Por que Pete Buttigieg pode estar revivendo ideais progressivos do movimento do Evangelho Social

Por que Pete Buttigieg pode estar revivendo ideais progressivos do movimento do Evangelho Social

Nas últimas semanas, o esperançoso democrata presidencial Pete Buttigieg capturou ampla atenção da mídia.

Uma razão é que Buttigieg é o primeiro abertamente gay candidato presidencial. Outra é que ele foi desprotegido ao falar sobre suas crenças religiosas, argumentando que sua fé molda sua política.

Em uma entrevista recente, Buttigieg dito que a "fé cristã" pode levar alguém "em uma direção progressiva". Ele também argumentou que o cristianismo ensina "ceticismo dos ricos, poderosos e estabelecidos", enquanto em outros lugares expressando preocupação que nos EUA "a riqueza concentrada começou a se transformar em poder concentrado".

Esses argumentos são ainda mais impressionantes, já que Buttigieg é de Indiana. De acordo com um Pesquisa 2014 Pew, o dobro dos eleitores do estado se identificam como conservadores do que como liberais. Além disso, os conservadores autoidentificados superam significativamente os liberais entre os cristãos de Indiana. Pode parecer que as convicções de Buttigieg estão em desacordo com as crenças de muitas pessoas em seu estado.


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Um século atrás, no entanto, visões como Buttigieg floresceram no Centro-Oeste.

Um movimento religioso progressista

Como historiador da religião dos EUA, tenho estudado o período vibrante do liberalismo religioso nos primeiros 1900s. Indiana e estados vizinhos do centro-oeste estavam no centro de um movimento - O Movimento social evangélico Isso ligava o cristianismo à política progressista.

O movimento ganhou ampla popularidade no protestantismo americano no início do século 20. Seus proponentes proclamaram a necessidade de melhorar o mundo ao invés de se concentrar em ser salvo na próxima vida, que foi o mensagem comum defendida na maioria das igrejas dos EUA.

Um exemplar das raízes do meio-oeste do Evangelho Social foi o clérigo metodista Francis J. McConnell, que ficou conhecido como defensor de políticas progressistas.

McConnell cresceu em uma pequena cidade em Ohio antes de frequentar a Ohio Wesleyan University. De 1909 a 1912, ele atuou como presidente da Universidade DePauw, no centro de Indiana.

Enquanto esteve lá, ele publicou um livro que fazia argumentos semelhantes à crença de Buttigieg de que a fé deveria inspirar a ação social. McConnell insistiram“O impulso moral exige a melhoria de todas as condições da vida humana”.

Historiador Susan Curtis escreve McConnell "participou da promoção de um estado de bem-estar em evolução".

Havia outros proeminentes defensores do Social Gospel que viviam e trabalhavam em todo o meio-oeste na época. De sua igreja em Columbus, Ohio, Washington Gladden tornou-se famoso por pedir maior proteção aos trabalhadores e aos pobres. Mais a oeste, no Kansas, o ministro Charles Sheldon publicou o livro, "Em Seus Passos", em 1896. Ele instou os cristãos a melhorar a vida das pessoas ao seu redor.

Um desafio religioso para grandes empresas

Não foi apenas a presença desses líderes na região - mais importante foi a ressonância da mensagem do Evangelho Social. Pequenas cidades e vilas no Centro-Oeste eram o coração do Evangelho Social.

A crítica do Evangelho Social às grandes empresas ressoou nas comunidades de todo o Centro-Oeste.

O movimento surgiu em resposta ao desenvolvimento de enormes corporações nacionais no final do século 19. Essas empresas consolidaram riqueza e poder nas grandes cidades, freqüentemente distantes das comunidades do centro-oeste.

As demandas por uma rede de segurança social para os trabalhadores subindo em lugares como Columbus e Indianapolis, tanto quanto em grandes metrópoles como Nova York ou Filadélfia.

Esses líderes pediram a criação de uma rede de segurança social para fornecersalário mínimoPara todos os trabalhadores. Eles também advogou maior fiscalização governamental das corporações, que eles acreditavam ter crescido demais. Numa época em que muitos igrejas apoiaram grandes empresasessa era uma posição contracultural.

Lecionando de volta em seu estado natal de Ohio em 1912, McConnell comparados modernos "reis corporativos" aos monarcas absolutos dos séculos anteriores. Semelhante aos governantes dos tempos antigos, os titãs corporativos exerciam grande poder à distância e podiam infligir danos.

McConnell acreditava que o cristianismo organizado poderia inspirar as pessoas a desafiar os grandes negócios. “As corporações prosperam melhor moralmente quando desfrutam da plena luz da publicidade”, ele escreveu.

Como Buttigieg, que argumenta que sua crença cristã o torna cético quanto aos efeitos da riqueza concentrada, esses cidadãos do centro-oeste viam o cristianismo como o antídoto para o poder corporativo distante.

Nova vida para uma mensagem antiga

democracia Pete Buttigieg falando sobre sua corrida presidencial. AP Photo / Richard Shiro

Nos últimos anos, os observadores notado o ressurgimento de uma esquerda religiosa inspirado pelos ideais do Evangelho Social.

Com Pete Buttigieg, a esquerda religiosa tem sua maior líder político proeminente até à data - e da parte do país que foi historicamente importante para o seu surgimento.A Conversação

Sobre o autor

David Mislin, professor assistente de patrimônio intelectual, Temple University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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