Por que os direitos civis e os direitos de voto ainda enfrentam enormes obstáculos

Por que os direitos civis e os direitos de voto ainda enfrentam enormes obstáculos
Direitos civis e líderes sindicais, incluindo Martin Luther King Jr., Joseph L. Rauh Jr., Whitney Young, Roy Wilkins, A. Philip Randolph, Walter Reuther e Sam Weinblatt na marcha em Washington, agosto 28, 1963. (Crédito: Agência de Informação dos EUA via Wikimedia Commons)

Apesar da promessa de que os Direitos Civis e os Direitos de Voto mantiveram a igualdade nos EUA, sinais de luta e até regressão em torno de questões de direitos são evidentes nos Estados Unidos, explica um historiador.

Uma análise superficial das manchetes recentes conta uma história desanimadora. “A segregação tem sido a história das escolas de Nova York há anos 50”, relata o New York Times. ardósia vai um passo além: “A Suprema Corte poderá em breve dar um golpe fatal final na Lei de Direitos de Voto”.

Uma pesquisa recente da AP descobriu que, cinco décadas após o assassinato de Martin Luther King Jr., "Apenas o 1 nos afro-americanos da 10 acha que os Estados Unidos alcançaram todos ou a maioria dos objetivos do movimento pelos direitos civis que ele liderou".

Os desafios contínuos geralmente alimentam um ciclo de estagnação, pois os obstáculos duradouros à elegibilidade dos eleitores diminuem a representação que pode combater melhor as políticas que sustentam a segregação.

Isso é particularmente preocupante, à medida que a temporada eleitoral da 2020 se aproxima e os candidatos lutam com a intensa polarização racial do país, demandas de comunidades tradicionalmente sub-representadas e novos imigrantes, além de uma maré crescente de ressentimento e xenofobia brancos.

Aqui, Thomas Sugrue, professor de análise e história social e cultural da Universidade de Nova York e autor ou editor de vários livros, incluindo Terra doce da liberdade: a luta esquecida pelos direitos civis no norte (Random House, 2008) e Não Mesmo passado: Barack Obama e o fardo da raça (Princeton University Press, 2010), explica como décadas de práticas discriminatórias por promotores imobiliários e bancos impediram que as comunidades minoritárias experimentassem um crescimento econômico e social igual e por que os militares se tornaram uma história de sucesso surpresa ao reforçar oportunidades para todos:

Q


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A legislação da Lei dos Direitos Civis da 1964 visava, em parte, diminuir a segregação. O que melhorou desde a assinatura desta legislação?

A

Vou começar com as mudanças positivas. As leis de Jim Crow em hotéis, restaurantes, piscinas e parques são coisa do passado. Os afro-americanos às vezes enfrentam suspeitas ou assédio quando estão fazendo compras ou jantando fora, mas pouquíssimos brancos hoje ficariam indignados se uma pessoa negra sentasse perto deles em um restaurante ou dormisse durante a noite no mesmo hotel. Outra grande mudança: os afro-americanos agora trabalham em empregos quase brancos na 1964, incluindo enfermeiros, vendedores e professores de faculdades.

Q

O que permaneceu inalterado desde a aprovação da conta?

A

Discriminação no local de trabalho não é coisa do passado. Os trabalhadores negros ainda estão presos em empregos de nível inferior e enfrentam insegurança no emprego, mesmo quando possuem graduação ou pós-graduação. Eles ainda estão sub-representados em muitos locais de trabalho, especialmente nas profissões.

Em uma arena, a educação pública, na verdade experimentamos retrocessos. As leis de direitos civis e os programas de integração ordenados por tribunais derrubaram algumas barreiras raciais na educação pública, principalmente nos 1960s e 1970s. Desde então, porém, as escolas em todo o país se re-registraram. Hoje, os sistemas escolares mais divididos racialmente não estão no sul, onde os tribunais federais determinaram e aplicaram a desagregação escolar.

Eles estão no norte, especialmente nas grandes áreas metropolitanas do nordeste e centro-oeste. Nova York está no topo da lista dos sistemas escolares mais segregados racialmente nos Estados Unidos. O ensino primário e secundário nos Estados Unidos ainda é separado e desigual.

Q

Seu trabalho descreve as causas históricas da segregação - desde programas federais de proprietários de imóveis, que desencorajaram empréstimos a não-brancos, até práticas discriminatórias por corretores imobiliários. O que explica sua persistência hoje?

A

O mercado de habitação oferece um exemplo deprimente de como a longa história de exclusão racial continua dificultando as oportunidades atualmente. Corretores, proprietários e promotores imobiliários discriminaram descaradamente as minorias, principalmente os afro-americanos, através dos 1960s, com o apoio do governo federal.

A prática de redlining- negar o acesso dos afro-americanos ao financiamento habitacional convencional - teve efeitos devastadores ao longo do tempo. Os negros foram presos em bairros segregados, negados o acesso a hipotecas apoiadas pelo governo federal e confinados a locais com imóveis mais antigos e em deterioração, sem capital para fazer grandes melhorias nas residências.

Começando nos 1990s e continuando com a queda do 2008, os bairros minoritários enfrentaram um golpe duplo. Os proprietários exploradores cobravam aluguéis altos, geralmente mais altos do que os brancos pagavam por melhores moradias em bairros mais bem localizados. Emprestadores predadores caçavam o desejo dos compradores minoritários de comprar e melhorar suas casas, comercializando empréstimos de alto interesse e risco para eles.

A maioria dos americanos tem uma fonte primária de riqueza familiar - seus imóveis. Porém, como os afro-americanos - e mais recentemente os latinos - muitas vezes não conseguiam acesso a empréstimos acessíveis e estavam presos em moradias inferiores, eles não conseguiram construir sua riqueza através da casa própria. O resultado hoje é uma enorme lacuna de riqueza entre brancos e todos os outros. Afro-americanos e latinos têm cerca de 1 / 10 a riqueza doméstica dos brancos. E a habitação permanece muito segregada.

Q

Na sua opinião, quais são as consequências da continuação da segregação para a nossa nação como um todo?

A

A segregação contínua afeta todas as dimensões da vida. Pessoas de cor são menos ricas e enfrentam maiores estresses diários na vida, que os pesquisadores de saúde pública correlacionaram a todos os tipos de problemas de saúde. A segregação racial está fortemente correlacionada com a pobreza. Os investidores evitam bairros com grandes populações não brancas. Por outro lado, os brancos se beneficiaram do que o grande sociólogo Charles Tilly chamou de "acumulação de oportunidades".

Eles têm acesso a melhores escolas, melhores moradias e melhores empregos - e passaram a acreditar que essas diferenças refletem seu próprio mérito, não o legado de gerações de privação, predação e exploração raciais. A segregação também desempenhou um papel fundamental na polarização política em curso nos Estados Unidos, fomentando desconfiança e permitindo que os políticos irritem seus partidários usando apelos raciais.

Q

Onde houve um progresso surpreendente na desagregação?

A

Talvez as mudanças mais surpreendentes tenham ocorrido no forças armadas. Até a 1948, as forças armadas eram totalmente segregadas - as tropas negras não dividiam o quartel com os brancos, nem se alimentavam nos mesmos refeitórios, nem treinavam e lutavam lado a lado. Os militares chegaram a separar bancos de sangue racialmente durante a Segunda Guerra Mundial.

Hoje, por outro lado, tanto a liderança quanto a hierarquia das forças armadas são muito diversas. Como resultado, as taxas de casamento inter-racial são mais altas em comunidades próximas a bases militares do que na maior parte do país. E as áreas metropolitanas com uma grande presença militar são agora algumas das menos segregadas nos EUA.

Há uma lição histórica da desagregação das forças armadas: foram necessários anos de bases para organizar e fazer lobby por grupos de direitos civis para forçar mudanças. Mas mesmo após a desagregação ser lei, as barreiras raciais não caíram automaticamente. Foi preciso liderança militar (depois de alguma resistência) para usar seu poder coercitivo para reforçar a integração. A integração racial tomou pressão e protesto, mas também exigiu o poder do governo para ter sucesso.

Q

Qual o papel da imigração no início do século XIXX nessas tendências?

A

O relacionamento entre imigração e segregação é complicada. É difícil generalizar sobre amplas categorias de recém-chegados aos Estados Unidos. Os imigrantes de língua espanhola da América Latina e do Caribe têm experiências amplamente divergentes, em grande parte moldadas por sua cor da pele e status socioeconômico.

Por exemplo, imigrantes de ascendência africana (de lugares como República Dominicana ou Colômbia) enfrentam altas taxas de segregação em moradias e escolas semelhantes aos afro-americanos nascidos nos EUA. Os imigrantes mexicanos e guatemaltecos da classe trabalhadora estão enfrentando crescentes taxas de segregação, especialmente nas grandes cidades do sudoeste. Dito isto, os latinos de segunda e terceira geração geralmente se casam com brancos e frequentam escolas de diversas raças.

O processo não é totalmente positivo. Estudos de Chicago e Los Angeles mostraram que muitos imigrantes latino-americanos se distanciam dos afro-americanos em moradia e educação. A experiência dos asiáticos americanos também varia de grupo para grupo. Alguns imigrantes, como o Hmong, experimentam segregação e estigmatização, mas outros, especialmente aqueles que vêm aos EUA como profissionais ou que trazem consigo capital social, educacional ou financeiro, podem facilmente se mudar para bairros dominados por brancos e enviar seus filhos para maioria das escolas brancas. Uma medida de aceitação é o casamento entre casais. Casamentos em preto e branco são mais comuns do que eram há várias décadas, mas ainda incomuns. Por outro lado, os grupos asiáticos antes marginalizados - especialmente japoneses e chineses - agora têm taxas muito altas de casamentos com americanos brancos.

Q

Se a segregação ainda é predominante - e talvez ainda mais pronunciada - mais de 50 anos após a Lei dos Direitos Civis, o que isso diz sobre a eficácia da legislação para resolvê-la?

A

O governo pode desempenhar um papel importante na abordagem da segregação. Mas, no momento, há pouca vontade nos níveis federal, estadual ou local para fazê-lo. A Divisão de Direitos Civis do Departamento de Justiça desempenhou um papel crucial na aplicação da Lei de Direitos Civis e da Lei de Direitos de Voto.

Durante a maior parte de sua história, a Divisão de Direitos Civis não era partidária, composta por advogados de carreira profundamente comprometidos com a aplicação de leis antidiscriminatórias. Mas o DOJ tem lutado com cortes no orçamento e uma mudança de prioridades para longe da aplicação dos direitos civis. Na administração atual, muitos advogados de direitos civis de carreira estão desmoralizados e muitos foram embora. O Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano, sob a liderança de Ben Carson, interrompeu os esforços para impor leis justas de habitação, outro grande revés para a igualdade racial.

Q

E no nível estadual e local?

A

A maioria dos esforços para construir moradias populares e torná-las disponíveis de forma não discriminatória, especialmente nos subúrbios de maioria brancos, foi derrotada pelos ativistas do NIMBY - “não no meu quintal”. E os esforços para desagregar escolas públicas se deparam com uma oposição feroz, principalmente de pais brancos, que deixaram principalmente distritos raciais.

Mesmo nas grandes cidades ostensivamente liberais - a cidade de Nova York é um exemplo perfeito - os pais brancos se opuseram firmemente a reformas que mudariam as zonas de frequência da escola primária para criar mais diversidade racial e lutaram para preservar as políticas de rastreamento e teste na escola que prejudicam os afro-americanos e Crianças latinas. Muitos legisladores estaduais, prefeitos e membros do conselho da cidade ou do conselho escolar temem que, se pressionarem os esforços de desagregação, tocarão um "terceiro trilho" da política alienando seus constituintes brancos.

Q

Qual o passo mais importante que podemos dar para acabar com a discriminação?

A

Precisamos construir vontade política para alcançar o objetivo da igualdade racial. Isso requer o cumprimento das leis, mas também o uso de ferramentas de políticas públicas - desde a construção de moradias mais acessíveis até a repensação da educação pública - para realizar mudanças.

Como historiador dos direitos civis, argumento que os maiores ganhos ocorreram quando os ativistas protestaram, ameaçaram perturbar, foram aos tribunais e pressionaram os funcionários eleitos. Um dos pontos positivos de nosso momento político sombrio é que o apoio público à justiça racial está em ascensão. Apesar do profundo sentimento anti-imigrante, a maioria dos americanos acredita que imigração tem sido uma força positiva nos Estados Unidos.

Mas será necessário mais do que boa vontade para terminar os negócios inacabados da era dos direitos civis. Será necessário ativismo e mobilização, como no passado. Mudanças positivas, especialmente quando se trata de corrida, nunca foram fáceis.

Fonte: NYU

Informação adicional

O seguinte foi adicionado ao artigo original para sua informação, por InnerSelf.com

Uma compilação editada e aprimorada de um Universal Newsreel e fotos de arquivo do período resumem os princípios básicos dos títulos 11 que compunham a Lei de Direitos Civis da 1964.

No último episódio do Patriot Act, Hasan disseca as maneiras pelas quais o governo Trump desmantelou sistematicamente as políticas de direitos civis nos Estados Unidos. De falhas na aplicação das leis existentes a desfazer proteções destinadas a ajudar cidadãos marginalizados, Hasan analisa profundamente as táticas que o governo atual está usando para discriminar aqueles que precisam de proteção.

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