Ganhar dinheiro com a política não é nova - era negócio como era habitual na época dourada

Ganhar dinheiro com a política não é nova - era negócio como era habitual na época dourada
O Trump International Hotel em Washington, DC, cujos lucros vão para o presidente e seus negócios familiares. AP / Alex Brandon

Quando o líder político "Boss" Tweed foi preso em Nova York por acusações de corrupção no outono de 1871, entre seus muitos ativos estava um hotel de luxo.

Localizado na estrada da Prefeitura, o metropolitano era uma sala de 400, um prédio de cinco andares descrito em sua abertura 1852 como um site que “bastante ofusca e confunde o visitante, e faz com que ele pense nos palácios dos contos das "Mil e Uma Noites"Tweed adquiriu o hotel no auge de seu poder político. Ele renovou o prédio de estilo renascentista italiano com grande despesa, e ele entregou a gerência para seu filhoRichard.

A elite da cidade patrocinou o hotel desde o primeiro dia, e foi o epicentro dos negócios e da política em Nova York. Tweed realizou tribunal lá quando Gerenciando assuntos públicos como o chefe de Tammany Hall, uma poderosa máquina política democrata.

Dele quedaNo entanto, transformou o Metropolitan em um improvável monumento ao escândalo. Boss Tweed tinha falido a cidade por desviar fundos enquanto construía um vasto império de negócios.

Hoje, a política é novamente um lugar para fazer uma fortuna, pelo menos para um político proeminente. Pouco antes de ganhar a eleição 2016, Donald Trump celebrou o inauguração do Trump International Hotel, na mesma rua da Casa Branca. Apenas no 2018, o hotel da DC gerou US $ 40 milhões em receita, atraindo fortemente de uma clientela com os negócios do governo.

Ao contrário de outros presidentes modernos, Trump recusa-se a desinvestir de negócios pessoais, levantando a questão de onde termina a busca pelo lucro e começa seu serviço público.

Mas se a situação parece nova, não é sem precedentes.

Ganhar dinheiro com a política não é nova - era negócio como era habitual na época dourada Boss Tweed, retratado pelo cartunista Thomas Nast no Harper's Weekly em 1871. Wikipedia

Negócio do partido

O gilded Age, que durou desde o final da Guerra Civil até a virada do século 20, foi um período em que a riqueza fluía do sucesso na política.

Líderes de ambos os partidos tornaram-se poderosos e ricos, construindo influência pessoal, criando alianças, gerando dinheiro e construindo as máquinas políticas necessárias para ganhar eleições - tudo isso enquanto servia no governo.

Ao pesquisar minha próximo livro“Capitalismo eleitoral: o sistema partidário na época dourada de Nova York”, encontrei fortunas políticas que foram bastante impressionantes. Políticos em Nova York e em outros lugares se transformaram em alguns dos primeiros milionários do país.

Durante esse período, o que qualificou os indivíduos para a liderança do partido foi sua capacidade de usar o sistema eleitoral para financiar uma série de empreendimentos pessoais e políticos.

Por exemplo, a ascensão política de Tweed gerou todo um setor financeiro detida e gerida por Tammany Hall.

Como senador estadual, ele apoiou a carta legislativa de novos bancos de poupança encabeçados por ele e outros políticos de Tammany. A capital desses bancos veio de fundos da cidade que Tweed controlado de seu assento no Conselho de Auditoria, doadores corporativos à procura de favores políticos, instituições de caridade religiosas que recebem subsídios públicos e trabalhadores imigrantes, que foram encorajados a depositar seus ganhos. Esses bancos de Tammany ajudaram a tornar o Tweed o terceiro maior proprietário de terras da cidade de Nova York.

A casa bancária Morton, Bliss & Company foi construída com base no marketing da dívida do governo dos EUA, um privilégio lucrativo garantido por conexões de partidos no governo Grant. Levi P. Morton então usou o seu empresa privada para gerenciar as finanças pessoais dos republicanos mais influentes do dia, de Roscoe Conkling a James Blaine, antes de se tornar um congressista, vice-presidente e governador.

A empresa de Morton vendeu dívidas dos EUA em todas as administrações dos 1870s, com exceção do presidente democrata Grover Cleveland, antes vendendo para o JP Morgan na 1909. Morton se aposentou como um dos homens mais ricos do dia.

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Desenhos animados da 1881: "Esta não é a Bolsa de Valores de Nova York, é a troca de patronato, chamada Senado dos EUA." Roscoe Conkling e Thomas Platt estão à direita de Chester Arthur, que foi presidente. Biblioteca do Congresso, artista de JA Wales

Democracia dourada

A riqueza recém-descoberta dos políticos - mansões na Quinta Avenida ou a compra de pistas de corrida - gerou um clamor público sobre a chamada "falsa aristocracia".

Em linguagem comum entre os reformadores da classe trabalhadora, “John Swinton's Paper” convocou os eleitores a “levantar e limpar” “Lesmas imundas, baratas e aranhas inchadas que engordam nos roubos” do dinheiro do contribuinte e lobbies corporativos.

Onde o público até o fim e a bolsa privada começam? Não foi tão claro. Praticamente não existiam leis, estaduais ou federais, para evitar autonegociação ou peculato.

A propriedade privada era frequentemente tratada como sacrossanta, embora adquirida, e os políticos eram hábeis em argumentar sobre a legitimidade de sua fortuna. Fernando Wood tornou-se milionário ao lançar terras públicas durante seus vários mandatos. No entanto, ao longo de uma longa carreira, Wood manteve ele era um "comerciante respeitávelCríticos questionaram sua reputação, mas não puderam fazer nada mais.

O enriquecimento pessoal foi incentivado por meio de cargos públicos porque os lucros alimentavam a política partidária. Então, como agora, as eleições eram caras. Os comitês partidários sempre precisavam de infusões de dinheiro. Poucas perguntas foram feitas sobre as origens dos fundos doados.

Este período foi também o estraga o apogeu do sistema, quando os partidos recompensavam seus apoiadores, dando-lhes empregos e contratos.

Thomas Platt subiu a escada do partido para a presidência do US Express Company assegurando generosos subsídios federais como congressista. A família de Platt aproveitou-se de empréstimos da empresa amado e pagou-se enormes salários.

Uma velha pergunta agora

A política é uma maneira legítima de se tornar rico? Os debates históricos ajudam a considerar o papel do dinheiro na política hoje.

Durante as últimas décadas do 19, os movimentos de massa de agricultores e trabalhadores protestaram em voz alta contra a crescente riqueza de políticos, como condições de vida para eles pioraram.

Os reformadores de todo o espectro político acreditavam que o crescimento repentino de fortunas políticas era parte do problema - uma "conspiração de detentores de cargos" é o que George William Curtis, chefe da Associação de Reforma do Serviço Civil, chamou-o.

Ainda assim, não houve consenso fácil sobre o remédio adequado.

Onde os reformadores concordaram foi na opinião de que a democracia era mais do que apenas outro lugar para fazer negócios. Caso contrário, a competição muda entre os políticos de uma luta por votos para uma disputa sobre os dólares, e as únicas políticas avançadas são aquelas que revestem os bolsos dos líderes partidários e seus patronos.

Sobre o autor

Jeff Broxmeyer, professor assistente de Ciência Política e Administração Pública, Universidade de Toledo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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