquer comunidade, todas as semanas.

Quando comecei como reitor da Graduate House, não havia a Graduate House, apenas um canteiro de obras incompleto e uma idéia. Meu resumo era recrutar estudantes e acadêmicos, encher os edifícios de pessoas, estabelecer liderança de estudantes e projetar e definir a cultura e as práticas de uma nova faculdade dentro de uma faculdade.

Eu não queria um conselho não solicitado. Os sentimentos mais comuns que ouvi foram surpreendentes: 'uma nova faculdade pode ser moderna', 'você não precisa de vestidos', 'você não precisa de um jantar formal', 'estudantes de pós-graduação em uma nova faculdade querem que seja casual!'

Nós usamos vestidos. Para jantares formais. Não é casual. Não é 'moderno'.

Eu tenho uma visão impopular. Acredito, com firmeza e invariavelmente, que a vida no século XXI é muito informal e vazia de ritual, e que devemos incentivar e erguer formalidades mais desnecessárias. Formalidade, ritual e cerimônia - e não a acessibilidade casual - estão entre as maneiras mais eficazes de tornar o mundo e suas instituições mais inclusivas e igualitárias. Todos nós precisamos de muito mais formalidade em nossas vidas.


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O século passado foi bom para as liberdades individuais - em quase todos os aspectos. Essa liberalização por atacado incluiu a liberdade dos indivíduos de vestir, jantar e falar como eles gostam. E como eles gostam é invariavelmente: 'casual', 'discreto', 'sem muito barulho', 'não muito precioso', 'não muito pretensioso', 'não ostensivo' ou, como ouvi no outro dia, 'não muito bougie' '(aqui 'burguesa') ... enfim, informal. O conforto é rei no mundo moderno; e conforto é a desculpa oferecida para a evaporação da formalidade da vida cotidiana.

Enquanto a formalidade e seus rituais persistem em pequenos bolsos, eles o fazem apenas onde são reforçados por elaborados suportes de proteção. Em geral (embora de forma decrescente), as cerimônias governamentais permanecem um pouco formais. Com exceções cada vez maiores, os casamentos e funerais se apegam às tradições formais. A Igreja Alta se posicionou como o último refúgio da prática formal - uma alegação de que não haveria dentes se a Igreja Baixa não tivesse abolido de maneira tão eficaz os sinos, cheiros, hinos e cerimônias em favor de apelar aos paroquianos que desejam um serviço que não seja 'muito exigente'.

O conforto venceu e a maior parte da formalidade se foi. Mas a liberdade de informalidade tem um custo. A formalidade é o baluarte contra alguns dos impulsos humanos mais desagradáveis ​​e atua como uma vacina contra nossa tendência mais perigosa: formar grupos dentro e fora de grupos.

Tnão há nada que você, eu, o papa ou as Nações Unidas pudéssemos fazer para impedir que os seres humanos formassem clubes, inventando ou elevando marcadores significativos de diferença e construindo cercas e currais que mantêm o grupo unido, 'outras' Fora. Somos um macaco tribal com um cérebro construído para exagerar nossa lealdade ao nosso pequeno bando, enquanto manejamos as barricadas contra outros que se distinguem por diferenças minúsculas. Os indivíduos podem, com grande esforço, conscientemente suprimir essa parte desagradável de programação, mas as populações em geral falhar.

Os grupos podem se formar em torno de qualquer característica distintiva, desde os inofensivos, como equipes esportivas, escolas frequentadas ou romances favoritos, até os nefastos, como raça, classe ou sexo. Cada pessoa pode negar algumas marcas de diferença enquanto se apega a outras - e nenhuma pessoa pode negar todas elas.

Esse vírus mental pode ser incurável, mas existe uma vacina: formalidade. A formalidade nos dá algo inofensivo em torno do qual formar um grupo: a saber, o conhecimento das regras dessa formalidade específica, com seus próprios testes de associação e regras de iniciação.

'Ah sim, o código de vestimenta is um pouco difícil de entender ... Veja, é baseado nos padrões eduardianos, é claro, então “semiformal” na verdade significa gravata preta! Não, não, não se preocupe um pouco, is incomum…'

A oportunidade de ser um pedante chorão sobre as regras da formalidade dá a alguém algo para fazer, em vez de agrupar-se em torno de traços mais excludentes, como para qual escola cara foi. Mais importante, as regras de formalidade são acessíveis a todos. Qualquer um pode aprender a etiqueta e usar a gravata e, assim, tornar-se parte do grupo cada vez maior e cada vez mais diversificado que pratica a formalidade do evento.

As empresas de libré da cidade de Londres são hoje algumas das instituições mais formais e tradicionais do Reino Unido; jantares formais, cerimônias em trajes de Tudor (ou mock-Tudor) e eleições incrivelmente complicadas são a tarifa padrão. Apesar de sua elegância e antiguidade, eles não são - nem nunca foram - aristocráticos. Mais de um século atrás, eles já estavam associados a plebe móvel, tanto que Gilbert e Sullivan zombaram do desdém coletivo da Câmara dos Lordes pelo Conselho Comum (composto por muitos membros da empresa de libré) em sua ópera cômica. Iolanthe (1882). As empresas começaram como associações de trabalhadores e preservaram essas associações de classe, mas são organizações formais e tradicionais, porque isso ajuda a unir seus membros, apesar de suas diferenças, fazendo com que todos se sintam como um.

Este é um padrão comum. Enquanto os clubes de cavalheiros de Londres são bem vestidos e tradicionais, eles são em grande parte desprovidos de cerimônia; em vez disso, são lugares bem equipados para relaxar durante as refeições ou bebidas e observar sniboleths das classes altas, das quais sílabas se destacam na 'pátina', por que não se deve possuir facas de peixe. Enquanto isso, clubes fundadores da classe trabalhadora, como os Cavaleiros de Colombo ou os Maçons, se enfeitam em cerimônias e rituais formais. Os já poderosos podem se dar ao luxo de não fazer muito barulho. Para a formalidade promissora, ou oprimida, dá um senso de associação sem paralelo a um órgão maior.

Universidades e faculdades já sabiam disso muito bem. Eles continuam sendo algumas das únicas instituições que ainda usam a formalidade a seu favor, embora muitas vezes de má vontade e hesitação. Eu vivi e trabalhei em várias faculdades em Oxford antes de me mudar para a Austrália e observei vários membros da liderança tentando - algumas vezes com sucesso, outras não - eliminar pequenos elementos de formalidade salubre, quando achavam que a greve era boa. E assim, o quarto prato do jantar foi, mas a segunda sobremesa foi preservada. Outra noite da semana tornou-se informal, mas o domingo ainda era o traje preto. Eles se esquecem das tradições, esquecendo que, para estudantes, colegas visitantes e novos acadêmicos, essas são as mesmas coisas que causam êxtase e prazer.

Em 2019, foi um ato de coragem estar diante de 100 estudantes recém-formados - principalmente australianos, poucos com alguma experiência em uma faculdade antiga - e insistir que, neste novo edifício moderno, em nosso primeiro jantar, use vestidos acadêmicos, diga graça em latim e passe decantadores para a esquerda. Ainda era mais difícil dizer o mesmo para uma dúzia de acadêmicos ocupados e experientes que se juntaram a nós. Mas foi a escolha certa, e a faculdade é melhor para isso. Nesta universidade moderna, meus alunos e acadêmicos provêm de todas as origens políticas, religiosas, sociais e econômicas que se possam imaginar; eles não têm nada extrínseco em que acreditar juntos. A faculdade lhes dá algo em que acreditar como um todo.

O colégio precisa de ritual, tradição, anacronismo e sussurros do numinoso para unir essa diversidade. Não para suavizar, mas para uni-lo no verdadeiro engajamento. Qualquer prédio de apartamentos pode se encher de diversos residentes que se reconhecem educadamente nos corredores e depois se manter sozinhos. É preciso um colégio antigo formal, tradicional e cheio de rituais para fazer com que todos sintam que são realmente de um tipo - mesmo que esse colégio antigo tenha apenas um ano de idade.

Benedicto, Benedicatur, por Jesum Christum, Dominum Nostrum. Amém.

Pós-escrito: Essa idéia foi concebida e escrita no início de 2020, numa época em que o COVID-19 era apenas um sussurro suprimido. Lê-lo agora, quando a cerimônia e a união são corretamente interrompidas para o bem da saúde global, é como ler um despacho de um mundo diferente. Mas espero que esta crise, que é social, por baixo da crise médica, forneça uma chance de refletir sobre como interagimos, e que uma comunidade global que retome seu negócio habitual aproveite a oportunidade para reparar nossas instituições formalizadas e cerimônia. Em resumo, espero que todos saímos da quarentena usando nosso melhor domingo, tocando sinos, acendendo velas e queimando incenso.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Antone Martinho-Truswell é o reitor e chefe da casa da Graduate House no St Paul's College na Universidade de Sydney, bem como pesquisador associado no Departamento de Zoologia da Universidade de Oxford. Seu trabalho atual é focado em como os pássaros aprendem conceitos e processam informações. Ele mora em Sydney, Austrália.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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