Estamos vivendo em uma distopia?

Estamos vivendo em uma distopia? Policiais estaduais durante um comício "Reabram Virgínia" em torno da Capitol Square, em Richmond, em 22 de abril de 2020. Getty / Ryan M.Kelly / AFP

Ficção distópica é quente. Vendas de George Orwell's "1984" e Margaret O conto da serva de Atwood tem disparou desde 2016. Distopias para adultos jovens - por exemplo, Os Jogos Vorazes de Suzanne Collins Divergente, de Veronica Roth O clássico de Lois Lowry, "O doador" - eram best-sellers mesmo antes.

E com o COVID-19, as distopias com doenças ganharam nova vida. Relatórios da Netflix um aumento na popularidade para "Surto", "12 macacos" e outras.

Essa popularidade indica que as pessoas pensam que vivem em uma distopia agora? Imagens assustadoras de praças vazias da cidade, animais selvagens nas ruas e o linhas de despensa de quilômetros de extensão certamente sugere isso.

Queremos oferecer outra visão. "Distopia" é um termo poderoso, mas superutilizado. Não é sinônimo de tempos terríveis.

A questão para nós como político cientistas não é se as coisas estão ruins (são), mas como os governos agem. A má administração de uma crise por um governo, embora enlouquecedora e às vezes desastrosa, não constitui distopia.

Estamos vivendo em uma distopia? As ruas vazias da cidade de hoje capturam a sensação de um tempo distópico. Getty / Roy Rochlin

Coerção legítima

Como argumentamos em nosso livro, "Sobreviver e resistir: o guia definitivo para a política distópica, ”A definição de distopia é política.


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A distopia não é um lugar real; é um aviso, geralmente sobre algo ruim que o governo está fazendo ou algo bom que está deixando de fazer. As distopias reais são fictícias, mas os governos da vida real podem ser "distópicos" - parecendo muito com a ficção.

Definir uma distopia começa com o estabelecimento das características da boa governança. Um bom governo protege seus cidadãos de maneira não-coercitiva. É o corpo mais bem posicionado para se preparar e se proteger contra natural e horrores feitos pelo homem.

Os bons governos usam o que se chama "coerção legítima, ”Força legal para quais cidadãos concordam para manter a ordem e Fornecer serviços como estradas, escolas e segurança nacional. Pense em coerção legítima como sua disposição de parar no sinal vermelho, sabendo que é melhor para você e outras pessoas a longo prazo.

Nenhum governo é perfeito, mas existem maneiras de julgar a imperfeição. Os bons governos (os menos imperfeitos) incluem um forte núcleo de elementos democráticos para verificar os poderosos e criar prestação de contas. Eles também incluem medidas constitucionais e judiciais para verificar o poder da maioria. Essa configuração reconhece a necessidade de governo, mas evidencia ceticismo saudável de dar muito poder a qualquer pessoa ou corpo.

Federalismo, a divisão do poder entre os governos nacionais e subnacionais, é mais uma verificação. Tem se mostrado útil ultimamente, com governadores e prefeitos estaduais emergindo como fortes atores políticos durante o COVID-19.

Três tipos de distopias

Os maus governos carecem de freios e contrapesos e governam no interesse dos governantes e não do povo. Cidadãos não podem participar de sua própria governança. Mas os governos distópicos são um tipo especial de mau; eles usam coerção ilegítima como força, ameaças e o "desaparecimento" de dissidentes para permanecer no poder.

Nosso livro cataloga três tipos principais de distopia, com base na presença - ou ausência - de um estado de funcionamento e quanto poder ele possui.

Existem, como em Orwell "1984" governos excessivamente poderosos que infringem vidas e liberdades individuais. São estados autoritários, dirigidos por ditadores ou grupos poderosos, como um único partido ou entidade de governança corporativa. Existem muitos exemplos desses governos, incluindo O regime assassino repressivo de Assad na Síria e a silenciamento de dissidência e o jornalismo na Rússia.

O grande perigo disso é que, como os Pais Fundadores do nosso país sabiam muito bem, muito poder de qualquer pessoa ou grupo limita as opções e a autonomia das massas.

Depois, há estados distópicos que parecem não-autoritários, mas ainda retiram os direitos humanos básicos por meio das forças do mercado; nós chamamos essas "capitocracias". Trabalhadores e consumidores individuais são frequentemente explorados pelo complexo político-industrial, e o meio ambiente e outros bens públicos sofrem. Um ótimo exemplo de ficção é Wall-E pela Pixar (2008), na qual o presidente dos EUA também é CEO da “Buy 'N Large”, uma empresa multinacional que controla a economia.

Não há exemplos perfeitos da vida real disso, mas elementos são visíveis no chaebol - negócios de família - poder na Coréia do Sul e em várias manifestações do poder político corporativo nos EUA, incluindo desregulamentação, Corporativo personalidade status e grande empresa salvamentos.

Por fim, existem distopias de estado da natureza, geralmente resultantes do colapso de um governo falido. O território resultante reverte para um feudalismo primitivo, não governado, exceto por pequenos feudos de tribos, onde ditadores individuais governam impunemente. A Cidadela versus Gastown no impressionante filme de 2015 Mad Max: Estrada da Fúria é uma boa representação fictícia. Um exemplo da vida real foi visto no passado pouco governado Somália, onde, por quase 20 anos até 2012, como descreveu um funcionário da ONU, "senhores da guerra armados (estavam) lutando entre si em base de clã".

Estamos vivendo em uma distopia? A ficção descreve melhor a distopia - como nesta referência ao romance distópico de referência, '1984', de George Orwell. Imagem Getty / Schöning / ullstein

Ficção e vida real

De fato, muitas vezes é mais fácil ver a distopia política usando as lentes da ficção, o que exagera comportamentos, tendências e padrões para torná-las mais visíveis.

Mas por trás da ficção, há sempre um correlato do mundo real. Orwell tinha Stalin, Franco e Hitler muito em mente ao escrever "1984".

Atwood, a quem os críticos literários chamam de "profeta da distopia" distopia definida recentemente como quando “[s] senhores e demagogos assumem o controle, algumas pessoas esquecem que todas as pessoas são pessoas, inimigos são criados, difamados e desumanizados, minorias são perseguidas e direitos humanos são empurrados para a parede”.

Parte disso pode ser, como Atwood adicionado, a "cúspide de onde estamos vivendo agora".

Mas os EUA não são uma distopia. Ele ainda possui instituições democráticas em funcionamento. Muitos nos EUA lutam contra a desumanização e perseguição de minorias. Os tribunais estão julgando os casos. As legislaturas estão aprovando projetos de lei. Congresso não encerrado, nem o direito fundamental do habeas corpus - a proteção contra a detenção ilegal pelo Estado - (ainda) suspenso.

Crise como oportunidade

E ainda. Um aviso frequente é que uma grande crise pode cobrir a reversão da democracia e a redução das liberdades. Em "The Handmaid's Tale", de Atwood, uma crise médica é o pretexto para suspender a Constituição.

Também na vida real, as crises facilitam o retrocesso autoritário. Na Hungria, a pandemia acelerou o desenrolar da democracia. O legislador deu ao primeiro-ministro Viktor Orban o poder de governar por único decreto indefinidamente, os tribunais inferiores são suspensos e a liberdade de expressão é restrita.

Perigos semelhantes existem em vários países onde as instituições democráticas são desgastadas ou frágeis; líderes com tendências autoritárias podem ser tentados a alavancar a crise para consolidar o poder.

Mas também há sinais positivos para a democracia.

Estamos vivendo em uma distopia? Um sinal de que 'estamos juntos' está escrito com giz na calçada em frente ao NYU Langone Medical Center durante a pandemia de coronavírus em 22 de abril de 2020 na cidade de Nova York. Getty / John Lamparski

As pessoas estão se unindo de maneiras que não pareciam possíveis apenas alguns meses atrás. este Capital social é um elemento importante em uma democracia.

As pessoas comuns estão realizando atos incríveis de bondade e generosidade - desde compras para vizinhos para residentes em serenata em um lar de idosos para uma movimento de massa para costurar máscaras.

Na política, os eleitores das primárias de Wisconsin arriscaram suas vidas para exercer seu direito de voto durante o auge da pandemia. Cidadãos e o sociedade civil estão pressionando os governos federal e estadual para garantir a segurança e a integridade das eleições nas primárias restantes e nas eleições de novembro.

Apesar do silêncio sinistro nos espaços públicos, apesar das mortes evitáveis ​​que devem pesar sobre as consciências dos funcionários públicos, mesmo apesar das tendências autoritárias de muitos líderes, os EUA ainda não são uma distopia.

O uso excessivo obscurece o significado da palavra. Distopias fictícias alertam para futuros evitáveis; esses avisos podem ajudar a evitar o desaparecimento real da democracia.

Sobre o autor

Shauna Shames, Professora Associada, Rutgers University e Amy Atchison, Professora Associada de Ciência Política e Relações Internacionais, Valparaiso University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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