Por que a Fox News não é todo o problema

Por que a Fox News não é todo o problema Um guarda de segurança olha para fora da sede da News Corp. em Midtown Manhattan, abril 2017. AP / Mary Altaffer

A imprensa americana parece fixada na Fox News e em seus donos, a família Murdoch.

Recentemente, o New York Times pretendeu explicar “Como o Império de Influência de Rupert Murdoch refez o mundoIsso seguiu a investigação do The New Yorker sobre ofazendo da Casa Branca da Fox News. "

Ambos os artigos afirmam revelar o verdadeiro impacto político da Fox News e do patriarca Rupert Murdoch sobre a política contemporânea.

E ambos os artigos teriam encantado o falecido Roger Ailes, o fundador da Fox News. A belicosa Ailes fomentou uma identidade de marca da Fox News que continua a ser reafirmada pelos respeitáveis ​​anos de imprensa após sua morte.

Fox News, Ailes alegou, sempre permaneceria o underdog e ser sempre denegrido pelos rivais do mainstream. Embora Ailes tenha sido demitido quando acusações credíveis de agressão sexual surgiram, a linha atual da Fox News reflete muito da visão original de Ailes.

Como o Mágico de Oz, Roger Ailes inflou a imagem de sua própria potência e poder de sua rede. Eventos recentes, como a eleição de Donald Trump, aparentemente confirmam a influência da rede.

No entanto, quando recuamos a cortina, a evidência de que a Fox News, e Rupert Murdoch, criou e sustentou nosso atual momento político, parece muito mais circunstancial.


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E a ideia de que o poder da Fox News emerge de uma relação sem precedentes com a administração Trump também se desfaz sob escrutínio.

Falhas, não vitórias

Vamos começar com a ideia de que a vitória 2016 de Trump pode ser atribuída à Fox News.

Tal afirmação seria muito mais convincente se Rupert Murdoch e Roger Ailes quisessem que Donald Trump fosse o candidato Republicano 2016.

Mas eles não fizeram. Tanto o New York Times quanto o New Yorker admitem isso.

Então, em vez de colocar Trump na Casa Branca, Ailes e Murdoch não conseguiram impedir os republicanos de votarem nele.

Mas essa falha em persuadir os republicanos no 2016 não é realmente uma surpresa.

Vamos considerar o registro.

Em 2008, o canal promoveu outros candidatos, mas Eleitores republicanos selecionaram John McCain. McCain retornou a antipatia, chamando a si mesmo de “um republicano de Reagan. … Não é um rádio de entrevistas ou um republicano da Fox News. ”

Da mesma forma, 2012, Mitt Romney ganhou a nomeação republicana apesar de não ser apoiado pela gerência da Fox News. Aqueles que apontam para os poderes de criação da Fox parecem ter esquecido que Rupert Murdoch promoveu fortemente Rick Santorum aquele ano.

Nem o Times nem o New Yorker explicam esses fracassos. No entanto, eles são inquestionavelmente relevantes para uma avaliação do poder influente da Fox News.

Os numerosos estudiosos que argumentam que “a Fox News é um ator criticamente importante na política americana… [que] está ativamente reformulando a opinião pública americana” também subestimando muitos fracassos da Fox News.

Há muitos fracassos para listar neste artigo, mas um deles é particularmente ilustrativo. Apesar de pagar US $ 1 milhões por ano, e fornecer um amplo tempo em programas de apoio, a Fox News não poderia transformar Sarah Palin em uma respeitada republicana figura.

não é A ex-governadora do Alasca e candidata a vice-presidente Sarah Palin na Fox News, junho 17, 2013. Fox News tela

Perseguindo, não liderando

Jornalistas e acadêmicos minimizam a realidade do pequeno público da Fox News. Numa noite normal em 2018, a Fox News atraiu cerca de 2.4 milhão de espectadores em horário nobre.

Esse é um número impressionante. Isso fez da Fox News a programação de televisão a cabo mais assistida no 2018.

Mas a população dos EUA em 2018 foi aproximadamente 327 milhões, o que significa que 99.3% dos americanos não estavam assistindo à Fox News em nenhuma noite.

Sobre 26% de eleitores registrados são republicanos registrados ou identificados como republicanos, e na 2018 havia um Estima-se que 158 milhões de eleitores registrados.

Assim, em uma noite típica no 2018, mesmo se cada espectador da Fox News fosse um republicano registrado (e eles não são), 94.2% dos republicanos nos Estados Unidos ainda não estaria sintonizando.

Quantas pessoas realmente assistem à Fox News? O programa noticioso da rede de transmissão com a classificação mais baixa - o “CBS Evening News” - média mais do que o dobro do número de Fox News espectadores no 2018.

Com números como esses, não é surpresa que a Fox News persiga seus espectadores em vez de liderá-los. Em outras palavras: é mais provável que a Fox News atenda ao partidarismo preexistente de seu público pequeno, mas leal, que a Fox News realmente muda a opinião de qualquer um.

História do aconchego midiático-presidencial

Depois, há a ideia de que o poder real da Fox News se origina em sua relação unicamente estreita com a administração Trump.

Especificamente, o ex-executivo da Fox News Bill Shine foi nomeado para um cargo de supervisão das comunicações da Casa Branca - enquanto ele ainda estava sendo pago pela Fox News - indica objetivos de comunicação idênticos e compartilhados entre a Casa Branca e o canal a cabo.

Mas há uma longa história de forte enredamento entre empresas de radiodifusão e a Casa Branca, com numerosos exemplos dos mesmos tipos de acordos de bastidores que provavelmente estão ocorrendo agora.

Por exemplo, como historiador David Culbert revelouquando o presidente Roosevelt quis que seu mais veemente crítico de transmissão - um comentarista da CBS chamado Boake Carter - fosse retirado das ondas americanas, ele simplesmente mandou seu secretário de imprensa instruir Patrocinador e rede de Carter para cancelar o programa.

Quanto às relações documentadas entre a mídia corporativa e as administrações presidenciais, é provável que nenhuma administração chegue ao topo do recorde do presidente Lyndon Johnson.

Ascensão política de Johnson foi alimentado pela receita da KTBCsua estação de rádio de Austin, Texas.

Enquanto servia no Congresso, Johnson colocou a licença da estação em nome de sua esposa enquanto pressionando CBS para um contrato de afiliação lucrativo. Frank Stanton, o executivo da CBS que mais tarde se tornou um amigo de longa data, cimentou o negócio.

Stanton mais tarde tornou-se presidente da CBS, e quando Johnson ascendeu à Casa Branca, os dois conferiram regularmente. Em um conversa, gravada em fevereiro 6, 1964Stanton, o chefe da CBS, aconselha o presidente Johnson em uma reunião com o conselho editorial do The New York Times.

No entanto, a conversa não se limitou ao jornalismo.

"O que você acha sobre os candidatos republicanos [para 1964] o que eles estão fazendo - eles estão fazendo algum progresso?" Johnson perguntou.

"Eu não acho que eles estejam fazendo nenhum progresso", disse o presidente da CBS ao presidente dos Estados Unidos.

O executivo da CBS, Frank Stanton, tornou-se amigo de longa data do presidente Lyndon Johnson.

É provável que semelhante conversas agora ocorrem regularmente entre o presidente Trump e vários números da Fox News.

Mas como esse tipo de comunicação aconteceu anteriormente, não pode ser chamado de inédito. E, ao contrário do acordo de negócios de Johnson com a CBS, não parece que Donald Trump tenha uma participação financeira direta na Fox News.

Credibilidade através de descaracterização

Observar o precedente histórico dos estreitos laços da Fox News com a Casa Branca não desculpa o óbvio conflito de interesses no jornalismo do canal, assim como apontar o poder limitado da rede não significa aprovação de sua mensagem.

Mas fazer as duas coisas fornece um contexto importante para aqueles que buscam mitigar o impacto do canal. Jornalistas e acadêmicos que pretendem revelar a imensa influência de Rupert Murdoch e Roger Ailes podem estar involuntariamente perpetuando esse poder.

A realidade é que a maioria de nós não vive no “Planeta Fox”, nem somos sujeitos do Império Murdoch. As críticas do The New Yorker e do The New York Times só ajudam a Fox News a ganhar credibilidade junto aos seus constituintes - os telespectadores em casa e o Partido Republicano em Washington. Tal atenção comprova que a Fox News continua a amedrontar seus inimigos.

Roger Ailes nunca receava críticas de mídia respeitável. Como o Mágico de Oz, Ailes estava muito mais ansioso para que ele e sua criação pudessem ser revelados como fracos e ineficazes.

No entanto, é isso que muitos dos dados e da história recente sugerem.

A Fox News não conseguiu impedir a eleição de Obama, a reeleição ou a onda azul 2018. E apesar da promoção repetitiva da administração atual, não pode parece mover o presidente Trump "incrivelmente estável" números de aprovação.

Não há dúvida de que a Fox News um efeito verificável em torno das margens políticas. Inquestionavelmente, motiva os republicanos a votarem em republicanos.

Mas seu verdadeiro poder de persuasão pode ser rotulado com precisão de "marginal".

Caracterizar apropriadamente a influência da Fox News e seu poder eleitoral limitado acabará sendo muito mais prejudicial do que o jornalismo investigativo que continua a promover os próprios mitos do canal.A Conversação

Sobre o autor

Michael J. Socolow, Professor Associado de Comunicação e Jornalismo, Universidade de Maine

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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