Como as mudanças demográficas podem destruir um país

Como as mudanças demográficas podem destruir um país Como fica quando a identidade de um país desmorona? Design de interiores / shutterstock.com

O que acontece com um país quando sua identidade nacional central - sua imagem preferida de si mesma em termos de raça ou religião - não corresponde à sua realidade demográfica?

Digamos que um país árabe dominado por sunitas é, na verdade, um país árabe maioria xiita; Ou uma maioria russa-eslava se torna minoria; ou um protestante branco dos EUA torna-se predominantemente raça mista e fé mista.

A resposta, infelizmente, é "nada de bom". A luta interna, talvez a guerra civil ou o colapso, muitas vezes precede uma mudança demográfica decisiva. Deixe-me explicar.

Minha pesquisa analisa o que acontece quando os países prezam uma identidade nacional central - invariavelmente formada e mantida por grupos no poder - e essa identidade é desafiada pela realidade de taxas de crescimento demográfico diferenciais.

Em vez de enfrentar “identicídio”, a maioria dos representantes dessa identidade mítica reagirá, seja sutilmente ou com violência.

Considere o exemplo mais importante da memória recente: a desintegração relativamente pacífica da União Soviética na 1991.

A URSS então

A União Soviética mitologia e narrativas de identidade nacional tendiam a produzir heróis que eram eslavos russos, incluindo figuras literárias, heróis militares, cosmonautas, elites políticas e atletas olímpicos.


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Embora a imagem projetada fosse eslava, se não russa, a União Soviética era de fato lar de centenas de grupos étnicos, lingüísticos, raciais e religiosos distintos. Mas, como George Orwell poderia ter dito, na União Soviética, todos os grupos étnicos eram iguais, "mas alguns grupos étnicos (eslavos russos) eram mais iguais do que outros".

cultura guerras Retratando uma família agrícola soviética, este cartaz exorta os eleitores a não desperdiçar seus votos na eleição do 1950. AP Photo

Isso provou ser irônico em dois sentidos. Primeiro, muito dessa narrativa heróica eslava russa foi construída sob a liderança de um étnico georgianoJosef Stalin.

Em segundo lugar, após a Segunda Guerra Mundial, os dados do censo soviético começaram a registrar uma tendência alarmante. Os eslavos, concentrados nas principais áreas urbanas com acesso ao ensino superior e ao emprego, não tinham quase tantos bebês quanto os chechenos, os cazaques, os tártaros e os uzbeques.

Ao mesmo tempo, a expectativa de vida dos machos eslavos começou a cair devido ao alcoolismo generalizado e aos acidentes e doenças relacionados ao alcoolismo. Isso fez com que suas parceiras, a maioria das quais também trabalhavam em período integral, relutassem um pouco em iniciar ou expandir famílias.

No início, as estatísticas demográficas reais foram simplesmente falsificadas para divulgação pública - uma prática muito comum em países autoritários. Mas, em meados dos 1970, o fim demográfico da maioria eslava da URSS havia se tornado um segredo de Estado e uma grande preocupação política; e ainda mais com a conclusão do censo da 1979, cujos resultados não foram publicados por cinco anos.

Esforços do governo para melhorar a taxa de natalidade de mulheres eslavas e atenuar a taxa de natalidade de não-eslavos veio com riscos imprevistos. Pelas 1970s, as mulheres de todos os grupos étnicos haviam crescido para se tornarem trabalhadores economicamente produtivos. Tentativas de encorajar as mulheres eslavas a se casarem jovens e terem três ou quatro filhos teriam minado a frágil produtividade econômica soviética.

Enquanto isso, uma guerra impossível de vencer no Afeganistão só piorou as coisas. Transtorno de estresse pós-traumático, abuso de heroína e ópio entre homens jovens aumentaram o flagelo do alcoolismo. Os cidadãos cada vez mais se ressentiam da discriminação na educação, emprego e permissão de recolocação para não-eslavos.

Tanto para os estrangeiros quanto para os cidadãos soviéticos de todos os grupos, a URSS parecia um país russo, eslavo de maioria, com pouca mistura e casamento entre as populações muçulmana e não-muçulmana. Apenas o Politburo sabia que logo não seria.

O colapso da URSS

O Politburo enfrentou uma pressão intensa por reformas econômicas, em parte para acompanhar o Ocidente, mas em parte para libertar as mulheres eslavas para terem mais bebês. Essa pressão levou à ascensão do jovem reformador econômico Mikhail Gorbachev.

Gorbachev, um advogado de formação e um verdadeiro crente no comunismo, chegou a decidir sobre duas políticas centrais para revitalizar a economia soviética: abertura e reestruturação.

A abertura era destinada a permitir que trabalhadores, planejadores e acadêmicos trabalhassem juntos para compartilhar as melhores práticas - mas isso apenas tornava todos os soviéticos mais infelizes. À medida que a disponibilidade de conhecimento do mundo exterior se expandia, os soviéticos descobriram que nenhuma das antigas afirmações do partido sobre tecnologia soviética, educação, saúde e padrão de vida era verdadeira. Os não-eslavos perceberam o quanto seus heróis, tradições, línguas e histórias tinham sido injustamente deixados de fora da identidade nacional soviética.

O ressentimento resultante teria sido administrável, se Gorbachev não tivesse combinado a abertura com a "reestruturação". Isso dava voz política àquilo que antes havia sido posições políticas e gerenciais de baixo nível e criara um caminho para a injustiça demográfica se expressar politicamente.

Os não-eslavos começaram a usar seu novo acesso ao processo político para buscar um maior acesso à educação, emprego e residência nas principais cidades da Rússia. Suas exigências foram rejeitadas, e o ressentimento cresceu apenas mais intensamente, dando origem ao nacionalismo e movimentos nacionalistas em toda a URSS.

O resultado foi um momento crucial na liderança de Gorbachev. No Tartaristão, na Chechênia, no Cazaquistão, nos países bálticos e até mesmo na Ucrânia, houve uma conversa sobre uma reavaliação das relações com Moscou - até mesmo a independência.

Como o ressentimento começou a separar a União Soviética, Gorbachev enfrentou uma dura escolha entre continuar a esperar que o navio de Estado soviético se endireitasse e a prática há muito estabelecida de usar tropas do Ministério do Interior para assassinar manifestantes em manifestações em massa. Gorbachev escolheu o primeiro, e a URSS se desintegrou em grande parte sem derramamento de sangue.

cultura guerras Cartaz de propaganda soviética dos 1930s. Adam Jones / Wikimedia, CC BY-SA

Os EUA hoje

Enquanto você lê sua próxima notícia deprimente destacando a polarização da América, mesmo nos fatos mais básicos ou crescendo falta de civilidade no discurso político, lembre-se que, historicamente, isso se deve ao medo de uma maioria decadente de perder “tudo” em um país democrático em que os grupos votam como blocos demográficos.

Assim como na União Soviética, os EUA também têm uma mitologia nacional: uma centrada em uma identidade com um herói cristão branco, masculino e predominantemente protestante.

Essa identidade masculina, branca e cristã, foi historicamente levada com outro ponto de orgulho, simbolizado com mais intensidade pela Estátua da Liberdade. Os EUA há muito se comemoram por serem grandes o suficiente - em seu espaço e em seu sistema econômico - para receber os imigrantes; e nossa forma de governo tornou possível nossa maior força nacional: "de muitos, um".

Como as mudanças demográficas podem destruir um país

Para muitos americanos da direita política, no entanto, uma questão fundamental tornou-se: os EUA ainda são grandes o suficiente? Os brancos ainda são a maioria em todo o país, mas os jovens de hoje não se preocupe mais em misturar raças ou fé. O que acontecerá no meio do século, os conservadores imaginam, quando os brancos não são mais a maioria?

O Partido Republicano dos EUA se tornou um partido minoritário, composta cada vez mais de homens protestantes brancos mais velhos. Seu eleitorado base se sente ameaçado pelo que lhes foi dito é um invasão de pessoas que estão tornando o país mais sujo e pobre.

Uma pesquisa de fevereiro do Public Religion Research Institute revelou que apenas 29% dos republicanos preferiam um país com maior diversidade étnica e 12% um país com diversidade religiosa maioritária. Tais pontos de vista sobre a diversidade encorajam aqueles que inclinam os republicanos a se manterem engajados politicamente, enquanto os seus eleitorados mais jovens, mestiços, multi-religiosos, democratas e independentes rivais frequentemente pulam a votação.

Deixados sem serem molestados, os grupos de identidade em ascensão raramente votam como um bloco, como costumam temer os grupos majoritários cada vez menores. Eles tendem a formar coalizões em torno de interesses diferentes. No entanto, é provável que grupos minoritários em ascensão atuem ou votem como um bloco se compartilharem um histórico de abusos nas mãos do grupo majoritário em declínio - como fizeram os árabes xiitas no Iraque, ou chechenos e outros grupos de identidade nacional na URSS. .

Desde 2017, pelo menos dois grupos demográficos sobrepostos destacam as alegações de abuso de grupo: afro-americanos, através de #BlackLivesMatter e mulheres, através de #MeToo. Se minha pesquisa for verdadeira, espere que afro-americanos e mulheres votem contra o Partido Republicano no 2020. As políticas atuais do GOP em nossas fronteiras nacionais só poderiam tornar os medos conservadores uma profecia auto-realizável e fazer com que os latino-americanos começassem a votar contra o Partido Republicano como um bloco.

Então, se estou certo, a única maneira de evitar o tipo de conflito interno que vimos muitas vezes em outros países é que os governos federal e estadual se comprometem com um futuro de inclusão. Dessa forma, em 2050, quando homens cristãos brancos protestantes de meia idade se tornam uma minoria nacional, todo americano vence.A Conversação

Sobre o autor

Monica Duffy Toft, professora de Política Internacional e Diretora do Centro de Estudos Estratégicos da Escola Fletcher de Direito e Diplomacia, Tufts University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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