É o paralelo dos EUA como morreu a antiga república de Roma?

É o paralelo dos EUA como morreu a antiga república de Roma? O líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, que liderou a resposta do Partido Republicano no julgamento de impeachment, deixa a sala do Senado em 4 de fevereiro de 2020. Alex Edelman / Getty Images

O Senado dos EUA tem fez seu julgamento no julgamento de impeachment do presidente Donald Trump, absolvendo o presidente. Cinqüenta e dois dos 53 senadores na maioria republicana votaram a favor do presidente por abuso de poder e todos os 53 senadores republicanos votaram a favor da obstrução da acusação do Congresso.

Todos os 47 senadores democratas votaram na condenação do presidente pelas duas acusações. Senador Mitt Romney de Utah foi o único voto republicano a condenar por abuso de poder.

A rápida exoneração de Trump pelos senadores republicanos marca talvez o passo mais dramático em sua capitulação ao presidente nos últimos três anos.

Esse processo, Como eu escrevi em The Conversation, no outono passado, recorda a conformidade do antigo senado romano com o governo autocrático dos imperadores e sua transformação em um corpo amplamente dependente dos caprichos dos imperadores.

Juntamente com a lealdade senatorial que estava novamente em exibição, houve outro desenvolvimento que liga a era da transformação da República Romana em um estado autocrático com os desenvolvimentos políticos em andamento nos Estados Unidos. É um desenvolvimento que pode apontar para onde o país está indo.

Líder é o estado

Os advogados de Trump argumentaram que a posição pessoal do presidente é inseparável da posição da própria nação. Isso é semelhante à noção que ocorreu durante a ascensão do homem conhecido como Primeiro imperador de Roma, Augusto, que estava no poder de 31 aC a 14 dC.

O advogado de defesa de Trump, Alan Dershowitz, afirmou que o "abuso de poder" pelo presidente não é uma ofensa impensável. Uma parte central de O argumento de Dershowitz era que “Todo funcionário público que eu conheço acredita que sua eleição é de interesse público” e que “se um presidente fizer algo que ele acredita que o ajudará a ser eleito no interesse público, esse não pode ser o tipo de contrapartida que resulta em impeachment ".


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Essa incapacidade de separar os interesses pessoais de um líder dos interesses do país que ele lidera tem ecos poderosos na Roma antiga.

Lá, nunca houve mudança formal de um sistema republicano para um sistema autocrático. Em vez disso, houve uma erosão das instituições republicanas, uma fluência constante ao longo de décadas de tomada de decisão autoritária e a consolidação do poder dentro de um indivíduo - tudo com o nome "República" preservado.

A supervisão se torna assédio

Grande parte do declínio de Roma no domínio do homem pode ser observada em uma série de desenvolvimentos durante o tempo de Augusto, que não possuía nenhum título monárquico formal, mas apenas a vaga designação de “princeps” ou “primeiro entre iguais”.

Mas, de fato, o Senado cedeu a ele o poder ("imperium" em latim) sobre os militares de Roma e o poder do tribuno tradicional de vetar legislação. Cada um desses poderes também lhe concedeu imunidade da acusação. Ele estava acima da lei.

A posição de Augusto deu a ele exatamente a liberdade de supervisionar - ou o que Trump chama "Assédio presidencial" - que o presidente exige. Essa imunidade também é do tipo que Richard Nixon parecia desejar, mais famosa em sua declaração pós-presidência de que "quando o presidente faz isso significa que não é ilegal. "

No tempo de Augusto, surgiu também a idéia de que o “príncipe” e o estado romano eram, em grande parte, o mesmo. A identidade de um estava se tornando inseparável da identidade do outro.

Então, por exemplo, sob Augustus e depois seu sucessor Tibério, insultos contra o imperador poderiam ser considerados atos de traição contra o estado ou, mais oficialmente, contra "a majestade do povo romano".

Um crítico dos "princeps" - seja em palavras pouco lisonjeiras ou no impróprio tratamento de sua imagem - foi sujeito a processo como um "inimigo do povo".

Uma demonstração física da união emergente dos “princeps” e do estado veio na construção de um Templo de Roma e Augusto nas cidades da região do Mediterrâneo.

Aqui, a personificação do estado como deusa Roma e o "princeps" Augustus estavam estreitamente alinhados e, além disso, deificados juntos. A mensagem comunicada por esse emparelhamento era clara: se não exatamente a mesma coisa, o "princeps" e o estado foram intimamente identificados, possuindo uma autoridade permanente e especial por meio de sua união.

Muitos altos funcionários do governo Trump, do Secretário de Estado Mike Pompeo ao ex-secretário de Energia Rick Perry ao ex-secretário de imprensa Sarah Huckabee Sanders, falaram publicamente de Trump como uma figura divinamente escolhida. E o próprio Trump declarou no início deste ano, “Eu realmente acredito que temos Deus do nosso lado. "

Até este ponto, no entanto, ainda não foi construído um Templo da Senhora Liberdade e Trump ao longo das linhas do Templo de Roma e Augusto.

Mas o julgamento de impeachment do Senado nos mostrou o quão longe a identificação de líder e estado se moveu na era Trump. Uma parte central da defesa do impeachment do presidente é, como vimos, que a vontade pessoal do presidente é indistinguível da vontade do estado e do bem do povo.

O endosso dessa defesa pelo Senado, liderado pelo Partido Republicano, abrirá caminho para mais manifestações - e conseqüências - do autoritarismo? O caso do rápido deslizamento da República Romana para um regime autocrático, mascarado de república, mostra com que facilidade essa transformação pode ocorrer.

Sobre o autor

Timothy Joseph, Professor Associado de Clássicos, College of the Holy Cross

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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