As origens secretas das pesquisas presidenciais

As origens secretas das pesquisas presidenciais Senador Huey Long no Capitólio em 1935. Everett Histórico / Shutterstock.com

Na preparação para o debate de 14 de janeiro de 2020 em Des Moines, Iowa, o Comitê Nacional Democrata convocou empresas de votação privadas para realizar mais pesquisas.

Para chegar ao estágio de debate em Des Moines, Iowa, em 14 de janeiro, os candidatos precisavam de apoio de 5% em quatro pesquisas nacionais qualificadas ou 7% em duas primeiras pesquisas estaduais. Em parte devido à falta de pesquisas, candidato Andrew Yang será deixado de fora. O candidato Cory Booker também estava na fila para ficar de fora, mas ele terminou sua campanha no dia anterior ao debate.

Atualmente, as pesquisas presidenciais sobre corridas de cavalos - nas quais as atuais perspectivas eleitorais dos candidatos são estimadas cientificamente - são esperadas como parte regular da cobertura das eleições.

Mas a primeira pesquisa científica sobre corridas de cavalos, realizada pelo Comitê Nacional Democrata há 85 anos, estava envolta em segredo e pode ter mudado a história - mesmo que com defeito.

Um olhar para a década de 1930

Na primavera de 1935, o Presidente Franklin D. Roosevelt estava preocupado com sua reeleição.

Ele estava especialmente preocupado com o senador da Louisiana Huey Long, que havia criado um Compartilhe nossa riqueza organização, supostamente com 7 milhões de membros. Promoveu um programa tão radical - impostos extremamente altos sobre os ricos e os benefícios para todos os americanos - que hoje em dia faria Elizabeth Warren parecer republicana e Dividendo da liberdade de Andrew Yang parece barato. Examino o programa de Long e o New Deal de Roosevelt em meus livros “Alívio em negrito” e "Quando os movimentos são importantes."

As origens secretas das pesquisas presidenciais Roosevelt dá um endereço. Biblioteca FDR, CC BY-SA


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Por muito tempo ganhou seguidores nacionais, e "Candidato por muito tempo" apareceu na capa da Time em 1º de abril. Long também governou o governo de seu estado com poder semi-ditatorial, uma vez que destacou a Guarda Nacional para tentar roubar um concurso de prefeito de Nova Orleans.

Embora fosse um democrata, Long planejava concorrer contra Roosevelt como independente. Há muito esperava atrair os seguidores de Padre Charles Coughlin, o "padre de rádio" e crítico de Roosevelt, que comandava 10 milhões de ouvintes, e Dr. Francis Townsend de Long Beach, Califórnia, cujos Townsend Clubs exigiram generosas pensões para idosos em nome de 2 milhões de membros.

Huey Long tinha um esquema de longo alcance

Sen. Long tinha sem ilusões que ele venceria Roosevelt em 1936, mas estava jogando um jogo mais longo.

Seu plano era conseguir votos suficientes da esquerda que Roosevelt perderia para o candidato republicano, a quem mais se pensava que seria o ex-presidente Herbert Hoover. Então Hoover estragaria tanto a economia que os democratas e o eleitorado teriam que recorrer a Long em 1940.

Long escreveu um livro intitulado "Meus primeiros dias na Casa Branca" em que ele descreveu como sua eleição levaria rapidamente à redistribuição. Outros, porém, temiam que um Presidente Long também pudesse dispensar outras eleições, que aconteceram recentemente na Alemanha e foram antecipadas no romance de Sinclair Lewis em 1935. "Não pode acontecer aqui."

Um método secreto de pesquisa foi elaborado

Em abril, James Farley, chefe do Comitê Nacional Democrata e gerente de campanha de Roosevelt, procurou a ajuda de Emil Hurja. Analista de ações privado e pesquisador autodidata, Hurja fez algumas pesquisas para Farley sobre as eleições para o congresso de 1934. Agora Farley queria que seu pesquisador verifique O potencial de Long como um spoiler.

Hurja inventou amostras de cartões-postais de votação perguntando a quem o público apoiaria nas próximas eleições: Presidente Roosevelt, um "candidato republicano" não identificado ou senador Long.

Para garantir respostas, Hurja fingiu que uma revista fictícia sobre cruzadas, o então inexistente National Inquirer, procurava identificar a opinião pública e transmiti-la aos formuladores de políticas para ação imediata. Hurja retirou sua amostra das listas telefônicas e dos pedidos de socorro do governo e, em 30 de abril de 1935, enviou pelo correio o primeiro de um número impressionante de cédulas: 150,000.

Os cartões-postais da amostra tinham porte pré-pago; Farley foi, prestativamente, também general dos correios. Nas semanas seguintes, 31,000 cartões postais foram devolvidos. Os totais foram mais de 10 vezes a pesquisa nacional típica, pois Hurja queria resultados válidos para cada estado. As cartas demoraram tanto para serem lançadas que o cavalo de corrida Omaha teve tempo suficiente para vencer as duas pernas da Triple Crown.

Os resultados chegaram e o desânimo se seguiu

Os resultados foram chocantes para Farley.

As estimativas de Hurja deram a Roosevelt 49% do voto popular, com o republicano com 43% e Long com 7%. Os totais do Colégio Eleitoral foram apertados. Roosevelt estava vencendo apenas por uma pequena margem de 79 votos.

De acordo com a análise de Hurja, a presença de Long na cédula levaria 122 votos eleitorais e vários estados-chave ao republicano. Um balanço de alguns pontos percentuais de Roosevelt mudaria a eleição, semelhante à forma como Donald Trump venceu o Colégio Eleitoral e perdeu o voto popular em 2016.

Roosevelt rapidamente passou à esquerda na política. Ele já estava exigindo a aprovação da Lei de Seguridade Social e um projeto de lei que protege os direitos de negociação coletiva de sindicatos.

Mas, em 19 de junho de 1935, Roosevelt de repente também pediu uma legislação para “absorver os ricos”. Taxaria rendas extremamente altas a uma taxa rígida, aumentaria os impostos sobre herança e tributaria dividendos corporativos não distribuídos.

A legislação não foi projetada para gerar muita receita, mas, como escreveria mais tarde o historiador Arthur Schlesinger Jr., foi projetada para "Roubar o trovão de Long."

A própria pesquisa de Farley foi melhor

Mas as premissas da primeira pesquisa de corrida de cavalos estavam com defeito e seus resultados duvidosos.

Não nomear um candidato específico inflou o total do republicano. Pior, Hurja desconsiderou completamente as cédulas dos beneficiários do auxílio, que eram numerosos e fortemente a favor de Roosevelt, enquanto os americanos mais ricos em geral se opunham a ele.

Tb, apenas os 40% mais ricos dos americanos tinham telefone. Além disso, experiência mostrou desde que candidatos de terceiros se saem muito melhor nas pesquisas do que nas eleições.

Sem mencionar que pesquisas que estão longe das eleições gerais devem ser realizadas, como afirma o analista de dados Nate Silver, "Colheres de sopa de sal". De qualquer forma, nomear candidatos específicos e usar um modelo de eleitor com maior probabilidade mostraria Roosevelt muito adiantado.

Farley tinha suas dúvidas sobre essa nova pesquisa e confiava em um tipo diferente de pesquisa. Ele escreveu aos comitês democratas de todo o país e perguntou como as eleições estavam se desenrolando em seus distritos. Usando seus relatórios, Farley previu corretamente que o último opositor republicano de Roosevelt, o governador Alf Landon, do Kansas, venceria apenas dois estados.

As origens secretas das pesquisas presidenciais Alf Landon conseguiu a capa do Time, mas não a presidência. Wikipedia

O “Segundo Novo Acordo” de Roosevelt esvaziou seus críticos. Naquele verão, Long foi assassinado. O padre Coughlin, o dr. Townsend e o sucessor de Long, Gerald LK Smith, reuniram-se com o candidato independente William Lemke, mas sua Bilhete do Union Party atraiu menos de um milhão de votos.

A primeira pesquisa de corrida de cavalos ajudou a mudar a política dos EUA em um momento crítico, mas também pode ter ajudado a desacreditar esse tipo de coleta de informações pelos presidentes. Farley deixou Hurja em 1937, e não até a eleição de John F. Kennedy em 1960. sondadores rotineiramente empregado novamente pela Casa Branca.

E hoje, quando presidentes ou campanhas fazem pesquisas, eles parecem mais preocupados com perguntas sobre como estruturar políticas que eles já suportam do que responder às preocupações do público.

Votação ontem e hoje

Este século começou com tantas pesquisas que muitos agregadores de pesquisas, liderados por Silver em fivethirtyeight.com e Política do RealClear, tornaram-se grampos de notícias.

Apesar de ter chamado principalmente a corrida presidencial de 2016 por Hillary Clinton, bem como o declínio das taxas de resposta, as pesquisas eleitorais, antes ponderadas e agregadas, permanecem amplamente precisos. Mas, em parte por causa do sucesso dos agregadores, os resultados individuais de pesquisadores privados não dominam mais as manchetes. Com os pesquisadores privados que perderam esse tipo de publicidade gratuita, eles reduziram.

Assim como em outros aspectos de importantes coletas de notícias, pode ser hora de outras pessoas - incluindo o Comitê Nacional Democrata, o pioneiro no campo - para preencher a lacuna antes do próximo debate.

E desta vez, o DNC poderia contratar pesquisadores com métodos melhores.

Sobre o autor

Edwin Amenta, professor de sociologia, Universidade da Califórnia, Irvine

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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