Por que a tirania pode ser o resultado inevitável da democracia

Por que a tirania pode ser o resultado inevitável da democracia
No início da democracia, Platão previa um fim infeliz. vangelis aragiannis / Shutterstock.com

Platão, um dos primeiros pensadores e escritores sobre democracia, previu que deixar as pessoas se governarem acabaria por levar as massas a apoiar a regra dos tiranos.

Quando digo aos meus estudantes de filosofia de nível universitário que, por volta do 380 BC, ele perguntou "não tirania da democracia", às vezes eles se surpreendem, pensando que é uma conexão chocante.

Mas, olhando o mundo político moderno, parece muito menos absurdo para mim agora. Em nações democráticas como Turquia, Reino Unido, Hungria, Brasil e EUA, demagogos anti-elite estão montando uma onda de populismo alimentado pelo orgulho nacionalista. É um sinal de que as restrições liberais à democracia estão enfraquecendo.

Para os filósofos, o termo "liberalismo" significa algo diferente do que na política partidária dos EUA. O liberalismo como filosofia prioriza a proteção dos direitos individuais, incluindo liberdade de pensamento, religião e estilo de vida, contra opiniões de massa e abusos do poder do governo.

O que deu errado em Atenas?

Na Atenas clássica, o berço da democracia, a assembléia democrática era uma arena cheia de retórica sem restrições por qualquer compromisso com fatos ou verdade. Até agora, tão familiar.

Aristóteles e seus alunos ainda não haviam formalizado os conceitos e princípios básicos da lógica; portanto, aqueles que buscavam influência aprendiam com sofistas, professores de retórica que se concentraram em controlar as emoções do público em vez de influenciar seu pensamento lógico.

Ali estava a armadilha: o poder pertencia a qualquer um que pudesse aproveitar diretamente a vontade coletiva dos cidadãos, apelando para suas emoções, em vez de usar evidências e fatos para mudar de idéia.


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Por que a tirania pode ser o resultado inevitável da democracia
Péricles faz um discurso em Atenas. Philipp von Foltz / Wikimedia Commons

Manipulando pessoas com medo

No dele "História da Guerra do Peloponeso", O historiador grego Tucídides fornece um exemplo de como o estadista ateniense Péricles, que era eleito democraticamente e não considerado um tirano, foi capaz de manipular os cidadãos atenienses:

“Sempre que sentia que a arrogância os deixava mais confiantes do que a situação merecia, ele dizia algo para provocar medo em seus corações; e quando, por outro lado, os via com medo, sem uma boa razão, restabeleceu a confiança deles novamente. Então aconteceu que o que havia em nome de democracia era na prática governo pelo principal homem. ”

O discurso enganador é o elemento essencial dos déspotas, porque os déspotas precisam do apoio do povo. A manipulação de Demagogos do povo ateniense deixou um legado de instabilidade, derramamento de sangue e guerra genocida, descrito na história de Tucídides.

Esse registro é o motivo pelo qual Sócrates - antes de ser condenado à morte pelo voto democrático - castigou a democracia ateniense por sua elevação da opinião popular à custa da verdade. A sangrenta história da Grécia é também o motivo pelo qual Platão associou a democracia à tirania em Livro VIII da República. ”Era uma democracia sem restrições contra os piores impulsos da maioria.A Conversação

Sobre o autor

Lawrence Torcello, Professor Associado de Filosofia, Rochester Institute of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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