Como o Congresso transforma as vozes dos cidadãos em pontos de dados

Como o Congresso transforma as vozes dos cidadãos em pontos de dados
Atender os eleitores nos escritórios do congresso geralmente envolve tabular comentários em um banco de dados. Escritório do senador Steve Daines, R-Mont. via AP

Grandes empresas de tecnologia como Amazon, Facebook e Google não são as únicas que enfrentam grandes preocupações políticas sobre o uso de dados do cidadão: O mesmo acontece com o Congresso. Os relatórios de pesquisadores do congresso na última década descrevem uma sistema de comunicação desatualizado isso é lutando para enfrentar um aumento esmagador no contato com os cidadãos.

Todos os dias, milhares de pessoas entram em contato com seus senadores e representantes. Suas intenções - protestando ou apoiando uma proposta política ou legislativa, buscando assistência com a burocracia federal ou expressando suas opiniões sobre os assuntos atuais - variam tão amplamente quanto seus meios de comunicação, que incluem telefones, cartas escritas, e-mails, reuniões pessoais, cidade salas, faxes e mensagens de mídia social.

A Fundação de Gerenciamento do Congresso sugere que a maioria dos escritórios do congresso viu contato constituinte duplo - ou até aumentar oito vezes - de 2002 para 2010. Os funcionários atuais dizem que os números aumentaram ainda mais desde então. Funcionários do Congresso passar horas ouvindo, lendo, coletando e organizando toda essa informação. Tudo isso acaba indo para bancos de dados em seus escritórios.

Como estudioso do uso da tecnologia no Congresso, Eu entrevistei mais de funcionários da 50 em mais de escritórios do congresso da 40. Observei que os avanços na tecnologia de computadores estão mudando a maneira como o Congresso lida com a comunicação com os cidadãos e usa os dados coletados nessas conversas para representar os cidadãos - para melhor e para pior.

Um sistema sobrecarregado

Não importa por que ou como as pessoas entrem em contato com seus funcionários eleitos, todos querem uma coisa básica: querem que alguém ouça. Mas o que realmente acontece é algo diferente. Como um funcionário me explicou: "Eles querem que suas vozes sejam ouvidas e sou eu que insiro suas informações em um banco de dados".

Quando um constituinte liga para um escritório do congresso, o membro da equipe que atende o telefone coleta informações pessoais - o nome do chamador, seu endereço e por que eles estão ligando. O endereço é importante, porque pode confirmar que a pessoa é realmente um residente do distrito do congresso. Congresso foi registrar esse tipo de dados por décadas, mas o número de constituintes que procuram entrar em contato com seus representantes eleitos aumentou imensamente e está sobrecarregando os sistemas do Congresso.


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Por exemplo, um funcionário democrático me disse que no 2017, como Os republicanos se esforçaram para revogar a Lei de Assistência Acessível, conhecido como Obamacare, seu escritório recebia telefonemas 200 por dia - com apenas um estagiário atendendo o telefone. A única maneira de lidar com tantas ligações era considerar a opinião das pessoas como "a favor ou contra" a proposta atual. Não havia tempo para rastrear mais nada. Essa é a nova normalidade para o Congresso - que é insuficiente e despreparada para escutar substancialmente.

Focando em números, não em pessoas

Muita atenção aos dados pode causar problemas em uma democracia representativa. Cada representante tem um média de constituintes 710,000 - para que as visões agregadas e quantificadoras dos cidadãos possam ser uma solução atraente. Mas cada uma dessas pessoas tem sua própria história. Com o foco dos funcionários na coleta de dados, as histórias emocionais que levam os cidadãos a falar são frequentemente perdido.

Imagine um chamador entrando em contato com seu membro do Congresso sobre a ACA que tem uma visão geral do projeto, mas também tem uma conexão pessoal com um de seus detalhes - como uma criança em idade universitária que pode perder a cobertura ou uma condição médica preexistente.

Frequentemente, a opinião do chamador acabará rotulada como "a favor" ou "contra" a conta inteira - não, por exemplo, "contra" essa parte dela, mas "a favor" dessa parte. O problema não é que os membros do Congresso e suas equipes não se importam - eles se importam bastante - é que eles não têm a capacidade de realmente ouvir.

Ao transformar o contato dos cidadãos em pontos de dados, o Congresso reduz o que pode aprender sobre seus constituintes e o que eles querem. Mas esse contato é importante. Isto é o único preditor mais consistente dos quais os formuladores de políticas constituintes prestam atenção em seus distritos - colocando questões no radar para o futuro. Os dados alteram essas percepções, enfatizando os números como um meio eficiente de entendimento.

Como o Congresso transforma as vozes dos cidadãos em pontos de dados No 1963, a maioria dos contatos constituintes veio por carta. Outros métodos expandiram as opções dos cidadãos e os ajudaram a comentar com mais frequência. Foto AP / John Rous

Complicações adicionais

Os bancos de dados não simplificam demais a visão dos constituintes - eles deixam de fora grandes grupos de americanos.

Freqüentemente, as pessoas que entram em contato com seus membros do Congresso são branco, educado e rico. As informações do banco de dados são fáceis de analisar, por isso é tentador assumir que representa com precisão uma opinião pública mais ampla. Mas isso não acontece.

Existem também outras preocupações importantes. Muitos desses bancos de dados são projetados com base em práticas comerciais, tornando o Congresso tratar os cidadãos mais como clientes satisfazer do que colaboradores na elaboração de políticas.

Isso está fazendo com que as funções da equipe mudem de guardiões de vozes de cidadãos para administradores de banco de dados mal pagos e pessoal de relações com clientes. Os funcionários passam horas e, em alguns dias, registrando, organizando e rastreando informações do cidadão para o banco de dados. É uma quantidade enorme de tempo e mão-de-obra que poderia ser melhor utilizada em outro lugar para entender as visões constituintes.

As as práticas de coleta e registro do contato do cidadão continuam a crescer, O Congresso precisa pensar criticamente sobre o que esses dados e essas práticas de coleta de dados estão fazendo relações com os cidadãos. Os cidadãos terão capacidade limitada de influenciar os formuladores de políticas sem essas conversas críticas.

A tecnologia não muda as realidades políticas do que já está acontecendo no Congresso, mas muitas vezes reforça e amplia o que já está acontecendo na sociedade.

Alterar como o Congresso usa e rastreia os dados dos cidadãos precisa estar conectado a conversas maiores sobre o que significa para o governo ouvir os eleitores e envolvê-los na formulação de políticas. Isso pode impulsionar uma tecnologia inovadora que promove formas de envolvimento de componentes de alta qualidade.

Sobre o autor

Samantha McDonald, Ph.D. Candidato em Informática, Universidade da Califórnia, Irvine

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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